Автор рисунка

Стардаст – Финальная глава

133    , Февраль 24, 2019. В рубрике: Рассказы - отдельные главы.

Обложка Stardust

Автор: Arad
Перевод: Mist
Оригинал

Сможет ли Твайлайт завоевать доверие и дружбу тех, кто по самой своей природе враждебен ко всему, что не является "человеком"?

Ссылкота:
Титульный пост
Рассказ на Фикбуке
Рассказ на Ponyfiction
Рассказ на гуглодоках
Бонусная глава


Второй контакт

– Спасибо всем за то, что смогли прийти, – обратился Шайнинг к собравшимся офицерам, заполняющим сидения, идущие по периметру круглого зала, и затем с почтением поклонился той единственной пони, которая не являлась гвардейцем. – Принцесса Луна, благодарю вас за то, что нашли время и приняли участие в этом собрании. Я надеюсь, что обладая всеми возможными точками зрения, мы сможем пролить больший свет на недавние события.

Луна ответила на поклон кивком своей головы.

– Рада помочь, капитан. Моя сестра с сожалением передает, что не желает покидать Твайлайт, однако она все же может появиться.

– Сентиментальность, которую я всецело понимаю, – Шайнинг вновь выпрямился и обратился к первому гвардейцу из собравшихся. – Сержант Тауэр Шилд, выйдите вперед и расскажите о том, что вы видели в ходе того события.

Гвардеец, коричневый земной пони с осадным щитом на боку, направился к центру помещения. Как только он остановился, весь свет в помещении померк, а миг спустя стены исчезли, сменившись иллюзией утренних казарм. Вокруг присутствовало несколько гвардейцев, каждый из которых занимался тем или иным военным занятием. Пару секунд спустя все помещение заполонил громоподобный грохот, и ярчайшая вспышка озарила стены. Появление Селестии во всем ее ужасающем великолепии тут же привлекло всеобщее внимание.

– Сержант, приготовьте своих бойцов к телепортации. У вас одна минута, – приказала она, после чего отвернулась и начала сплетать второе заклинание. Когда сержант открыл было рот, его тут же пригвоздил к месту такой взгляд Селестии, что все наблюдатели, включая Луну, поморщились и отвели глаза в сторону. – Нет времени на вопросы, на кону стоит жизнь Твайлайт Спаркл, – и как только она завершила говорить, Селестия исчезла точно так же как и появилась.

– Пошевеливаемся, жеребцы! Коттон, на тебе комплект первой помощи, мы потом поможем тебе с броней, – рявкнул Шилд, и бледно-желтая единорожка с кьютимаркой в виде ватного шарика тут же помчалась прочь. – Хедвинд! Сообщи о ситуации капитану Армору и второй принцессе! Бегом! – угольно-черный пегас взмахнул крыльями и со скоростью ветра покинул казармы. Остальные гвардейцы уже стояли у распахнутых шкафчиков и надевали на себя броню. Единорог-медик вернулась с полными переметными сумами и была практически сбита с ног табуном уже бывших в полной экипировке бойцов, которые тут же принялись закреплять на ней броню.

– Стройся! – прокричал Шилд, и гвардейцы сформировали три ряда по трое, с медиком в центре и сержантом посреди первого ряда. Вокруг их построения начали мелькать лучи золотого света. – Приготовиться к телепортации!

Сияние, столь же яркое, как и свет солнца, заполонило все поле зрения сержанта и спустя пару мгновений исчезло, оставив после себя окружавшие Понивилль холмы и несколько зловещую линию деревьев, отмечавшую начало Вечнодикого леса. Селестия застыла над бессознательной фигурой Твайлайт Спаркл, готовая защищать ее ото всех угроз этого мира и не отрывающая взгляда от нескольких двуногих фигур, мчавшихся в сторону леса.

– СТОЯТЬ! – прокричал Шилд вместе с несколькими другими гвардейцами, но отступавшие существа не замедлились ни на миг. – За ними! Не дайте им уйти!

Бойцы сорвались с места в карьер как раз в тот момент, когда последние из неизвестных созданий исчезали меж деревьев, однако всего через десяток секунд те были обнаружены вновь. Гвардейцы уже почти настигли арьергард отступавших, когда вновь прозвучал голос Шилда:

– Стоп, – сцена замерла, и сержант повернулся к остальным наблюдателям. – Вскоре после этого я и мой отряд были выведены из строя при помощи неизвестного метода. Все мои пони доложили об одном и том же: ослепляющий белый свет и грохот, достаточно громкий, чтобы вызвать временную потерю слуха и чувство дезориентации до тех пор, пока Коттон не восстановилась в достаточной степени, чтобы сплести исцеляющие заклинания. Однако к этому моменту цель уже была потеряна.

Сержант повернулся обратно к замершей позади него иллюзии, и одна ее секция начала увеличиваться до тех пор, пока не заняла все помещение. Теперь посреди комнаты зависла проекция чёрного цилиндра с покрытой множеством дырочек внешней оболочкой. – Мы полагаем, что именно это устройство было источником как звука, так и света. Нам удалось добыть обломки, и наши инженеры все ещё пытаются выяснить принципы его функционирования. Однако по их словам этот предмет был одноразовым, что имеет смысл, поскольку эти существа использовали его при отступлении.

– Сержант – заговорил Шайнинг, как только у него появилась возможность. – Что побудило вас преследовать их? Я спрашиваю не потому что сомневаюсь в вашем суждении, мне просто любопытно, почему вы приняли именно это решение.

Шилд кивнул и повернулся к замершей сцене, которая затем отмоталась обратно к тому моменту, когда он приказывал неизвестным остановиться, и сфокусировалась на отступавших созданиях.

– Во-первых, их внешний вид. Все обнаруженные нами существа обладали полным комплектом брони с одинаковыми маркировками. Это говорит о военной организации, схожей с Солнечной Гвардией или Стражами Луны. Броня превосходно подогнана и, как мы полагаем, прикрывает уязвимые места, что свидетельствует о хорошем снабжении. Помимо этого они обратились в бегство при виде Принцессы Селестии и демонстративно проигнорировали приказ остановиться!

Поколебавшись несколько секунд, сержант продолжил:

– Эти создания также не похожи ни на одно виденное мной прежде существо, а я за свою жизнь нес службу в самых разных уголках нашей страны и обеспечивал безопасность дипломатов в Грифоньей Империи и в Зебринском Союзе. Они несколько схожи с минотаврами и алмазными псами в своей манере передвижения на двух ногах, но даже в броне очевидно, что эти существа являются совершенно другим народом. – Замершая посреди помещения иллюзия рассеялась и сменилась сравнительным изображением покрытого грязью алмазного пса в поношенной кожаной одежде, угрожающей фигуры закованного в чёрную пластинчатую броню минотавра, а также загадочного существа, наглядно подчеркивая точку зрения сержанта.

– Кроме того, стоит отметить, где именно они объявились. Эта локация располагалась в южной окрестности Понивилля, всего в нескольких минутах бега трусцой от Элементов Гармонии и в паре днях пути от самого Кантерлота. Этим неопознанным существам удалось преодолеть границы нашего государства до того, как они были обнаружены. Это подводит меня к выводу, что либо они очень хороши в сокрытии своего присутствия, либо у них имеется возможность блокировать чувства обеих принцесс, которые с самого исчезновения Твайлайт Спаркл ни на секунду не переставали вести поиски, – последняя фраза заставила собравшихся нервно поежиться и переглянуться.

Или же они находились там, куда мы и не думали смотреть, подумала Луна про себя и, заметив взгляд белого единорога, едва заметно кивнула. Я не виню доброго сержанта за его подозрения. Правда об их происхождении известна лишь нам с Шайнингом.

Дальше принцесса слушала лишь в пол-уха, как сержант продолжал объяснять причины своего решения, а также высказывать предположения о природе этих существ. Это было не без причины: сознание Луны переключалось со сна на сон, пока не наткнулось на сны ее первой подруги.

Едва проникнув в сон Твайлайт, Луна тут же отступила и сокрыла свое присутствие от единорожки, осознав, что его содержимое было для нее невероятно дорого. Твайлайт лежала на кровати, и ее тело покрывали точно такие же бинты, как и те, что были на ней, когда единорожку обнаружили, а ее глаза с трудом оставались открытыми, наблюдая за сидевшим у ее постели существом. Луне потребовалась лишь пара секунд, чтобы узнать в нем одно из тех созданий, что она преследовала совсем недавно, только без шлема и брони. Величайшим же удивлением для принцессы были те нежные эмоции, что начали волнами исходить от Твайлайт, когда это существо положило одну из своих рук на ее голову и начало почесывать ушко.

– Ваше Высочество!

Крик выбил Луну из сновидения, вернув в физическое тело, и она едва сумела сдержать позорный панический возглас. Однако затем принцесса с облегчением выдохнула, обнаружив, что глаза всех присутствующих были прикованы не к ней, а к входу в зал, где появилась Селестия.

– Я извиняюсь за столь внезапное вмешательство в ход вашего собрания, – мягко произнесла та, направившись в центр помещения. – Я также должна извиниться за те события, что обсуждались на этом собрании, – Селестия жестом указала сержанту вернуться на свое место. Когда тихие перешептывания сошли на нет, изображение Вечнодикого леса сменилось видом города, на удивление похожего на Мэйнхэттен, с его мощеными дорогами и стеклянными башнями.

– Они называют себя "люди", – мрачно продолжила она, когда сцена начала проигрываться вперед. Все, включая саму Луну, с любопытством наклонились вперед, увидев некоторых из этих "людей", но затем резко отшатнулись при виде появившихся паукообразных существ, преследовавших их. – Я видела отчет сержанта, и его предположения абсолютно верны. Люди действительно хорошо организованы и обладают превосходным снабжением. У них нет иного выхода, поскольку они находятся в состоянии войны.

– Войны? – против воли вырвалось у Тауэр Шилда как раз в тот момент, когда первый из "пауков" был убит появившимися на сцене людскими солдатами. – Но на Эквусе нет войн! Я слышал о мелких стычках между грифонами и минотаврами, а также происходящих внутри самой Империи, но они никогда не приводили ни к чему крупному! И мне также ни разу не доводилось видеть ни "людей", ни этих существ, – несколько других гвардейцев кивнули, соглашаясь с его словами, хотя Шайнинг Армор лишь бросил быстрый вопросительный взгляд в сторону Луны.

– На Эквусе войн действительно нет, – выделила голосом второе слово Селестия. – Однако не все миры столь благословенны как наш, – прошло несколько секунд, прежде чем полный смысл ее слов дошел до собравшихся.

– Сколь долго тебе было это известно? – спросила Луна и тут же пожалела об этом, увидев, как ее сестра едва заметно поморщилась при виде подобного вопроса перед гвардейцами.

– Данная информация была предоставлена лишь недавно и поступила из ненадежного источника. Я не желала распространять ее, поскольку не была уверена в ее правдивости, – ответила она. – И, боюсь, о природе этого конфликта и врагах людей я знаю немногое, помимо того, что они намерены полностью уничтожить человеческую расу. Когда я получила эту информацию, меня также поставили в известность, что Твайлайт помогает людям и их вооруженным силам.

Дальнейшее обсуждение было прервано, поскольку дверь в зал вновь распахнулась. Дежурный гвардеец торопливо подбежал к Селестии и что-то прошептал ей на ухо, после чего быстро поклонился и покинул помещение.

– Капитан Сонг, вам придется продолжить это собрание без нас. Боюсь, капитан Армор и моя сестра также уйдут вместе со мной, – произнесла Солнечная Принцесса, кивнув оливково-зеленому жеребцу. – Мне сообщили, что Твайлайт Спаркл очнулась.

------

Твайлайт потребовалось несколько секунд, чтобы у нее появилось желание открыть глаза, пока разум единорожки продолжал цепляться за сон. Ей никак не удавалось вспомнить его содержимое, но по какой-то причине оно приносило ей… радость.

Медленно открыв глаза, она ожидала увидеть у изголовья одного из своих человеческих друзей. Твайлайт смутно помнила, как Мэтт, Лана и Чарльз читали ей, и ее краткую беседу с Мэттом, так что она была немного разочарована, обнаружив, что рядом никого не было. Ее зрение, наконец, смогло сфокусироваться на окружающем пространстве, и пару секунд спустя она поняла, что находится не в той комнате, которую звала домом последние два месяца. Полированные мраморные стены поддерживали аркообразный потолок, а стены украшало несколько изысканных картин с пейзажами. Прохладный ветерок от открытого окна побудил ее посмотреть на него, и глаза единорожки широко распахнулись, когда она узнала лежавший за ним город.

Я дома.

Прежде чем ей бы удалось полностью осознать все значение этого события, дверь в палату резко распахнулась, и внутрь потоком ворвались все ее друзья, не обращая ни малейшего внимания на протесты врача.

– Осторожней! Она, весьма вероятно, очень устала, и ей все еще требуется покой! – прокричал он, хотя дальнейшие предупреждения были прерваны появлением всех трех принцесс и Шайнинг Армора, сдерживавших себя чуть-чуть лучше.

Я дома… я правда дома, – пронеслось в голове у Твайлайт, и она почувствовала, как внутри у нее словно бы рухнула плотина.

– Я-я так боялась, что больше никогда вас не увижу! – ей с трудом удалось подавить всхлип, когда на кровать запрыгнул Спайк. Прежде чем маленькому дракончику удалось бы произнести хоть слово, единорожка крепко сжала его в объятиях, и остальные Элементы последовали ее примеру.

– Рада снова видеть тебя, Твайлайт, – с улыбкой произнесла Эпплджек.

– Присоединяюсь, хотя я должна предупредить, Свити Бэлль с друзьями завалят тебя тысячей вопросов, когда ты вернешься в Понивилль, – добавила Рэрити. – Они позволили своему воображению разыграться, так что не удивляйся, если они начнут спрашивать о дуэлях с Виндиго верхом на драконе.

– Но чем ты НА САМОМ ДЕЛЕ занималась? – спросила Рейнбоу Дэш при первой же возможности. – Потому что если ты все это время сражалась с монстрами Дискорда, то это было бы просто потрясно! Расскажи нам все!

– Я… – начала было Твайлайт, но ответ застрял у нее в горле. Я не могу рассказать им об этих… существах. Ее взгляд перешел на принцесс и брата. – Я расскажу вам чуть позже, но сейчас мне надо поговорить с принцессами и Шайнинг Армором. Наедине, – ее просьба была встречена мертвой тишиной. – Простите, но это очень важно.

– Не волнуйся, Твайлайт! – радостно заявила Пинки Пай. – Мы будем рядом, когда ты завершишь все объяснять принцессам! – розовая пони схватила остальных в невероятно огромном объятии и затем пулей выбежала из помещения, оставив позади лишь Селестию, Луну, Кейденс и Шайнинга.

– Я не могу передать словами, сколь рада твоему возвращению, Твайлайт, – произнесла Селестия с теплотой в голосе. Миг спустя возле нее во вспышке золотого света возникла потрепанная временем книга, которую она затем протянула единорожке. – Я обнаружила этот том, когда проверяла свою библиотеку, и мне показалось, что он будет превосходным подарком к твоему выздоровлению. В нем содержится описание незавершенных заклинаний Старсвирла, которые, несомненно, предоставят тебе превосходное испытание.

Твайлайт взяла книгу в копыта, и, посмотрев на нее долгим взглядом, все же отложила в сторону.

– Твайлайт? Что не так? – мягко спросила Кейденс, подойдя поближе и положив свое копыто на ее.

Этот простой утешающий жест сломил последние попытки Твайлайт сохранять спокойствие, слезы рекой заструились по ее лицу, и она рассказала им все, что произошло с ней за последние два месяца.

------

14:32, 30.07.2015, КАЗАРМЫ

– Ну, как я выгляжу? – спросил Мэтт, повернувшись к Лане с Чжаном.

– Удовлетворительно, сэр, – ответил китаец. – Если вашим намерением является произвести впечатление, то вы, несомненно, в этом преуспеете.

– Точненько. Будешь проводить всю процедуру "Смотри на меня, и однажды ты сможешь стать столь же крутым как и я"? – спросила женщина.

– Это уже не раз срабатывало, так что зачем портить уже работающую формулу? – расхохотался Мэтт. – Пошли встречать новобранцев.

Расстояние до помещения для инструктажа было пройдено без особых событий, и, открыв дверь и пройдя внутрь, они уловили окончания тихих разговоров между рекрутами. Эти разговоры тут же прекратились, и Мэтт знал, что это произошло лишь отчасти из-за его звания. Чжан с Ланой были в повседневной униформе, но вот он был закован в броню последнего поколения, предоставленную Литейным цехом специально для него и для солдат под его началом.

Ее поверхность была матово-черной, она покрывала каждый дюйм его тела от пяток до горла, и единственным, что выделялось на этом фоне, была одна лиловая линия, идущая вдоль рукавов брони. Также на его предплечье была эмблема все той же пурпурно-черной цветовой схемы: перевернутый пятиугольник с лиловым созвездием в центре и словами "Mente Materia".

– Вольно, – произнес Мэтт, направившись во главу стола. Ни одна пара глаз ни на миг не отрывалась от него. – Некоторые из вас уже здесь не первый месяц и знают, кто я такой, – он кивнул человеку в заднем ряду с нашивками пилота, который явно чувствовал себя не в своей тарелке. – Для тех же, кто с нами недавно, я – капитан Мэтт Харрис и я заведую развитием и улучшением "одаренных" активов, а также их руководством в полевых операциях. Рядом со мной стоят лейтенант Шаоджи Чжан и сержант Лана Дженкинс. Вы здесь потому, что каждый из вас проявил потенциал во владении необычными способностями.

В воздух тут же взметнулась пара рук, но Мэтт жестом приказал их опустить.

– Я не сомневаюсь, что у вас у всех есть много вопросов. И я с радостью отвечу на них, но, думаю, сперва проще будет провести небольшую демонстрацию. Вставайте, нам придется немного пройтись, – собравшиеся быстро поднялись на ноги и построились в два ряда.

Колонна солдат покинула помещение для инструктажа и быстрым шагом прошла через коридор, а затем спустилась по лестнице вниз на один уровень. Проходившие мимо инженеры и исследователи кивали ему, и он жестом поприветствовал охранников, замерших у закрытой двери, ведущей к телепортационной установке "Калейдоскоп". Мэтт изо всех сил постарался не смотреть в ее сторону, хотя краем глаза он заметил, что Чжан с Ланой не удержались и все-таки бросили взгляд на дверь.

Отряд обогнул угол и затем прошел через дверь в конце коридора. В помещении царила абсолютная тьма, едва разгоняемая одной-единственной горевшей над головой лампочкой. Мэтт дождался, пока все солдаты войдут внутрь, и дверь закроется, прежде чем продолжить.

– Итак, несомненно, все вы думаете о том, что именно я имел в виду под "необычными способностями", – начал он объяснять и кивнул Лане, включившей после этого основное освещение. Яркий свет залил огромный зал, в котором они находились и который не был похож ни на одно другое помещение на подземной базе. Однако его размер был полностью проигнорирован, поскольку взгляды всех новобранцев мгновенно приковались к содержимому этого зала.

Десятки, если не сотни каменных статуй располагались внутри, и каждая из них являлась невероятно правдоподобным изображением одного из типов противников, с которыми сражался XCOM. Сектоиды, криссалиды, мутоны и даже несколько возвышающихся мехтоидов располагались вокруг солдат, вызвав некоторое движение среди новых рекрутов, попытавшихся рассмотреть их поближе.

Мэтт улыбнулся при виде их реакции, а пару секунд спустя вытащил три вольфрамовых шарика со своего пояса и надел шлем.

– Эти способности могут принимать разные формы. Для некоторых они едва заметны. Например, это может быть повышенная скорость реакции. Для других же они более ярко выражены, – Мэтт посмотрел на тройку шариков на своей ладони, которые тут же оказались подсвечены интерфейсом шлема, и почувствовал легкое давление на свой разум, когда они начали медленно подниматься в воздух, окутанные золотистой аурой. Затем он повернулся к ближайшим статуям, которые интерфейс также подсветил.

Удар.

Все три шарика резко полетели вперед к соответствующим целям, которые тут же разлетелись на осколки, словно по ним ударили кувалдой.

– Тренировкой и опытом вы сможете отточить свои способности и превратить их в то, что будет внушать пришельцам ужас. Единственные рамки, с которыми вам придется столкнуться – это те, что вы сами себе установите, – продолжал Мэтт, сняв шлем и повернувшись к смотревшим на него неверящими взглядами рекрутов. А теперь самое вкусное. – При достаточном опыте вы научитесь изменять структуру самого пространства, ну или подойдете достаточно близко к этому. Каждая из этих статуй когда-то была настоящим живым пришельцем, прежде чем они столкнулись с тем, кто по-настоящему овладел своим даром.

– Где этот человек сейчас? – спросила его новобранец по имени Аннетт Дюран через несколько долгих секунд тишины.

– Ее больше нет с нами, но именно она была той, кто впервые показал мне, как контролировать эти умения.

– Какой она была?

Мэтт на миг задержался со своим ответом, и Лана пришла ему на выручку.

– Она была маленькой девочкой, ростом примерно вам по пояс. Милая как котенок, и у нее были самые прекрасные волосы, что вы можете себе представить. Любила книги и карточные игры, – то изображение, что нарисовала сержант, явно не соответствовало их ожиданиям, судя по растерянным взглядам, которые заставили Лану улыбнуться еще шире.

– Всем прибыть завтра в лабораторию "Mente Materia" ровно в восемь утра для начала тренировок, – произнес Мэтт, когда все более-менее пришли в себя после подобных откровений. – Если ваш талант проявится в том, что вам удастся полноценно контролировать, вы будете переведены под мое начало. Разойтись.

Солдаты медленно побрели в сторону выхода, и Мэтт повернулся обратно к тем обломкам, что возникли из-за него. Золотая аура окутала каждый из них, после чего они перелетели в стоявшую рядом коробку.

– Признаться, раскалывать их на куски никогда не надоест, но я не думаю, что мне хоть когда-нибудь удастся достичь такого уровня контроля, – произнес он своим двум подчиненным.

Прежде чем им удалось бы ответить, по интеркому поступило объявление: "КАПИТАНУ ХАРРИСУ, ЛЕЙТЕНАНТУ ЧЖАНУ, СЕРЖАНТУ ДЖЕНКИНС, ЧАРЛЬЗУ ШЭНЮ И МОЙРЕ ВАЛЕН ПРОСЬБА ПОДОЙТИ К ТЕЛЕПОРТАЦИОННОЙ УСТАНОВКЕ "КАЛЕЙДОСКОП".

– "Калейдоскоп"? Зачем мы там потребовались? – приподняла бровь Лана, развернувшись к двери, и Мэтт с Чжаном не отставая пошли в том же направлении. – Разве эта штука не сломалась еще в июне?

– Насколько я слышал, да, – ответил Мэтт с не меньшим замешательством. – Они пытались отправить зонд или что-то в этом духе на Марс, но вся установка попросту перегорела. По крайней мере, так мне сказали. Хотя строить догадки смысла не имеет: уверен, все будет объяснено, когда мы окажемся там.

Капитан и его подчиненные прошли обратно к ведущим к "Калейдоскопу" дверям и замерли на месте, обнаружив Брэдфорда, стоявшего перед входом, скрестив руки. С противоположного конца коридора появились Шэнь с Мойрой; первый выглядел растерянным, вторая – раздраженной.

Мэтт с Мойрой начали было спрашивать о причинах этого собрания, когда Брэдфорд поднял руку, призывая к тишине. Затем он согнул сначала большой палец, потом мизинец, миг спустя – безымянный. Когда последние два пальца тоже оказались согнуты, интерком ожил вновь:

– ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ВНЕШНЯЯ АКТИВАЦИЯ "КАЛЕЙДОСКОПА". ВСЕМ УДАРНЫМ ОТРЯДАМ ПЕРЕЙТИ В ПОЛНУЮ БОЕВУЮ ГОТОВНОСТЬ. ВСЕМ ОТРЯДАМ СЛУЖБЫ БЕЗОПАСНОСТИ НАПРАВИТЬСЯ К ТЕЛЕПОРТАЦИОННОЙ УСТАНОВКЕ "КАЛЕЙДОСКОП".

– Сэр? – спросил Мэтт, но если Брэдфорд и услышал его, то полностью проигнорировал. Минуту спустя коридор заполонили безопасники, направив разнообразное лазерное, лансовое, а также недавно изобретенное плазменное вооружение в сторону двери.

– В укрытие! – прокричал один из командиров, когда его люди заняли позиции у входа. – Начинаем штурм через десять секунд! Коммандер, я рекомендую вам отойти в сторону.

– Отрядам безопасности удерживать свои текущие позиции. Внутрь входить только при получении соответствующего приказа. Всем понятно? – Брэдфорд продолжал сверлить командира безопасников взглядом до тех пор, пока тот не кивнул. – Чарльз, открывай дверь, – инженер сделал шаг вперед, нажал несколько кнопок на контрольной панели, и дверь распахнулась. Не потратив ни мига на колебания, Брэдфорд направился внутрь, и остальные также последовали за ним.

Камера "Калейдоскопа" была точно в том же состоянии, что Мэтт и помнил, а пол по-прежнему покрывало множество толстых кабелей. Покинутая станция контроля и мониторинга была тускло освещена и покрыта тонким слоем пыли. Мрак скрывал большую часть помещения, но центральная платформа была залита ярким светом, позволяя хорошо разглядеть тех, кто проник на базу без приглашения.

Четверо эквестрийцев стояло на платформе, и все четверо мгновенно повернулись к вошедшим в помещение людям. Двое из них были пегасами с кожистыми крыльями и в темной броне, третьим являлся единорог с невероятно серьезным выражением лица. Последняя же фигура, обладавшая и рогом, и крыльями, возвышалась над каждым из них, а ее грива напоминала усеянное звездами ночное небо.

Ебать меня в задницу, это же Луна и Шайнинг Армор, узнал Мэтт ту принцессу, что преследовала их два месяца назад, а также брата Твайлайт из ее рисунков. Его глаза задержались на единороге, на четверке клинков, свисавших с его боков, а затем – на Брэдфорде, спокойно подошедшем к платформе. Ну, хоть кто-то из нас не удивлен.

– Я – коммандер Дэвид Брэдфорд, и ваш визит является честью для нас, Принцесса Луна, – официально произнес тот и слегка поклонился.

Изумрудно-зеленые глаза пару секунд внимательно изучали Брэдфорда и остальных людей в комнате, а затем на лице принцессы появилась теплая улыбка.

– Нет, коммандер, это честь для нас. От имени моей сестры, меня, а также всей Эквестрии мы благодарим вас за вашу заботу о Твайлайт, пока она была для нас потеряна. Мы у вас в долгу, – заговорила Луна и тоже поклонилась Брэдфорду. – Мы также приносим свои извинения. В результате… недопонимания и ряда поспешных выводов мы не приветствовали ваших солдат с тем гостеприимством, которого они заслуживали за возвращение Твайлайт к нам.

– Ошибки случаются. Никто не пострадал, и это – все, что имеет значение, – вежливо принял коммандер извинения.

Прошло несколько секунд тишины, прежде чем у Мэтта вырвался тот вопрос, что не давал ему покоя с самого начала.

– Как она? Твайлайт, я имею в виду.

Принцесса Твайлайт сумела излечиться от ран и по праву заняла свое место возле моей сестры, – ответила Луна, посмотрев на Мэтта. – Мистер Харрис, полагаю? Твайлайт весьма лестно отзывалась о вас. Ей очень хотелось присоединиться к нашему визиту на Землю, но, к сожалению, обстоятельства распорядились иначе. Она передает свои наилучшие пожелания.

ШВЫЫЫЫЫЫРК

Мэтт, как и все остальные присутствующие в помещении, тут же обернулся к источнику столь неприятного звука. В кресле из кинотеатра, которого здесь не было всего секунду назад, сидело то самое существо-мешанина, что спасло его и остальных бойцов Страйк-1 от "недопонимания" в Эквестрии. В правой лапе оно сжимало огромный стакан с колой, во второй – бадью попкорна, а напоминавшие о шестидесятых 3D-очки скрывали большую часть его безумных глаз. И, дополняя и без того абсурдное зрелище, на нем была черная футболка со словами "это", "детка" и эмблемой XCOM между ними.

– О, не стоит обращать на меня внимания. Пожалуйста, продолжайте, – заявил новоприбывший и забросил огромную порцию попкорна в свой рот.

– Дискорд… ты не должен был здесь появляться, – ровным тоном произнесла Луна, и из ее голоса исчезла вся присутствовавшая там ранее теплота.

– Разумеется, я должен! Ты хоть представляешь, до чего тяжело было организовать эту встречу? – спросил ее собеседник, прежде чем невинно улыбнуться принцессе.

– Ничего подобного ты не делал. Лишь усилия Твайлайт как здесь, так и дома привели к данному итогу. Твоей заслуги в этом нет.

– Я знаю, и это было скучно! – провозгласил Дискорд, всплеснув руками и отправив свой напиток и попкорн в полет. – Мне приходилось сидеть и молча наблюдать, как Твайлайт очаровывала людей своей чудаковатостью, – в одной из его лап появилась крошечная фигурка единорожки.

– О, помогите мне! Я слишком милая, чтобы оставаться одной! – пропищала она.

Еще одна фигурка появилась в другой конечности Дискорда, которая весьма настораживающе была похожа на Мэтта и обладала пародией на его голос.

– Не волнуйся, малышка! Я буду твоим другом!

– Ха-ха! Мой смех зловещий, ибо я – само зло! – появилась третья фигурка с галстуком и в деловом костюме. Она начала было сама по себе идти вперед, лишь для того, чтобы четвертая фигурка, напоминающая Лану, вырвала его руку и отдубасила ей же по голове.

– И так Твайлайт узнала, что ее друзьям пригодится любая помощь, какую они только смогут получить, а мне лишь оставалось, как правило, молча смотреть из-за кулис, – подытожил Дискорд и ухмыльнулся, в то время как маленькая фигурка Ланы продолжала разбирать своего противника. – Так почему же я не должен присутствовать на этом собрании? Хм-м? Кроме того, мы оба прекрасно понимаем, что вы с Брэдфордом будете часами вежливо расшаркиваться, прежде чем подойти к настоящей причине твоего визита.

Краткий щелчок заставил Дискорда испариться, лишь для того чтобы вновь появиться возле Луны с одеждой, напоминавшей униформу Шэня, вместе с электронным пропуском и изображением драконэквуса на нем. На остальных эквестрийцах появились схожие одеяния: униформа Брэдфорда на Шайнинг Арморе, броня XCOM на фестралах и лабораторный халат на Луне.

– Ну что, мы теперь тоже в команде? Нам выдадут позывные? – спросил дух хаоса, внезапно появившись позади людей, заставив их подпрыгнуть и резко обернуться.

– Дискорд, мне кажется, ты не понимаешь всей тяжести этой ситуации, – попыталась прервать его Луна.

– Зато твоя грива прекрасно понимает тяжесть этой ситуации, – огрызнулся тот, и в центре полуночного потока появилась крошечная черная дыра, тут же начавшая поглощать одну сияющую звездочку за другой.

– ДИСКОРД! – не выдержала она. – Эти слова подкреплены властью моей сестры. Ты не будешь донимать людей или причинять им неудобств, и точно так же ты не будешь чинить неприятности нашим подданным, прибывающим на эту планету. Покинь это место и никогда не возвращайся. Мой приказ обсуждению не подлежит.

– Ох, да ладно тебе! – прозвучал в помещении раздраженный ответ. – Ну и ладно. Как будто меня это волнует! – Дискорд в последний раз щелкнул пальцами и полностью исчез, а все свидетельства его пребывания попросту испарились.

Несколько долгих секунд Луна продолжала сверлить взглядом то место, где только что находился дух хаоса, прежде чем с облегчением вздохнуть.

– Я должна извиниться за его поведение. Ему нравится проверять границы дозволенного, но больше он не должен причинять вам неудобств. Хотя стоит признать, кое в чем он был прав. Благодаря вашим действиям Твайлайт жива и здорова, и пусть этот долг никогда не сможет быть полностью оплачен, мы прибыли сюда для предложения своей помощи в вашей войне.

– Это предложение с благодарностью принято, и помощь ваших подданных будет весьма кстати, – кивнул Брэдфорд, и двое лидеров начали обсуждать детали.

Мэтт изо всех сил старался подслушать их разговор, но приближающийся Шайнинг Армор с четверкой свисавших с боков клинков помешал его планам. Эти клинки выглядели бы практически одинаковыми, если бы не сложные узоры, вязь которых изрядно напоминала листья клевера.

– Мистер Харрис? – спросил единорог, оторвав внимание Мэтта от своего оружия. – Я брат Твайлайт, и, мне кажется, я лично обязан вам за то, что вы сделали для моей сестры за время ее пребывания здесь. Принцесса Луна не преувеличивала, она действительно очень лестно отзывалась о вас, – произнес единорог с легким поклоном.

– Рад был помочь, – ответил Мэтт. – Она обучила вас нашему языку? Я не заметил применения Заклинания Перевода.

– Нет, боюсь, все немного иначе. Я далеко не такой гений как она, – с улыбкой признал Шайнинг, после чего указал на ожерелье, большая часть которого была скрыта броней. – Ей удалось сделать артефакты, осуществляющие перевод автоматически, и именно поэтому мы можем разговаривать. К слову, насколько я понял, вы помогли Твайлайт преодолеть довольно трудные времена. Подобные переживания всегда сближают разумных существ.

– Полагаю, это верно…

Насколько именно сближают, хотел бы я знать? – спросил Шайнинг, прищурившись, и Мэтт с трудом подавил порыв закрыть лицо рукой и застонать.

------

Глупенькая Вуна, тобой слишком легко манипулировать, подумал Дискорд, глядя на разворачивавшуюся внизу сцену. Люди получат союзников в грядущих битвах, что в свою очередь убедит их оказать помощь Эквестрии в час нужды. Даже приказы Луны превосходно вписывались в его ожидания. Будучи достаточно раздраженной, она отдавала их без тщательного обдумывания. У него не было ни малейшего намерения вмешиваться в дела людей и пони, помогающих друг другу, и когда она изгнала его из "этого места", он попросту ушел из того помещения и больше никогда туда не вернется. Если она хотела, чтобы я покинул Землю, ей надо было изъясняться конкретней. Дискорд широко ухмыльнулся и сложил руки перед лицом.

Все идет точно по плану.

4 комментария

А продолжение есть?

Незерлайт, Февраль 24, 2019 в 12:30. Ответить #

Mist

Ссылка на бонусную главу есть в шапке. Я просто был хз, как ее сюда приткнуть :)

Если ты имеешь в виду сиквелы – да, они есть и тоже будут постепенно переводиться.

Mist, Февраль 24, 2019 в 12:44. Ответить #

Как то слишком линейно и предсказуемо, дочитывать не стал. Наверное даже не потому что предсказуемо, а потому, что нет атмосферы соучастия. Какие то описания существ, оружия, мне кажется все это лишние. Но как говорят, на вкус и цвет:)

freend, Февраль 27, 2019 в 10:09. Ответить #

Спасибо за перевод,наконец смог прочитать целиком.

Аноним, Март 4, 2019 в 10:11. Ответить #

Оставить комментарий

Останется тайной.

Для предотвращения автоматического заполнения, пожалуйста, выполните задание, приведенное рядом.