Автор рисунка

Стардаст – Глава 34. Калейдоскоп

120    , Февраль 19, 2019. В рубрике: Рассказы - отдельные главы.

Обложка Stardust

Автор: Arad
Перевод: Mist
Оригинал

Сможет ли Твайлайт завоевать доверие и дружбу тех, кто по самой своей природе враждебен ко всему, что не является "человеком"?

Ссылкота:
Титульный пост
Рассказ на Фикбуке
Рассказ на Ponyfiction
Рассказ на гуглодоках

08:00, 24.05.2015, ПОМЕЩЕНИЕ ДЛЯ ИНСТРУКТАЖА, БАЗА XCOM "БЕТА"

Когда Брэдфорд вошел в помещение, царившая там атмосфера была откровенно мрачной. Присутствовавших можно было пересчитать по пальцам одной руки, и коммандер, направляясь к находившемуся в центре столу, оглядел каждого из них.

Чарльз Шэнь выглядел так, словно вот-вот упадет в обморок от изнеможения, если мешки под его глазами и поникшие плечи о чем-то да говорили. Инженер как раз сделал большой глоток из чашки с кофе, когда его глаза встретились с взглядом Брэдфорда, и изо всех сил постарался выглядеть внимательным. Рядом с ним находилась недавно получившая повышение майор Юмико Фуджикава, которая теперь руководила всеми ударными отрядами. Последним же был капитан Бретт Уивер, командир эскадрильи "Призрак" и самый старший по званию среди выживших пилотов перехватчиков.

Не хватает лишь Вален, подумал Брэдфорд, но тут же поймал себя на этой мысли и поморщился. Пока что ей стоит оставаться в Медотделе.

– Джентльмены, у нас у всех много работы, так что я буду краток, – начал он без вступления. – Чарльз, докладывай.

– Все потенциальные ресурсы были вывезены с объекта "Альфа" и установлены на нашей текущей базе. Генератор "Эа" успешно запущен, и производимой им энергии нам хватает с избытком, – Чарльз вытащил планшет и, нажав на несколько кнопок, переслал информацию коммандеру. – Кроме того, поисковые группы вытащили все полезное с рухнувших и уничтоженных кораблей. Через десять минут после полуночи подрывные заряды были активированы, уничтожив объект "Альфа" и все, что мы не смогли унести с летательных аппаратов пришельцев.

– Превосходно. Бретт?

– У нас осталось лишь пятьдесят процентов личного состава. Я рекомендую объединить "Призраков" и "Алмазов" в одну эскадрилью до тех пор, пока мы не восстановим численность машин и пилотов. Хотя все могло быть гораздо хуже. Удерживай мы формацию в течение всего боя, потери были бы гораздо выше, даже с учетом вмешательства Национальной Гвардии, – подытожил летчик с почти отрешенным выражением.

– Юмико?

– Потери среди ударных отрядов составляют шестьдесят процентов, среди бойцов службы безопасности – около семидесяти пяти, – отчиталась майор, и ее голос был лишен малейших эмоций, пока она пролистывала списки погибших. – На текущий момент у нас максимум три полнокровных взвода, и все эти солдаты должны будут получить повышения и быть распределены среди новичков, когда те прибудут. Потребуется несколько недель, чтобы новые ударные отряды стали боеспособны.

Прежде чем обсуждение бы продолжилось, дверь в помещение для инструктажа резко распахнулась, явив взору Мойру Вален, несчастную санитарку и офицера службы безопасности с извиняющимся выражением на лице.

– Мне не требуется ваша помощь, медсестра, – ядовито заявила исследователь санитарке, которая шла за ней по пятам с инвалидным креслом. Сама же Вален захромала к столу, тяжело опираясь на сжимаемую в правой руке трость и держа в левой планшет. Серьезность ситуации лишь подчеркивалась черными синяками, покрывающими ее шею. Дойдя до стола, она принялась ждать. Несколько долгих секунд тишины спустя раздражение на ее лице сменилось гневом, и она, посмотрев на санитарку, прокричала:

– Выметайтесь!

Брэдфорд кивком отпустил ту, после чего пригвоздил Мойру тяжелым взглядом.

– Вы должны быть в Медотделе. Если это что-то срочное, то вам стоило просто отправить одного из своих подчиненных…

– Твайлайт Спаркл умирает, – перебила его Вален, после чего захромала к находившемуся в противоположном конце стола монитору. Вскоре экран ожил, и после ввода пароля на нем появилось несколько медицинских диаграмм единорожки. – Мы успешно смогли извлечь пулю, однако выстрел пробил одно из ее легких. Она также потеряла значительное количество крови. И хотя угроза внутреннего кровотечения была устранена, осуществить переливание мы попросту не можем. Ни одна из наших процедур на текущий момент не привела к улучшение ее состо…

– Стоп, что? Вы пытаетесь спасти одного из них? Господа ради, зачем?! – спросил Бретт с изрядной долей скептицизма, и был вознагражден надменным взглядом исследователя.

– Спасибо за ваше мнение, безмозглый инструмент. Если вам потребуется говорить, то я вас уведомлю, – холодно заявила она, после чего повернулась обратно к монитору и указала на одно из изображений своей тростью.

– Так, постойте-ка на минуту…

Вален резко развернулась к пилоту и с грохотом положила трость на стол из твердого дерева.

Она спасла мне жизнь! А теперь заткнитесь или проваливайте, если у вас нет никаких конструктивных предложений.

Брэдфорд демонстративно откашлялся, и дальнейший спор сошел на нет.

– Продолжайте, доктор, – тон его голоса был тем же что и обычно, однако выражение его лица ясно давало понять, что он всего лишь в двух секундах от того, чтобы приказать Вален вернуться в Медотдел.

– Процедуры, используемые нами обычно для ускорения восстановления тканей, не оказывают на Твайлайт никакого эффекта, а учитывая объем кровопотери, ее тело едва справляется с функционированием. Она так и не очнулась от комы с момента ее возвращения с поля и, боюсь, уже никогда не очнется, – Вален на миг приостановилась, после чего продолжила: – Вероятней всего, причина ее текущего состояния связана с… недавними событиями. Продемонстрированные ей умения могли повредить ее способность получать доступ к тому, что она называет "Поле". Я просканировала ее при помощи ДТЭ и обнаружила едва десятую долю того количества энергии, что пассивно проходило через нее изначально, – голос Вален на миг сорвался, но она быстро восстановила контроль над собой. – Если ее физиология связана с доступом к Полю, то, весьма вероятно, объект "Альфа" – единственное место на Земле, где она сможет излечиться.

– А это вариантом больше не является, – добавил Шэнь и прикрыл глаза.

– Сколько у нее времени? – спросил Брэдфорд, глядя на медицинские изображения на мониторе.

– Неделя? Плюс-минус. Под нашей опекой она сможет выжить лишь чудом, – прямо заявила исследователь, после чего несколько раз дотронулась до своего планшета. – Чарльз, сейчас наши запасы элериума достаточно велики, верно?

– На текущий момент – да, – инженер моргнул и потер глаза рукой. – Точного количества я сказать не могу, но поисковые группы сумели добыть значительное количество этого элемента со складов базы чужих, а также со сбитых кораблей в районе объекта "Альфа". Почему ты спрашиваешь?

Вален вместо ответа лишь усмехнулась и еще раз дотронулась до своего планшета. В тот же миг электронные устройства Брэдфорда и Шэня издали короткий писк, уведомляя о новых сообщениях. Даже не дождавшись, пока они откроют их, она продолжила:

– Непосредственно перед атакой я получила весьма интересное письмо от одного из своих коллег, и мне кажется, что в сочетании с одним из проектов, разработанных не без помощи Твайлайт, оно может быть небесполезно. Чарльз, у тебя хватает ресурсов для начала работ над "Калейдоскопом"?

Изнуренному мозгу инженера потребовалось несколько секунд, чтобы собрать все сказанное ей в единую картину, и его лицо просветлело.

– Парням потребуется… как минимум двадцать четыре часа на завершение строительства, и то если они побросают все текущие дела и уделят все свое время этому проекту. Если цикл зарядки "Калейдоскопа" схож с установками "Фрагарах", то нам потребуется… – Чарльз опять на ненадолго прикрыл глаза, прикидывая сроки в уме. – Сорок восемь часов на подготовку к его активации. Я немедленно отправлюсь вниз и отдам необходимые распоряжения. Нам также потребуется создать некое переносное устройство для безопасного возвращения…

– Постой, – произнес Брэдфорд, заставив Вален поджать губы и вызвав у Шэня взгляд обиженного щенка. – Я вижу схему устройства и письмо Маразуки, и кажется, мне понятно, что именно вы затеяли. Однако каковы риски, вовлеченные в проект "Калейдоскоп"?

– Угроза имеется лишь для добровольцев, и я твердо намерен сперва протестировать устройство при помощи Т-БМП, – ответил инженер и посмотрел на Вален.

Исследователь попыталась выпрямиться и встретить взгляд Брэдфорда своим собственным, но секунду спустя она покачнулась и была вынуждена тяжело опереться на трость.

– Риски будут гораздо выше, если мы решим не предпринимать ничего. Как только она погибнет, ее народ узнает об этом. И мне очень не хочется объяснять им, почему причиной смерти являлось наше оружие.

Почти на целую минуту помещение окуталось тишиной, в то время как Брэдфорд, скрестив руки, смотрел куда-то в сторону.

– Выполняйте, – приказал он, вновь посмотрев на остальных. – Я хочу быть уведомлен, как только строительство будет завершено.

– Будет сделано, – произнес Шэнь и повернулся было к выходу, но заметив, что Вален стала хромать гораздо сильнее и затем, поморщившись, опустилась в инвалидное кресло, задержался. – Мойра, тебе помочь вернуться в Медотдел?

– Да, пожалуйста, – ответила она и миг спустя тихо добавила: – Спасибо.

Брэдфорд молча смотрел, как Шэнь вывез кресло с исследователем из комнаты, прежде чем продолжить:

– Какова ситуация с диверсантами, захваченными в ходе обороны базы? И с Видом?

Фуджикава поджала губы.

– К слову об этом…

------

09:27, 27.05.2015, МЕДИЦИНСКИЙ ОТДЕЛ, БАЗА "БЕТА"

"– А ты расскажи дяде с тетей, какое геройство ты совершил, – сказала Гермиона, когда они окунулись в людскую толчею перед заколдованным барьером, – и они будут тобой гордиться", – читал Мэтт потрепанную временем книгу.

"– Гордиться? Они знаешь как расстроятся! Столько раз дорогой племянник был на волосок от гибели и уцелел! Боюсь, как бы они от злости не умерли!

И друзья, на этот раз без помех, прошли все вместе сквозь барьер, разделяющий два мира: магглов и магов".

Книга в руках Мэтта закрылась, и он заставил себя оторвать от нее взгляд. Перед ним на кровати лежала Твайлайт, и единственным признаком того, что она жива, было неровное дыхание единорожки да попискивание окружавшего ее медицинского оборудования. Ее грива напоминала воронье гнездо, а лавандовую шкурку покрывали пятна высохшего пота. Несколько долгих секунд Мэтт просто продолжал смотреть, прежде чем закрыть глаза, и в его голове вновь возникли события той проклятой обороны.

– Харрис, это Финч! Чертов единорог только что прихлопнул мехтоида словно жука и затем исчез... – Мэтт услышал доклад, но тот уже перестал его волновать, поскольку Твайлайт внезапно возникла из воздуха в самом центре ангара. Окружавшее единорожку пурпурное пламя рвануло в сторону ближайших пришельцев и во мгновение ока обратило их в камень.

Пара мехтоидов, ведших до этого огонь на подавление по позициям людей, развернулась и помчалась к Твайлайт. Выпускаемые ими потоки плазмы безобидно поглощались лавандовым огнем, и единорожка никак не реагировала на атаку, пока один из шагателей не оказался достаточно близко, чтобы замахнуться своими плазменными пушками. Окружавший его щит отчаянно замерцал, столкнувшись с пламенем, и секунду спустя полностью погас. Еще через миг вся машина стала всего лишь очередной статуей.

Второй мехтоид едва успел избежать той же ошибки, что совершил его предшественник, остановившись в дюжине футов от единорожки, и направил в ее сторону свои плазменные орудия. Однако его выстрелы в цель так и не попали, поскольку окаменевший шагатель осветился сиянием ее магии и начал снова и снова обрушиваться на машину пришельцев до тех пор, пока ее щиты не рассеялись, и она тоже не была обращена в камень.

Однако битва еще была далека от завершения, и человеческие бойцы продолжали прибывать во внезапно ставший враждебным ангар. Многие из них поднимали свое оружие в сторону Твайлайт, но голос Брэдфорда, снова и снова приказывавший не атаковать ее, останавливал их. Мэтт жестом указал ближайшим солдатам оставаться в укрытии и сделал шаг вперед. Опустив оружие, он прокричал:

– Твайлайт! Твайлайт!

Голова единорожки повернулась к нему, и окружавшее ее пурпурное пламя исчезло. Ее ноги заметно дрожали, и она сквозь всхлипывания произнесла имя Мэтта.

– Они всех убили! – прокричала Твайлайт, прежде чем он успел подойти к ней, и затем со вспышкой исчезла вновь.

– Все на поверхность! – прозвучал приказ Брэдфорда; Мэтт на миг задержался, увидев, как коммандер рухнул на колени и сжал руками голову. – Черный корабль! Стреляйте по черному кораблю!

Спешка в его голосе была очевидна, так что лейтенант бегом направился к ближайшему ведущему наружу туннелю, вместе с Чжаном и остатками Страйк-1.

Поверхность встретила его полным и абсолютным хаосом. Вокруг пылали обломки нескольких кораблей и более дюжины человеческих истребителей, которые достаточно неплохо освещали окружающую местность, вопреки позднему часу. Повсюду были видны окаменевшие пришельцы, но Твайлайт нигде не было.

– Чёрный корабль... Твайлайт на борту, – сообщил Чжан, и Мэтт, обернувшись, увидел, как снайпер принял стрелковую позу и прицелился своей LANC-винтовкой прямо в центр продолжавшейся воздушной битвы. Один-единственный выстрел соединил пурпурным лучом его оружие и нижнюю часть вражеского корабля.

Эффект последовал незамедлительно: формация чужих потеряла слаженность и начала распадаться. Скауты, составлявшие до этого защитный заслон и не подпускавшие перехватчики XCOM и самолеты Национальной Гвардии к более крупным кораблям, начинали преследовать одиночные цели и один за другим быстро уничтожались человеческими машинами. Потеряв свое прикрытие, линкоры начали набирать высоту. Корабль с зияющей дырой в нижней секции после нескольких внутренних взрывов рухнул вниз словно камень, однако остальные постепенно растворились в ночном небе, вместе с шестью более мелкими аппаратами, которым удалось уцелеть.

Но Мэтт не обращал на это ни малейшего внимания, поскольку Твайлайт появилась неподалеку от него. Ее телепортация завершилась выше уровня земли, и она неловко упала вниз. Боец со скоростью ветра помчался к ней, а единорожка настолько быстро, насколько могла, захромала навстречу ему.

БАХ

Один из докторов в соседней секции медицинского крыла, судя по звуку, уронил что-то вроде металлического подноса, выбив Мэтта из его размышлений о том, что он сделал не так. Мужчина посмотрел на Твайлайт, положил руку ей на голову и начал почесывать ее ушко указательным пальцем, продолжая думать. Однако в тот же миг, когда лейтенант, наконец, сообразил, что именно он делает, его рука резко отдернулась. Проклятье, старик. Она не какая-то бродячая собака, которую ты сбил на своей машине. Мэтт направился было к выходу, когда произошло то единственное событие, которое могло его остановить.

– Мэтт...

Голос был слабым и тихим, но Мэтт все равно мгновенно замер на месте. Обернувшись, он увидел, что глаза единорожки чуть приоткрыты и смотрят на него.

– Хей, Твайли. Прости, что разбудил, – быстро произнес Мэтт, придвигая стул и вновь садясь у изголовья кровати. – Ты нас всех очень напугала. Как ты себя чувствуешь?

– Сильно устала, и все болит, – с трудом ответила Твайлайт. – Прости... я не хотела никого пугать, – из ее глаз начали течь слезы, стекающие на подушку. – Они всех убили. Ким, Джоэл и Мойра мертвы из-за того, что я ничего не сделала.

– Мойра жива, Твайли, и лишь благодаря тебе. Мы все видели, что ты сделала, и твои действия спасли множество жизней, – быстро ответил Мэтт и попытался натянуть на лицо улыбку. – И никто не винит тебя за то, что ты сделала. Уверен, многие наоборот хотели бы поблагодарить тебя.

– Что я сделала?

Прозвучавший вопрос был настолько неожиданным, что Мэтт на миг запнулся.

– Ты... ты всех спасла, Твайлайт. Ты появилась и отвадила пришельцев прочь.

Прошло несколько долгих секунд тишины, прежде чем единорожка заговорила вновь.

– Мэтт? – просьба в ее голосе прозвучала мягко, но Мэтт тут же с готовностью кивнул. – Можешь... почесать мои ушки, пожалуйста?

Мужчина поднял ту же руку что и ранее, однако в этот раз она на миг нерешительно зависла, прежде чем мягко опуститься на голову Твайлайт. Ему с трудом удалось подавить порыв отдернуть ее, когда ухо шевельнулось и плотнее прижалось к его ладони. Но вскоре это давление прекратилось, поскольку единорожка вновь погрузилась в сон. Мэтт не был уверен, сколько он так просидел, прежде чем тишина вновь была нарушена.

Дверь в палату Твайлайт отворилась, и в проеме показалась Лана. Тихо войдя внутрь, она закрыла ее за собой, после чего подошла к кровати.

– Коммандер Брэдфорд хочет тебя видеть. Ты закончил "Тайную Комнату"? – ее глаза перескакивали с лежавшей на стоявшем позади них столе книги на руку Мэтта и на закрытые глаза единорожки. Она никак не прокомментировала происходящее, лишь приподняла бровь.

– Твайлайт приходила в сознание, но, думаю, ей это далось нелегко. И да, я закончил этот том, – тихо ответил Мэтт, поднимаясь на ноги. – Он не сказал, что ему нужно?

– Нет, прости. Он лишь заявил, что ты должен немедленно отправиться к нему. Иди, я пригляжу за ней, – произнесла Лана, прежде чем вытащить свою собственную книгу и начать читать ее: – "Гарри Поттер – необычный мальчик во всех отношениях…" – успела она начать, прежде чем дверь закрылась позади Мэтта.

Кратко кивнув стоявшим по обе стороны от входа в палату Твайлайт охранникам, он направился прочь из медицинского крыла. Повсюду его встречали незнакомые коридоры, однако путь в офис Брэдфорда был довольно простым, и меньше чем через пять минут боец уже стоял навытяжку перед столом коммандера.

– Рад, что ты смог столь быстро добраться, лейтенант, – произнес тот с некоторой ноткой симпатии в голосе, посмотрев на вошедшего солдата поверх планшета. – Я понимаю, что уведомляю об этом в последнюю минуту, но у меня есть задание для Страйк-1. Ввиду его уникальной природы, я не могу приказать тебе выполнить его. Я лишь могу попросить вызваться добровольцем, и, подозреваю, так оно и произойдет, – Брэдфорд протянул Мэтту свой планшет.

– Сэр, при всем уважении, мне не кажется, что сейчас подходящее время для этого, – начал было отвечать Мэтт, но резко прервался, когда коммандер лишь указал жестом на планшет и продолжил ждать. Поняв намек, боец принялся пролистывать описание и детали операции. – Вы серьезно? – против воли вырвалось у него спустя несколько секунд.

– Абсолютно, – ответил Брэдфорд. – Вечером тебе будет предоставлено одно из помещений для инструктажа. И хоть это идет вразрез со стандартным оперативным протоколом, мне кажется, что майор Фуджикава и рядовой Ромалов также захотят присутствовать. Я ожидаю получить список добровольцев к завтрашнему утру. Сама операция будет проведена через день после этого.

– Так точно, сэр, – произнес Мэтт, после чего развернулся и покинул офис. Брэдфорд был прав. На подобное задание я готов подписаться без секунды колебаний.

------

18:00, 27.05.2015, ПОМЕЩЕНИЕ ДЛЯ ИНСТРУКТАЖА, БАЗА "БЕТА"

– Так зачем нас все-таки здесь собрали? – спросила Лана, обращаясь ко всем сразу, но в ответ получила лишь несколько не менее недоумевающих взглядов. Помимо нее в помещении присутствовали все выжившие бойцы из Страйк-1. Недавно восстановившийся после ранения Роберт Сакс расположился рядом с Чжаном позади остальных, и оба, судя по всему, спали. Слева от Ланы сидели Джек Финч, Патрик Карлок, Холи Блейк и Клара Бёрнс, обмениваясь растерянными взглядами. На лицах находившихся в следующем ряду майора Фуджикавы и Юрия Ромалова было заметно точно такое же замешательство.

– Ты тоже ничего не знаешь? Ты же самая старшая по званию в Страйк-1 среди присутствующих, – спросил Финч, после чего обернулся назад. – Сэр, вам что-нибудь известно об этом?

– Боюсь, что нет, – ответила Фуджикава, пожав плечами. – Я лишь знаю, что это собрание было организовано самим коммандером, а значит это что-то важное.

Дверь в помещение для инструктажа распахнулась, и внутрь вошел сам Брэдфорд вместе с шедшим вслед за ним Мэттом. Все бойцы, включая Сакса с Чжаном, мгновенно поднялись на ноги и отдали честь, а когда жест был им возвращен, вернулись обратно на свои сидения.

– Вольно. Вы все были собраны здесь для важной операции, которая произойдет в скором времени. Участие в ней имеет исключительно добровольную основу, однако то, что вы услышите здесь, находится под грифом "Совершенно секретно", и любые утечки приведут к… – Брэдфорд внезапно прервался, и на его лице появилось выражение недоумения. – Лейтенант, вам придется продолжить брифинг за меня.

Удивление явно читалось во взгляде Мэтта, которым он проводил направившегося прочь из помещения Брэдфорда. Интерком ожил как раз в тот момент, когда он собрался было начать говорить.

– Коммандеру просьба подойти в оперативный штаб.

Однако тот был уже в пути еще до того, как фраза прозвучала полностью.

Мэтт прочистил горло, перехватывая инициативу на себя.

– Я не стану повторять предупреждение коммандера. Нам всем и так прекрасно известны последствия разглашения засекреченной информации. Каждый в этом помещении участвовал в обороне старой базы пять дней назад и, я уверен, либо видел, либо слышал о "единороге", с которым нам пришлось столкнуться, – Мэтт вытащил пульт дистанционного управления, и на вмонтированном в стену позади него мониторе появился ряд изображений, в числе которых были и те, что его нашлемная камера засняла еще в апреле. – В последние минуты операции она была ранена и теперь пребывает в критическом состоянии, которое в любую минуту может измениться к худшему.

Что происходит, Мэтт? мысленно спросила Лана, переглянувшись с Чжаном.

– Нашим заданием будет возвращение этого существа в его родной мир, – ответил лейтенант на ее невысказанный вопрос и сделал небольшую паузу, давая остальным бойцам время переварить услышанное.

– Зачем? – вырвалось у Финча.

– Мне больше интересно, как? – произнес Сакс, приподняв бровь. – Если только оно не прилетело с Луны, я не вполне понимаю, каким образом нам удастся туда попасть.

– Отвечая на первый вопрос, – вновь заговорил Мэтт и поднял руку, призывая к тишине. – Она никак не связана с нашими врагами и не родилась на принадлежащей им планете или планетах. Она также находится крайне высоко в правящей иерархии своего мира и связана как профессиональными, так и родственными узами с, по меньшей мере, двумя существами, обладающими способностями, превышающими ее на порядок. Эти существа также в курсе о месте ее текущего пребывания, и как только она умрет – им станет об этом известно. И, думаю, мне нет нужды подчеркивать, что причиной ее текущего состояния является наше оружие, – Мэтт не стал продолжать, но смысл его слов был очевиден.

– Где тот идиот, что застрелил ее? Я ничего не слышала о нем с тех пор, как мы передали его безопасникам, – прозвучал голос Ланы.

– Я не знаю, но это не имеет никакого отношения к стоящей перед нами задаче, – пожал плечами Мэтт. – Что до второго вопроса, Чарльз Шэнь в Инженерном отделе сумел создать телепортационное устройство, способное переместить любого использующего его в указанное место, – стоп-кадры на мониторе сменились изображением массивной камеры на возвышенной круглой платформе с точно такой же платформой над ней. – В ходе первичного тестирования в чужой мир была отправлена Т-БМП, где она записывала свое окружение, прежде чем активировать маяк наведения и вернуться к нам. Возвращение прошло успешно, а предоставленные видеозаписи подтвердили соответствие указанной локации.

– У нас есть возможность увидеть эти записи? – спросила Фуджикава.

– Они… все еще находятся в руках у исследователей, – его реакция была сокрыта весьма неплохо, но Лана знала Мэтта достаточно хорошо, чтобы заметить, как он намеренно ушел от ответа. – И теперь мне нужны добровольцы для этого задания. В идеале иметь как минимум четверых для половины взвода, либо восьмерых для полнокровного отряда, считая меня.

Лана вставала со своего стула еще до того, как Мэтт закончил говорить, и, к ее удивлению, Чжан почти сразу же присоединился к ней. Брошенный через плечо взгляд показал, что Ромалов также стоял на ногах, а Фуджикава выглядела раздираемой противоречиями.

– Я не могу вызваться добровольцем, – произнесла майор с искренним сожалением. – На текущий момент я являюсь офицером с наивысшим званием среди всех ударных отрядов, и потому у меня нет возможности отлучаться куда-либо до тех пор, пока все не устаканится. Я лишь могу пожелать вам удачи.

Несколько секунд спустя Сакс расплылся в улыбке и тоже присоединился к ним. Вскоре после этого Бёрнс, Блейк и Карлок также последовали его примеру. Финч поднялся последним, но сомнение, которое читалось на его лице до этого, бесследно исчезло.

------

08:50, 29.05.2015, ТЕЛЕПОРТАЦИОННАЯ УСТАНОВКА "КАЛЕЙДОСКОП"

Твайли, у нас для тебя сюрприз, – услышал Мэтт слова Ланы, идя вдоль носилок, на которых лежала единорожка. – Просто продержись еще чуть-чуть, хорошо? – Чжан вел за собой всю остальную колонну и придерживал носилки спереди, в то время как Ромалов держал их сзади, а Мэтт с Ланой шли по обе стороны от нее, поднимаясь по массивной рампе на расположившуюся в центре помещения платформу.

Остальные добровольцы уже были на месте, закованные в броню и полностью вооруженные. Более половины из них обладали кинетическим оружием, магазины к которому были обернуты либо красной, либо синей клейкой лентой. Финч, Блейк и Дженкинс же были оснащены лазерными винтовками. Также у каждого солдата имелся набор светозвуковых и дымовых гранат. Сам же Мэтт обладал ракетницей, заменившей в кобуре его пистолет.

Бёрнс проверяла свое с Финчем снаряжение, в то время как сам Финч осматривал их оружие. Блейк с Карлосом сгрудились над планшетом, в последний раз просматривая информацию по операции. Сакс стоял навытяжку подобно статуе, ожидая дальнейших приказов. И каждый из них на миг приостановил свое занятие и обернулся посмотреть на Твайлайт, когда ее ввезли в камеру телепортатора.

– Пять минут, джентльмены, – предупредил их Шэнь из пункта управления.

– Итак, господа, слушаем меня, – произнес Мэтт, позволив своей винтовке повиснуть у него на плече и вытаскивая планшет. – Я знаю, что все это уже говорилось ранее, но повторить все же не помешает. Первое тестирование отправило Т-БМП в поле, прилегающее к небольшому населенному пункту. Но задачей этой операции не является первый контакт с этим народом. Мы приблизимся к границе городской черты и запустим сигнальные ракеты, чтобы привлечь их внимание. Удостоверившись, что наша цель была замечена, мы отступим к телепортационному маяку и вернемся домой, – подытожил Мэтт, после чего указал на цилиндрическое устройство, находящееся на треноге в центре платформы.

– Каждый из вас является профессионалом, и я знаю, что мне нет нужды лишний раз подчеркивать это, но все же: ни при каких условиях не вступайте с местными в контакт. Если они приближаются – вы отходите. Если они проявляют агрессию – используйте предупредительные выстрелы или резиновые пули, – продолжил он, указав на помеченный синей лентой магазин к своей винтовке.

– Что насчет враждебных диких зверей, сэр? – поинтересовался Сакс, поднимая свой планшет, на котором был изображен один из рисунков Твайлайт. – Некоторые из этих существ весьма… необычны.

– Предупредительные выстрелы, затем, в случае нужды – боевые патроны. Еще вопросы?

– Откуда нам знать, что местные позаботятся о ней? – спросил Финч, то и дело поглядывая на единорожку.

– Она для них – национальная героиня. Кто-нибудь ее точно узнает. На этом все?

– Одна минута! – донесся голос Шэня из интеркома. Свет в камере слегка притух, и змеящиеся элериумные схемы на платформах под их ногами и над головами начали светиться.

– Все по местам! – прокричал Мэтт, и солдаты заняли позиции по периметру платформы. Мэтт, Лана и Чжан сформировали внутреннее кольцо, в центре которого располагалась Твайлайт. Висящие на дальней стене цифровые часы отсчитывали секунды до активации телепортатора. Тридцать. Двадцать. Десять. Пять. Когда на таймере загорелась цифра "два", лейтенант задержал дыхание и закрыл глаза…

КРАК

…и немедленно согнулся пополам, едва не выблевав весь свой завтрак. Сорвав шлем с головы, он сделал несколько глубоких вдохов, пока его взбунтовавшееся нутро не успокоилось в достаточной степени, чтобы мужчине удалось выпрямиться и посмотреть на остальных бойцов.

Их состояние было немногим лучше чем у него: многие точно так же стояли, уперев руки в колени и проявляя многочисленные признаки дурного самочувствия.

– Перекличка! Все целы? – спросил он, оглядывая окрестности. – Ох, дерьмо.

Он ожидал увидеть пасторальные поля, окружающие сонный городок, которые были на предоставленных Т-БМП видеозаписях, но вместо этого они оказались внутри каких-то руин. Красный ковер, некогда, вероятно, бывший поистине королевским, но теперь превратившийся в лишь разлагающуюся тряпку под их ногами, вел к небольшому лестничному пролету и двум тронам. Свисавшие позади каждого из них гобелены изображали солнечную и лунную тематику, как в символизме, так и в расцветках, но время не пощадило и их. В противоположной от тронов стороне были двойные двери, одна из створок которых рухнула на пол и демонстрировала лежащий по ту сторону мрачных каменных стен пейзаж. Эти стены также усеивало множество разбитых зеркал и витражей. Взгляд Мэтта поднялся к возвышавшемуся над их головами потолку и отметил несколько зияющих дыр, сквозь которые были видны ночные небеса.

Когда солдаты восстановились в достаточной степени, чтобы самостоятельно передвигаться, лейтенант заговорил.

– Инженеры промахнулись; я более чем уверен, что это не то место, где мы должны были оказаться, – среди бойцов пробежала рябь произносимых шепотом ругательств. – Мы должны определить характер местности и выяснить, не находится ли поблизости каких-либо поселений. Чжан, Блейк, Бёрнс – найдите место с хорошим обзором и сообщите о любых ориентирах. Ромалов, Сакс, Финч – вы трое должны оставаться здесь и охранять маяк и ее, – Мэтт указал на носилки и стоявшее рядом с ними устройство. – Лана, Карлок, Ромалов – со мной. Мы идем наружу. Радиосвязь малой дальности все еще работает, поэтому если что-то увидите – тут же сообщайте.

Отряд разделился на три группы и Мэтт, вновь надев свой шлем, направился в сторону выхода.

Что ж, это было быстро.

Итак, дамы и господа, вот и наш первый ориентир, – произнес он, увидев массивную гору, стоявшую в гордом одиночестве, а повсюду вокруг до самого горизонта расстилалось сплошное море деревьев. С одного из краев этой горы ненадежно свисал замок, а ее основание усеивали дюжины огней. Дальнейшие детали оказались скрыты, поскольку облако заслонило заходящую на западе луну, а восточный горизонт начал едва заметно светлеть. Закат… нет, рассвет.

– Ну и ну, только посмотрите на этот замок, – прозвучал голос Ланы, и Мэтт буквально слышал в нем усмешку. – Я точно притащу запись со своей нашлемной камеры Чарльзу, когда мы вернемся обратно. Ставлю двадцать баксов, что его оценка будет включать слово "невозможно".

– Сосредоточься! – прошипел ей Мэтт, прежде чем обратиться ко всему взводу: – Мы возвращаемся за посылкой. По ту сторону леса должна быть какая-нибудь деревня, где ей смогут оказать помощь. Ромалов! Мы с тобой тащим носилки. Чжан, Блейк, Бёрнс, Сакс: оставайтесь здесь и займите оборону. Всем остальным – выдвигаемся.

Мэтт и Ромалов с легкостью подняли единорожку, и отряд начал продвигаться вперед. Преодолев ненадежный веревочный мост и самую густую часть леса, они, наконец, вышли на опушку. Тем временем ночное небо продолжало светлеть, сообщая о приближающемся рассвете. Бойцы прошли еще футов пятьдесят, прежде чем Мэтт жестом отдал приказ остановиться.

– Следим за окрестностями. Если увидите местных – постарайтесь привлечь их внимание, – произнес он, поставив носилки на землю, после чего снял висевший у него на плече рюкзак и положил его рядом с единорожкой. – Твайли, не знаю, слышишь ты меня или нет. Но очень скоро ты будешь дома вместе со своими друзьями. А еще мы принесли твои вещи из лаборатории, – когда реакции не последовало, он потянулся было погладить Твайлайт по голове, но все же остановился. Его рука опустилась на висевшую в кобуре ракетницу, и он вытащил и зарядил ее.

Мэтт уже поднял эту ракетницу и приготовился выстрелить из нее, когда внезапно почувствовал тепло появившегося из-за горизонта солнца. Это было настолько естественное природное явление, что ему потребовалась пара секунд на осознание того, что он чувствовал это тепло даже сквозь броню.

– Черт возьми, кто включил прожектор? – выругалась Лана, вынужденная поднять руку и прикрыть глаза даже несмотря на встроенный в ее шлем светофильтр.

– Сэр, у меня движение. Что-то только что было запущено из замка, – доложил Карлок, смотря через бинокль в указанном направлении, и Мэтт, прищурившись, всмотрелся туда, куда указал боец. – Подтверждаю, приближается белая принцесса, и выглядит она недобро.

– Эм… сэр? Думаю, нам пора сваливать, – предложил Финч, начав пятиться в сторону границы леса.

На лбу Мэтта появился пот, и он принял решение:

– Пошевеливаемся! Бегом к руинам! – приказал лейтенант, после чего развернулся и со всех ног помчался к лесу. Он уже почти достиг его, когда, обернувшись, заметил приземление принцессы. Ее посадка сопровождалась волной жара и яркой вспышкой золотого света, и Мэтт вновь перевел взгляд вперед. Позади него раздался крик, а затем боевой клич и топот множества копыт.

– Карлок, Дженкинс! Светошумовые! – прокричал он, и двое бежавших впереди солдат обернулись и швырнули назад гранаты.

– Не оглядывайтесь и продолжайте бежать! – крикнула Лана и первая последовала своему собственному совету. Позади них раздалось два оглушительных взрыва; вдали послышалось звяканье металла и, весьма вероятно, неразборчивая ругань.

– Харрис – Чжану! Активируйте маяк, у нас гости. Руины под контролем?

– Пока что да, – ответил китаец со спокойствием, которое сильно контрастировало с их текущим положением. – Не хочу никого пугать, но мне кажется, над лесом кругами летает Луна вместе со стаей пегасов. Переход через веревочный мост может вызвать затруднения.

Проклятие, еще больше проблем. В конце концов, что могло пойти не так? – тихо кипел от ярости Мэтт, прежде чем продолжить:

– Чжан, приглядывай за их авиаподдержкой. Если мы активируем "Хамелеоны" как только выйдем из леса – то нам, возможно, удастся оторваться от них. Сколько времени займет включение маяка?

– Десять минут.

Мы там будем через тридцать секунд, а наши преследователи – вскоре после этого, если не отстанут от нас. Проклятье.

Активируй его, мы скоро будем, – приказал лейтенант и спустя пару секунд заметил веревочный мост. – Не вступать в бой! Включаем "Хамелеоны", сейчас же!

В ту же секунду Мэтт потерял из виду остальных бегущих через лес бойцов, но их электронные отметки все еще виднелись на лицевом щитке его шлема. Дженкинс и Карлок первыми оказались на той стороне и вытащили свои боевые ножи. Следующими мост перешли Ромалов с Финчем, последним же был сам Мэтт. Как только он ступил на твердую землю, Карлок с Дженкинс перерезали веревки, и мост рухнул в зиявшую под ним бездну.

Мэтт успел преодолеть примерно три четверти ущелья и уже начинал было немного лучше оценивать их шансы, когда его в спину ударил крик, прозвучавший громче вопля разъяренного бога и породивший нечто вроде ударной волны. Запнувшись, он все же быстро восстановил равновесие и пулей промчался через дверь; остальные также направились к расположившемуся в центре зала маяку. Мэтт посмотрел на то, как его бойцы занимали укрытия, а на чертовом таймере высвечивалось "9:34". Он едва успел повернуться к входу, когда произошел целый ряд одновременных событий.

Единственная оставшаяся створка сорвалась с петель и полетела в сторону отступавших людей и телепортационного маяка. Миг спустя в помещении появилась Луна во всем ее ужасающем великолепии, вместе с дюжиной закованных в броню эквестрийцев, по сравнению с которыми Твайлайт казалась бы карликом. Едва оказавшись внутри, гвардейцы понеслись в атаку. Тройка пегасов в синих и золотых доспехах спикировала из дыр в потолке, словно стая хищных птиц. Финч запнулся и упал, но тут же перевернулся на спину и открыл огонь в сторону приближающегося табуна, в то время как Блейк начала стрелять по пегасам.

И в тот же миг, когда Мэтт задумался было, как ему удалось увидеть все это за раз, он получил свой ответ. Время остановилось, и вся сцена замерла. Прошла пара субъективных секунд, которые показались целой вечностью, прежде чем что-то начало происходить.

Безмолвие замершей сцены разорвало посвистывание, и вскоре за ним последовал звук неровных шагов. Создание, не похожее ни на что виденное Мэттом прежде, появилось в поле его зрения и направилось к двери, зависшей между отступавшими людьми и нападавшими. Оно было высоким, или даже длинным, а его змеиное тело изгибалось под совершенно невозможными углами, пока это существо осматривалось вокруг. Каждая его часть совершенно не подходила к остальным: раздвоенное копыто, птичья лапа, львиная "рука" и коготь ящера, плюс крылья летучей мыши и птицы, а также два совершенно различавшихся рога на его голове. Оно подняло свою львиную лапу, коснулось зависшей в воздухе створки, и та со вспышкой света превратилась в… кучу бананов.

Существо-мешанина принялось, как ни в чем не бывало, поглощать эти фрукты один за другим, выбрасывая кожуры через плечо, а закончив, пододвинуло некоторые из них в ту или иную сторону.

Затем оно направилось к Финчу, взяло появившийся из ствола его оружия лазерный луч, оторвало его словно сухую ветку, а затем взвалило замершего солдата на плечо, словно мешок с картошкой. Существо начало лениво чистить лучом когерентного света свои зубы, и тот постепенно превратился из ярко-красного в ядовито-зеленый, после чего покинуло поле зрения Мэтта, появившись вскоре с другой стороны уже без Финча и подойдя к Блейк. Снова схватившись освободившейся рукой за лазерный луч, бывший всего в паре футов от одного из пегасов, он согнул его словно скрепку, и тот тоже позеленел. После чего это создание повернулось к ведущему пегасу, схватилось своей птичьей лапой за его переднее копыто и потянуло. Тот начал медленно вращаться словно юла, и Дискорд вновь развернулся к людям.

Неизвестное существо начало подбирать одного человека за другим, словно они были садовыми украшениями, и подтаскивать их к телепортационному маяку, а закончив, прикоснулось одним пальцем к его таймеру. Отображаемое на нем время сменилось с девяти с половиной минут на три секунды.

Мэтт увидел, как создание оглядело свою работу, после чего в последний раз провело лучом по своим зубам. Бросив взгляд в сторону замерших людей, оно хихикнуло, после чего швырнуло лазерный луч через плечо и щелкнуло пальцами.

И сцена сменилась сущим хаосом.

Атаковавшие эквестрийцы достигли банановых кожур и рухнули на пол, с лязгом металла и громкими ругательствами, запустив при этом не меньше трех из них прямо в лицо Луне. Принцесса прокричала то, что весьма вероятно было совершенно непристойным проклятием, уворачиваясь от внезапно появившихся снарядов. Ведущий пегас перестал крутиться и столкнулся со вторым прямо посреди полета. Третий в последний момент успел уйти от изогнувшегося лазерного луча, а затем еще раз, когда тот отразился от одного из усеивающих стены разбитых зеркал. Брошенный Дискордом через плечо луч также внес свою лепту, едва не попав в отчаянно уворачивавшегося пегаса, прежде чем вернуться обратно подобно первому. Десятки отражавшихся лучей мелькали в воздухе, пока один неудачный маневр не привел к тому, что пегас столкнулся с заметно позеленевшим лидером. Оба луча отразились от зеркал в один последний раз, после чего прошли через витраж и навсегда покинули руины.

Дальнейший бедлам был прерван активацией маяка, унесшего людей обратно на Землю.

------

Помещение было темным и почти полностью пустым, не считая совершенно безликого стола со стулом. Эту комнату можно было принять за давно забытый офис или склад, если бы не почти полное отсутствие пыли и хорошо одетый мужчина, вошедший внутрь. Следуя давней привычке, он поправил галстук, после чего сел за стол. Его поза была нарочито прямой, и он нажал на, казалось бы, случайную точку, после чего набрал что-то на столешнице перед собой, словно это была клавиатура.

Находящаяся по ту сторону от стола стена засияла, когда замерцал скрытый во мраке монитор. Системы начали оживать, и на нем появился текст.

>> АКТИВАЦИЯ СИСТЕМЫ

>> ТРЕБУЕТСЯ ВВОД ЛОГИНА И ПАРОЛЯ

>> 0

>> ********************

>> АВТОРИЗАЦИЯ УСПЕШНА

>> УСТАНОВКА БЕЗОПАСНОГО СОЕДИНЕНИЯ

>> БЕЗОПАСНОЕ СОЕДИНЕНИЕ УСТАНОВЛЕНО

>> 0 ОНЛАЙН

>> НА ТЕКУЩИЙ МОМЕНТ ОНЛАЙН: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16

>> ВСЕ УЧАСТНИКИ ОНЛАЙН

0: Добрый вечер, джентльмены. Доклады о произошедших в этом месяце незаурядных событиях были пересланы всем соответствующим группам, и теперь подлежат обсуждению. Как только каждая тема будет обговорена в достаточной степени, мы перейдем к следующей. Произошедшая в ходе предыдущего месяца ситуация не должна повториться.

Прошло несколько долгих секунд тишины, прежде чем Ноль продолжил.

0: Первой и самой важной темой на повестке дня является появление людей-коллаборационистов, обнаруженных на базе пришельцев и, весьма вероятно, вовлеченных в саботаж североамериканского объекта "Альфа".

1: Предварительный отчет от доктора Вален практически завершен, и, учитывая, через что ей пришлось пройти, я готов закрыть глаза на его состояние. В этом отчете описываются широкомасштабные генетические модификации и улучшения, обнаруженные после вскрытия вывезенных с базы пришельцев трупов. Большая часть из этих трупов связана с происходившими по всей планете похищениями, как Вален и предполагала, и я склонен согласиться с ее выводами о том, что пришельцы использовали захваченных людей в качестве лабораторных крыс, оттачивая технологии имплантирования и модификаций, прежде чем применять их к коллаборационистам.

5: Некоторые из их умений, о которых сообщают ударные отряды, не могут быть достигнуты без полной замены органов и тканей. Как им удалось столь быстро добиться подобных результатов? Вален упоминала "Состав", но…

1: Отчет Вален об этом "Составе" не был завершен, однако само по себе это вещество состоит из миллиардов наномашин, которые, весьма вероятно, способны справиться с подобной работой.

2: Было бы весьма любопытно увидеть, что мы сможем сделать с нашими бойцами, обуздав эту субстанцию, но…

4: Лично я более заинтересован в предложении Чарльза Шэня о применении Состава для создания микроскопических схем и механизмов. С учетом остальных прорывов, совершенных в этом месяце, он полагает, что сможет создать устройство, имитирующее человеческое тело до такой степени, какую нам доводилось видеть лишь в научной фантастике и видеоиграх. Рука, созданная для одного из операторов ударных отрядов, служит подтверждением работоспособности этой концепции.

13: К слову о прорывах, нам следует поговорить о проекте "Старда…

>>0 заглушил 13.

0: Этот вопрос будет обсуждаться позже, равно как и природа Состава. Текущей темой является природа людей-коллаборационистов и захваченных на объекте "Альфа" диверсантов.

>> 0 отменил заглушение.

13: Что ж, все выжившие пленники демонстрировали признаки контроля сознания. Это приводит к неприятному выводу, что пришельцы способны проецировать свои ментальные способности на гораздо большие расстояния, чем мы изначально полагали.

16: Разве Вален не допрашивала одного из их командиров как раз перед началом атаки? Возможно ли, что ему удалось сбежать в ходе нарушения условий содержания и взять персонал объекта под свой контроль?

13: Исключено. Хотя отчет Вален о "Сектоиде-командире" неполон, устройство "Нарушитель" надежно блокировало все его способности после захвата, а после начала атаки пленник был ликвидирован согласно стандартной процедуре.

1: А что насчет "Вида"? У нас есть информация о его текущем местонахождении? Его тела не было среди обнаруженных после боя трупов, а состояние его тюремной камеры явно указывает на то, что либо он получил помощь извне, либо полученные от пришельцев импланты позволили ему исцелить несколько переломов в течение нескольких минут.

>> 1 демонстрирует VideCell.jpg

1: Как вы видите, все три охранника погибли. Один от перелома шеи, второй от раздробления гортани, а третьему была проведена ручная трахеотомия.

11: Что именно вы подразумеваете под "ручной трахеотомией"?

1: Ему голыми руками вырвали горло. Вид также оставил после себя сообщение, написанное кровью на стене. "Мы будем наблюдать". Полагаю, это угроза в сторону XCOM, указывающая на подрыв их действий.

0: Сколь сильно мне бы не хотелось верить в то, что это всего лишь совпадение, мы слишком осторожны для подобных выводов. Именно эти слова я произнес в ходе разговора с коммандером Брэдфордом в конце апреля. Это сообщение адресовано не только XCOM, но и Совету. Учитывая вероятность того, что наши системы связи были скомпрометированы, я авторизовал введение новых мер безопасности, призванных нейтрализовать будущие утечки.

1: Я в свою очередь пытаюсь выяснить, откуда этот "Вид" появился. Электронный след, выдавший ему разрешение на посещение базы, а также обнаруженное тем утром письмо Брэдфорду, привели буквально в никуда. Кто бы ни был ответственен за эту акцию, он очень осторожен.

0: Продолжайте расследование и немедленно сообщайте обо всех результатах коммандеру Брэдфорду. Основная директива XCOM, постулировавшая защиту всех человеческих жизней, отныне аннулирована. С этого момента любые действия, вплоть до огня на поражение, авторизованы против Вида и его сторонников. Следующей подлежащей обсуждению темой является добытое нами вещество под названием "Состав" и тот потенциал, что оно нам предоставляет.

2: Как бы мне ни хотелось увидеть наших солдат, ни на шаг не отстающих от этих предателей, улучшая способности своих организмов при помощи Состава, боюсь, я вынужден не рекомендовать данное его использование. Учитывая биологические изменения, мы попросту не обладаем экспертизой пришельцев в данной сфере, а потому у нас нет возможности предсказать, как это вещество повлияет на наших бойцов. И мы не можем рисковать жизнями солдат, проводя над ними опыты.

4: Я рекомендую принять предложение Шэня. Риски для персонала как в краткосрочной, так и в дальней перспективе значительно меньше, чем при проведении экспериментов над нашими собственными солдатами.

>> 0 начал голосование: "ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ ДОКТОРА ЧАРЛЬЗА ШЭНЯ КАСАТЕЛЬНО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СОСТАВА"

>> Голосов "За": 17, Голосов "Против": 0, Воздержались: 0.

>> Предложение принято.

0: Превосходно. Следующим на повестке дня является создание телепортационной установки "Калейдоскоп" и ее использование для возвращения субъекта проекта "Стардаст" на его родную планету.

11: Если никто не против, мне бы хотелось поднять кое-что связанное с данной темой: участие Твайлайт Спаркл в обороне объекта "Альфа".

0: Продолжайте.

11: Я не стану повторять весь отчет дословно, но мне кажется, что в нем явно отражены те последствия, с которыми нам пришлось бы иметь дело, если бы в начале месяца были приняты иные решения. Ни один противник, помимо "Мехтоидов" и их щитов, не мог ничего противопоставить ее силам, но даже эти мехтоиды продолжали жить лишь до того момента, пока она не обращала на них внимание.

13: То есть, вы хотите сказать "Я же говорил"?

11: Вы это сказали, не я.

0: Личные комментарии не будут обсуждаться на этом собрании.

11: Я лишь веду к тому, что Твайлайт Спаркл описала себя как одно из сильнейших существ своего вида. При условии, что она не превосходит остальных своих соотечественников в той же мере, что и принцессы, мы, вполне вероятно, прикоснулись к непочатому ресурсу для этой войны.

13: Думаю, мне стоит напомнить вам, что именно человек выстрелил в нее и едва не убил, прежде чем ей удалось возвратиться в свой мир, а отчеты о проведении операции явно демонстрируют враждебные намерения ее народа. Честно говоря, я несколько удивлен, что нас уже сейчас не засыпают сообщениями об этих "Эквестрийцах", появляющихся по всему земному шару и пылающих жаждой крови.

2: К слову, куда подевался этот горе-пилот? Последнее, что я о нем слышал – это то, что его взяли в плен и бросили в тюремный блок.

1: Капитан Вик Спигл на текущий момент наслаждается нашим гостеприимством, пока мы оцениваем его полезность для проекта XCOM. Официально он объявлен пропавшим в бою, предположительно, погибшим, когда его F-16 был подбит в ходе воздушного боя. Я лично удостоверился, что он был проинформирован о неразумности своих действий.

16: Так что нам в итоге удалось узнать из этой "Эквестрийской операции"? Я более чем уверен, что каждый кадр с камер бойцов был тщательно исследован вплоть до цвета грязи под их ногами.

1: Цитируя Вален, "Все на удивление похоже на Землю". Прошу прощения за то, что прерываю, но лично меня больше беспокоит состояние Т-БМП, вернувшейся после первого тестирования. Боевая машина первой модели провела ровно десять минут на поверхности этого мира, а затем вернулась с… эм, согласно официальному отчету, "праздничным колпаком на камере, шестью праздничными свистками в каждом из стволов пулемета Гатлинга, приблизительно двумя фунтами конфетти и… кексиком на одной из гусениц.

13: Стоп, что? Об этой детали я не был осведомлен. К отчету прикреплена видеозапись с Т-БМП?

1: Да, прикреплена. И я не имею ни малейшего понятия, что именно произошло. Сначала машина спокойно находится посреди ночного поля, а миг спустя камера оказалась закрыта праздничным колпаком. Через несколько секунд зарядка маяка завершилась и переместила ее обратно в "Калейдоскоп". Я все еще пытаюсь найти хоть какое-нибудь логическое объяснение этому событию.

15: Я тоже видел этот отчет и был загнан в тупик, однако нам стоит обсудить то, что на видеозаписях так и не появилось: Дискорд.

5: Дискорд? Это докучливое существо, отправившее Твайлайт к нам изначально? Ни одна камера его так и не запечатлела.

15: Верно, однако отчеты психолога описывают событие, в ходе которого создание, подпадающее под его описание, появилось непосредственно перед активацией телепортационного маяка и внесло ряд изменений в окружающую обстановку. Если вы перейдете к указанной временной отметке на записи с камеры лейтенанта Харриса, вы увидите летящую в его сторону дверную створку и атакующих эквестрийцев. А на следующем кадре? Бананы и зеленые лазерные лучи повсюду.

2: Никогда в своей жизни я не думал, что услышу эту фразу на подобном собрании.

15: Признаться, мне это тоже не дает покоя, однако мы игнорируем более важный вопрос: зачем это Дискорду? Почему он помог ударному отряду сбежать? Можно предположить, что он это сделал с целью опозорить существующее правительство и выставить его в дурном свете, но таких совпадений не бывает. Он отправил Твайлайт к нам. Он помог ударному отряду уйти. Зачем? Какую выгоду он может получить из этих двух действий? Предыдущие отчеты предполагали, что он наоборот попытается всеми силами воспрепятствовать возвращению Твайлайт домой.

1: Боюсь, на текущий момент эти домыслы ни к чему не приведут, поскольку мы обладаем слишком малым объемом информации, хотя те из персонала "Стардаст", кому удалось выжить, возможно, смогут пролить некоторый свет на этот вопрос. Я также предлагаю пересмотреть все видеозаписи, сделанные с апреля. Если будут обнаружены некие несоответствия – это может быть очередным примером его вмешательства.

7: Что, если он начал вмешиваться задолго до этого? Откуда нам знать, что он не следил за нашей цивилизацией веками?

13: Поскольку никто так и не задал этот вопрос, думаю, это придется сделать мне, так как мы все дальше и дальше уходим от темы. Правильным ли было решение коммандера Брэдфорда потратить значительную часть ресурсов на строительство телепортационной установки "Калейдоскоп", принятое чуть ли не в последнюю минуту, а затем избавиться от нашей единственной особи единорога? Да, ее судьба была бы весьма печальна, но только представьте, сколь многое нам бы удалось узнать после ее смерти.

1: Да, узнать удалось бы немало, но вовлеченные риски были бы слишком велики. Я бы даже сказал, смертельны. Они смогли неизвестным образом отправить Твайлайт письма, в одном из которых явно указывалось, что им известно ее текущее состояние.

13: Я… склонен согласиться. Но все же этот вопрос стоило обсудить.

1: Итак, все согласны, что решение, принятое коммандером Брэдфордом, было правильным? Если у кого-то есть возражения, просьба озвучить их.

0: Я полагаю, что быстрое решение коммандера Брэдфорда было принято во благо проекта XCOM, и пусть оно и не принесло сиюминутной выгоды, оно все же предотвратило войну с третьей стороной. Поскольку объект изучения проекта "Стардаст" отныне недоступен, я рекомендую его немедленное закрытие. Его место займет новый проект, задачей которого будет развитие и улучшение способностей персонала XCOM, проявляющего признаки обладания Даром. У кого-нибудь имеются вопросы?

0: Заседание объявляется закрытым.

Один за другим члены Совета начали отключаться, и Ноль последовал их примеру. Как только на экране появилось сообщение о разрыве соединения, он нажал на новое место на своем столе и сложил руки перед собой.

– Добрый вечер, коммандер.

Предыдущая глава
Оглавление
Следующая глава

7 комментариев

xvc23847

Явление Дискорда шикарно. Очень напомнило сцену со спасением института Ртутью из "людей икс". Ещё бы какую-нибудь музыку в тему поставить. :))
Если кто не в курсе, о чём я:
https://m.youtube.com/watch?v=4LIcOFvWqjk

xvc23847, Февраль 20, 2019 в 13:07. Ответить #

xvc23847

Пожалуй, сюжетно ближе будет эпизод с вытаскиванием Магнето, но искать лень. Да и этот мне больше нравится.

xvc23847, Февраль 20, 2019 в 13:37. Ответить #

Веон

Чёрт, а я и не знал, что в Людях Х была такая умора :)

Веон, Февраль 20, 2019 в 21:05. Ответить #

xvc23847

https://m.youtube.com/watch?v=Z35gYu8fpEE — вот про эту сцену я писал.
Согласись, она похуже выглядит.

xvc23847, Февраль 21, 2019 в 13:44. Ответить #

Веон

Этот парень даже слишком крут.

Веон, Февраль 22, 2019 в 00:06. Ответить #

xvc23847

Дискорд всё-таки круче — использовать кусок лазерного выстрела вместо зубочистки это тебе не на кулаках драться. :)

xvc23847, Февраль 22, 2019 в 12:59. Ответить #

xvc23847

https://m.youtube.com/watch?v=z-eMdMsMgCU — обрати внимание на лазерные лучи. :)

xvc23847, Февраль 21, 2019 в 06:13. Ответить #

Оставить комментарий

Останется тайной.

Для предотвращения автоматического заполнения, пожалуйста, выполните задание, приведенное рядом.