Автор рисунка

Я встретил в аду пони, главы 7-8

92    , Декабрь 31, 2020. В рубрике: Рассказы - отдельные главы.


Автор картинки — d.w.h.cn

Автор: Shortskirtsandexplosions
Перевод: Многорукий Удав
Вычитка: Веон, Yarb, Mirthblaze

Оригинал

Начало
Предыдущая глава

 

Глава седьмая,
в которой полно скучнейших разговоров за жизнь

 

Проснулся я от лязга, с которым Эплджек пинала железные обломки и прочий хлам по ржавым ступеням, окаймлявшим дверь. Вздрогнув, я сел, но первой с пони заговорила Келли. Я увидел, как она поворачивается — морщась от боли — к своей партнёрше по ошейнику. Левая нога Келли была плотно забинтована, но не помешала ей сесть и потянуться к подруге:

— Эй-Джей?.. — Келли поёрзала, охнула и наконец нашла удобную позу. — Что такое?.. Что с тобой?

— Дура я, ясно?! — сплюнула та, сердитой рысцой нарезая круги по полу. Её веснушчатая мордочка была ярко-красной, а доспехи ритмично звякали в такт шагам. — Я тупая, безмозглая деревенщина, которая только яблони лягать и годится! Что я вообще здесь делаю?! Зачем притворяюсь, что понибудь от меня будет какой-то прок?..

— Да о чём ты вообще?! — воскликнула Келли, несмотря на рану в ноге подползая поближе к пони. — Эплджек, пожалуйста, объясни мне!

— А толку?.. — Эплджек притопнула передними копытами, едва не дымясь от стыда. — Я всё порчу! Всегда всё порчу! Из меня даже вьючной лошади не вышло! Самая простая работа для пони, и ту я провалила!

— Да скажи ты наконец, что ты такого сделала?!

— А ты что, не видишь? — Эплджек нахмурилась, развернулась и показала Келли передние копыта. Оба были голыми. — Я потеряла подковы! Посеяла, как глупый жеребёнок по пути в школу! Как я только умудрилась?.. Даже заметила только сейчас, будто у меня пять часов назад мозги из башки выпали!..

— Эплджек, мы тогда еле вырвались из натурального ада! Серьёзно! — воскликнула Келли, по-прежнему морщась. — Я до сих пор с трудом верю, что мы выжили! Ну, лишились части барахла, ну и что?.. Вон, Шон арбалет потерял, но мы же об этом не горюем?

— Но не он наши сумки со всеми припасами заодно потерял!!! — проревела Эплджек. — И едой, и аптечкой, чтобы ногу тебе как следует залечить!..

— Эплджек... — Келли вздохнула. — Мы это уже обсуждали. У нас не было выбора, кроме как бежать. Инкуб зажарил бы нас заживо...

— Не оправдывай меня, Келли! — крикнула Эплджек. — Никаких оправданий!.. Я тупая кобыла! Ну почему мы не могли попасть в какой-нибудь Яблочный Ад, где от меня был бы прок?..

— Ох, Эплджек... — участливым тоном начала Келли.

— И не смотри тут на меня щенячьими глазками! — перебила пони, часто дыша. Она села на пол и пробурчала: — Я знаю, что бесполезна!.. Надо было быть осторожнее! Что толку с моих копыт без славных подковок с шипами, которые мне Сизиф выдал? Ежели так дальше пойдёт, я так и не верну вас домой, и себя тоже! Так и не выберусь отсюда живой! И не вернусь туда, где... — Она мучительно зажмурилась. — Т-туда, где... Где я нужна другим пони...

— Эплджек...

— Так долго... — Эплджек, морщась, провела копытом по гриве. — Меня так долго не было. Они, наверное, думают, что я сбежала. Думают, я их больше не люблю. Может, это и хорошо, что я больше не вернусь. Нипони не надо знать про то, что я теперь знаю и что могу рассказать. Нипони лучше не знать об этом месте, особенно... особенно...

— Тс-с-с... — Келли подползла к кобылке и обняла её. — Они так не думают, Эй-Джей. Они любят тебя так же, как ты их.

Эплджек часто и мелко дышала, подавшись навстречу Келли и слепо глядя в бездну вокруг нашей платформы. У неё по щекам текли слёзы, горячие и быстрые, как и её шёпот:

— Я жуть как скучаю по ним, Келли. А у нас тут дело стало так плохо... Я... я боюсь, что никогда больше их не увижу. Бабуля... Биг Мак... Эплблум. — Она шмыгнула носом и прикрыла копытом мордочку. — Ох, бедная Эплблум... Ей и так уже пришлось жить без мамы с папой. А т-теперь ещё придётся и без старшей сестрицы...

— Это нормально — бояться, — улыбнулась Келли, нежно погладив её по спине. — Никто не может всегда быть сильным.

— Я н-ненавижу это место, Келли, — всхлипнула Эплджек, зарывшись мордочкой ей в плечо. — Жуть как ненавижу. Ненавижу то, что оно и-из меня сделало... Лучше б я умерла, как Фл... Флаттершай. Я стала страшной. Скоро стану таким же монстром, как те, что здесь живут...

— Нет, Эплджек. Не станешь, — тихо ответила Келли. — Мы не дадим всяким сизифам и вавиллионам победить, слышишь? Мы вернём тебя домой, Эй-Джей. Вернём тебя к семье. Вот увидишь.

К этому времени Эплджек окончательно расклеилась. Её речь потеряла связность, и мне удавалось разобрать только "я так по ним скучаю...", которое она повторяла каждый раз всё более неразборчиво. Келли прижала её к себе, почти что баюкая рыдающую пони, словно младенца.

Я думал, что был единственным зрителем сей печальной картины, но потом услышал слева от себя тяжёлый вздох. Повернувшись на звук, я чуть не столкнулся лбом с Лириным рогом. Как долго она тут была? Всё время, пока я спал?..

— Никогда бы не подумала, что увижу, как Эплджек плачет, — негромко проговорила Лира. Её шлем лежал рядом, и она спокойно сидела, глядя на наших товарищей.

Я глупо заморгал, уставившись сперва на них, затем — ещё более глупо — на Лиру.

— А что, это типа дофига редкость?

Она вздохнула и улыбнулась самой усталой улыбкой на свете:

— Ты... — Она помолчала. — Н-наверное, объяснять нет смысла...

— Ага. Наверное, нет, — машинально согласился я и вдруг невольно охнул, осознав резкую перемену в облике своей напарницы. — Чёрт побери. Твои волосы.

— Хм-м? — покосилась она на меня, затем хихикнула. — А, моя грива. — Прикусив губу, она провела копытом по короткому ёжику у себя на шее. — Вот, пришлось ею пожертвовать.

— Но как и зачем? — спросил я.

— Нога Келли, — указала Лира.

Обернувшись, я впервые внимательно присмотрелся к забинтованной ране у той на ноге.

— Хм. Странно. — Я снова перевёл взгляд на Лиру. — Кажется, Эплджек говорила, что оставила все припасы в предыдущей пещере.

— Угу, — кивнула Лира и радостно улыбнулась: — Но, к счастью, я вспомнила пару заклинаний, которым Твайлайт Спаркл меня научила ещё дома, на уроках трансмогрификации. Но мне нужно было что-то длинное и гибкое, чтобы "сотворить" бинты. Так что Эплджек сделала мне чик-чик, и... вот, сам видишь.

Ещё раз оглянувшись на Келли, я ухмыльнулся:

— Хех. Ловкий трюк.

— М-м... — Лира вздохнула и опустилась на пол, частично скрыв мордочку за сложенными передними ногами. — На самом деле нет. Ты просто так говоришь.

— Не, я серьёзно, — сглотнув, пробормотал я, затем пожал плечами: — Блин, умей я превращать шерсть на спине в латекс, то я бы в субботний вечер... — я остановился, не договорив, и взглянул вниз.

Лира смотрела на меня спокойными невинными глазами.

Я откашлялся.

— А знаешь что? Забудь. Я... не буду дальше рассказывать.

Она просто кивнула и перевела взгляд на притихшую парочку.

— У Эплджек грива ещё цела. Теперь, когда я немного восстановила магию, я могу трансмогрифицировать ещё бинтов, чтобы обработать твои ожоги. Но я решила сперва помочь Келли. Потому что... ну... гм... — Она нервно поёрзала.

— Да ясно всё, — кивнул я. — Чувихи вперёд, чуваки назад. И потом, ей было нужнее. А мне... — я почесал покрасневшую кожу на руке, вздрогнул, но всё же выдавил улыбку. — Чёрт, бывало и хуже.

— Сейчас опять планировалась шутка, да? — спросила она с понимающей ухмылкой.

— Угу. Про пьяную свиданку в Кей-Уэсте, когда всё скатилось в жопу... и не только фигурально.

— Хи-хи... — Лира прянула ушками и снова улеглась подбородком на передние копыта. — Знаешь, это хорошо, что теперь с нами Келли. Так хоть кто-то будет понимать твои шутки.

— Хех, да если бы. И потом, мне без разницы, — ответил я. — Ты же им всё равно смеёшься.

— Просто потому, что в половине случаев не знаю, как ещё реагировать.

Тогда я не понял почему, но меня это всё равно задело. Однако винить её я не мог.

— Ну, ты в этом не виновата, Лира.

— Зачем ты это делаешь? — поинтересовалась она.

— Хм-м?..

— Отпускаешь шутки. Злишься всё время. Это у тебя такой способ отвлечься?

Не может же быть, чтобы всё было так просто... Или может?..

— Без понятия, — пожал плечами я. — В жизни просто столько абсурда. Вот я и болтаю о нём как псих, особенно когда от молчания реально можно свихнуться.

— Неужели твой родной мир правда настолько ужасный?

— А что, — покосился я на неё, — по мне так кажется?

— Когда я только попала сюда, ещё до встречи с тобой, Сизиф очень старался убедить меня, что все люди по природе злые, — сказала Лира. — Мне кажется, он хотел, чтобы мы, пони, принимали людей, с которыми мы скованы, за моральную точку отсчёта. Чтобы мы дважды думали, прежде чем судить то, что здесь делаем, как добро или зло.

Я поднял бровь:

— Хм. Какая... интересная точка зрения.

— Почему? А что Сизиф говорил вам с Келли насчёт пони?

Я вспомнил первые минуты после того, как сюда попал. Пока я пытался не сблевануть и не разреветься как ребёнок, Сизиф убеждал меня, что пони слабые, инфантильные, наивные и не способны понимать, что такое боль.

— Нам он тоже говорил, что люди плохие, — сказал я наконец. — Просто другими словами.

Лира медленно кивнула.

— И ты в это веришь?

Я глубоко вздохнул, садясь прямо.

— Ну, наш мир не очень-то хорош. Самое поганое — это Большая Тройка: войны, нищета и хип-хоп. Кучка богатых засранцев в хвост и гриву эксплуатирует толпы голодных нищебродов по всему шарику, океаны высыхают, леса вырубают, пчёлы повторяют судьбу динозавров... короче, сплошной кошмар, да ещё Энди Гриффит умер.

— Кто?..

— Не суть; главное, что слишком рано. — Я кашлянул. — В общем, наверное, я где-то в том возрасте, когда про всё на свете хочется язвить. Само так получается. Учёба в колледже, свиданки вслепую, выпивка — всё это отлично смешивается в коктейль из ядрёного цинизма. В какой-то момент — без понятия, когда именно, — я просто сдался и начал верить в то, что верить вообще ни во что нельзя, повсюду один отстой. — Я вздохнул и поднял взгляд к потолку пещеры. — А потом адский коммандер Скотти излучил меня в эту чёртову дыру, и это был последний кирпич в стене нигилизма, врубаешься?

Лира взмахнула хвостом и беспомощно улыбнулась:

— Наверное, "врубаюсь". Хотя... честно говоря, Шон, мне этого не понять.

— Да, но... — Я откинулся назад, опёршись спиной о стену позади. — От тебя этого никто и не требует.

— Потому что я пони?

Я молча прикусил губу.

Лира неловко поёрзала и заговорила, не поднимая глаз от копыт:

— Можно считать, что я всю жизнь была счастлива. Я выросла в Кантерлоте. Это роскошный город, полный прекрасных садов и великолепных, культурных жеребцов и кобылиц. Потом, став постарше, я переехала в Понивилль. Никогда не видела более чудесного города. Ты просыпаешься утром и слышишь запах цветов, даже не открывая окон. Все пони, которых ты встречаешь на улице, хорошие и милые. Все хотят пожать тебе копыто и поделиться чем-нибудь интересным. Считается абсолютно нормальным не запирать на ночь двери. А когда меняется время года, весь город празднует. Мы сажаем семена, кормим животных и помогаем миру расти.

— Звучит, будто ты живёшь не то в диснеевском мультике, не то на картинке Кинкэйда.

— Это очень хорошее и безопасное место — вот что я имею в виду, Шон, — пояснила Лира и закусила губу. — Но... Я бы солгала, если бы сказала, что не чувствую, будто чего-то там не хватает.

— Например?

Она обвела глазами пейзаж вокруг, видимо, подбирая слова.

— Ты описываешь свой мир таким ужасным. А ты когда-нибудь думал, что, может, это только у тебя в голове? Что всё не может быть настолько плохо?

— Э-э-э... — Я поскрёб в затылке, но вздрогнул, задев обожжённое место. — Гм. Ну, да, наверное. Немножко.

— Вот и я иногда просыпалась среди ночи и думала про себя... — Она вздрогнула и отвела взгляд. — Я... Я думала, что жизнь в Эквестрии, которой я так дорожу, немного чересчур хороша, чтобы быть правдой. Мне казалось, что если бы где-то было место, полное ужасов, самых страшных кошмаров, то мы бы стали ещё больше ценить всё, что нам дорого.

Я опёрся подбородком на костяшки пальцев:

— И ты... ты считаешь, что нашла такое место?

— Может, и нашла... — сказала она, болезненно поёжившись. — И как бы тут ни было жутко, но я теперь лишь ещё сильнее хочу вернуться домой. Я как бы... как бы знаю теперь, как мне повезло и насколько я на самом деле была там счастлива.

— Ну, это ведь хорошо, наверно? Как я понимаю?

— А может, это и в обратную сторону работает? — Она взглянула на меня. — Может, то, что ты пережил... встречи с пони вроде меня, и Эплджек, и Рэйнбоу Дэш. и... и Т-Тандерлейна... может, после них ты станешь больше ценить жизнь, когда вернёшься домой?

Я отвёл взгляд. У меня перед глазами встал образ меня самого, лежавшего на полу у двери, и Лиры, крепко обнимавшей меня и не дававшей встать.

— Чёрт, — ухмыльнулся я, пожимая плечами. — Кто знает? Может, планы Сизифа ему же и аукнутся.

— О?..

— Угу. Ну, он же сковал нас вместе, думая, что мы будем мешать друг другу... А выйдет, что две полных противоположности дополнят друг друга и вместе надерут жопы всем троллям.

— Значит, в итоге пони обретут капельку человечности, а люди — капельку поняшности?

— Ну, во всяком случае, в комиксах кроссоверы работают. — Я откинулся назад, заложив руки за затылок. — Может, нашим мирам пригодилось бы что-то вроде... не знаю... бюро дипломатии. Или отдела конверсии.

Лира озадаченно прищурилась:

— Если это шутка, то, боюсь, её я тоже не оценила.

— Да забей, — отмахнулся я. — Было бы там что ценить.

Она хихикнула и взглянула в сторону Келли с Эплджек, потеплев щеками:

— Ну, не знаю как ты, а я, когда вернусь, каждую секунду жизни в Понивилле буду считать за счастье.

Я посмотрел на неё искоса. Вспомнил, как из этих больших глаз текли слёзы. И слишком отвлёкся, чтобы успеть остановить собственный вопрос:

— А к кому ты должна вернуться, Лира?

— Ты... Ты правда хочешь знать?.. — заморгала она.

Я ответил ей, ничего не ответив.

После долгой паузы Лира глубоко вздохнула и мечтательно улыбнулась, глядя в никуда:

— Бон-Бон, — почти пропела она. — Я так надолго пропала. Бон-Бон с ума сойдёт от беспокойства. Я... Мне даже представить страшно.

— Бон-Бон, говоришь? — хмыкнул я. — Странноватое имечко для жеребца.

Её щёки мгновенно покраснели.

— Эм... — Она застенчиво улыбнулась. — Бон-Бон — кобылка.

Я моргнул.

— О. — Я моргнул ещё раз, затем посмотрел на неё. — Значит, юри и в Пониляндии рисуют?

— Э?..

— Неважно. — Я откашлялся. — Расскажи мне про Бон-Бон.

— Ну... — Лира поёрзала копытами по полу и задумчиво вздохнула. — Она терпела меня всё это время, что само по себе удивительно. — Единорожка усмехнулась и продолжила: — Она точно знает, что сказать мне утром, чтобы я весь день светилась, как солнышко. Когда мы с ней скачем вдвоём по городу, кажется, будто весь мир вокруг замедляется и пропускает нас, словно мы две королевы из былых времён. Ох, слышала бы она, что я сейчас несу. Она такая романтичная.

— Хех, да уж наверное, — сказал я.

— Она... просто ужасно романтичная, — прошептала Лира и перестала улыбаться. — С ней каждая секунда, проведённая вместе, что-то да значит. С ней я чувствую себя той, кто стоит улыбки, а не просто фоновой пони из толпы, промелькнувшей мимо. Она даже тихонько поёт мне песенки по ночам, когда лежит рядом, будто хочет убаюкать свою музыкантку, которую так любит. А я... я всё слышу, но притворяюсь, что сплю. — Она помолчала, шмыгнула носом и сдавленным тоном продолжила: — Не знаю даже, зачем я так делаю. Селестия мне свидетель, никогда больше не буду п...притворяться перед Бон-Бон, никогда...

Подавленные, мы сидели в молчании, нарушаемом только редкими всхлипами Лиры. Я оглянулся на наших союзниц. Эплджек уже выплакалась и заснула. Келли, заметив мой взгляд, посмотрела в ответ. Её лицо было мягким и нежным, со слабым намёком на улыбку.

Я едва не скорчил ей рожу, но тут Лира заговорила снова:

— С... спасибо тебе, Шон.

Не сиди я на полу, я упал бы от удивления:

— Э-э-э... за что?

— За то, что поговорил со мной, — блеснула она глазами и улыбнулась.

— Но... — я прищурился. — Я думал, ты ненавидишь, когда я говорю.

Она шмыгнула носом и покачала головой:

— Сейчас было по-другому. Сейчас ты ещё и слушал.

— Хм-м-ф. Ну, а что делать. — Я взмахнул перед её глазами левой рукой. — У меня ожоги повсюду. Неудобно было бы убивать время, кувыркаясь нагишом по полу.

— Хи-хи-хи-хи-хи...

Вздохнув, я посмотрел в сторону, но вскоре моего плеча коснулось что-то мягкое. Взглянув туда, я обнаружил, что Лира прижалась ко мне и уткнулась носом в мой бицепс. Тот тоже был обожжён, но, как ни странно, было почти не больно.

— Мы вернём тебя домой, Шон, — прошептала она. — И, может, ты тоже встретишь кого-то вроде моей Бон-Бон.

Застонав, я скрестил руки и отвернулся.

— Ты просто ненормальная.

— А-ха-а-а, — протянула она и захихикала.

 

Глава восьмая,
в которой я размякаю и фанаты получают то, что хотели

 

— Хн-н-н-гх! — натужившись, протянула Лира. Из-под её шлема текли струйки пота, а рог ярко сиял от потока энергии, который она старалась усилить как можно больше. — Хн-н-к-к-т!..

— Эй, эй, сахарная, — оглянулась на неё Эплджек, рысившая впереди вместе с Келли, которая опиралась ей на спину, прыгая на здоровой ноге. Наши партнёрши медленно преодолевали узкий мостик между ржавыми платформами. — Мы же все тебе сто раз говорили, чтобы ты котелок не перегружала!.. Да и вряд ли Сизиф тебе даст куда-то телепортироваться, пока на тебе ошейник!

— Чёрт, да пускай себе пробует, — вмешался я, шагая позади остальных. — Будь у меня на башке волшебный рог, я бы тоже пытался телепнуться отсюда нахер. Или даже не нахер, а в супермаркет, поближе к полке с мазью от ожогов. Боже... — зашипев, я потёр руку. — Этот сраный Вавиллион жжётся, как сволочь.

Келли прыснула. Я зыркнул на неё:

— И чё смешного?

— Ничего. — Она хмыкнула. — Здесь, в Тартаре, хоть и хреново, но жизнь не перестаёт меня удивлять.

Я тяжело вздохнул. Слышно было, как Лира снова застонала от напряжения. Я посмотрел вниз:

— Блин, ты хоть не надорвись смотри!..

— Только представь... — Лира, отдуваясь, на секунду закрыла глаза, продолжая рысить вперёд, — ...насколько тебе проще будет сражаться с врагами, не волнуясь о том, как далеко от тебя мой ошейник!

— Погоди, ты что, хочешь, чтобы я ещё и твой на себя надел, когда ты его снимешь?..

— Сказала бы я, что ты можешь сделать с двумя поводками, Шон, — ухмыльнулась Келли.

— А ты — с тремя пробками, — ответил я. — По штуке в каждый хлебальничек.

Эплджек застонала. Келли расхохоталась.

— Я не поняла, — озадаченно заметила Лира.

Обогнав её, я спросил у нашей командирши:

— Чисто для ясности: какой у нас план боя на случай, если сизифово злобное мясо снова навалится на нас из засады?

— Что, я всё ещё твой капитан? — спросила Келли.

— А что, у тебя все мозги в ноге были?

— Ну... — задумалась она вслух, ковыляя рядом с Эплджек, — ...я бы сказала, что всё очевидно. Если нам повезёт занять хоть какую-то высоту, мы с Лирой будем оттуда поддерживать вас с Эплджек дальнобойным оружием, а вы будете биться впереди. Это, конечно же, если у тебя вавки не очень жгутся, Шон.

— Не переживай, раз уж я твой язык терплю, то пару-тройку орков как-нибудь выдержу.

— А что, если мы просто от них сбежим? — спросила Эплджек.

— Боюсь, у меня это не очень получится, — пробурчала Келли. — И даже не начинай, Эплджек, мы это уже проходили. — Она нахмурилась. — Верхом на тебе я не поеду.

— Я смекаю, ты не особо тяжёлая, — ухмыльнулась кобылка. — Ну, сама на себя глянь, в тебе весу-то как в птичке-невеличке! С бочкой яблок даже рядом не сравнить!

— Ха-ха-ха-ха! — прыснул я, вздрагивая из-за ожогов. — Всё, Келли, тебя взвесили и сосчитали! Слушай, к чёрту сайты знакомств, пусть теперь лошадка с фермы тебе и пару подбирает!

— Хе-хе, — фыркнула Эплджек.

Келли ненадолго надулась.

— Ладно, Эплджек, может, я и сяду на тебя, но сперва из доспехов этих долбаных вылезу. Пусть их Шон себе куда-нибудь всунет, хоть по самый бронелифчик.

— И я тебя люблю, о мой капитан, — усмехнулся я. Эплджек тоже захихикала.

— Опять я не поняла, — вздохнула Лира.

— Когда вернёшься в Эквестрию, почаще сиди в интернетиках.

— Что такое интернетики?

— Мда. — Я откашлялся и спросил у остальных двух: — Так что, мы идём куда-то конкретно? Или просто будем брести по этим руинам "Куба Ноль", куда глаза глядят?

— Стой! — Лира замерла, широко раскрыв глаза.

— Что? — оглянулся я. — Получилось наконец чего-нибудь?

— Нет, я чувствую кого-то поблизости!

Келли ахнула. Эплджек скрипнула копытом по стальной поверхности моста:

— Где? Где он? Если это шпион, мы должны прибить его, пока он своих не предупредил!

— Погодите! — Лира прищурилась. Её рог засветился ярче, а над шлемом задул невидимый ветер. — Он... где-то перед нами. Он очень слабый. И... И...

— Что?.. — Келли подалась вперёд.

Лира моргнула и оглянулась на нас:

— Он четвероногий!

— Он табуретка? — хмыкнул я. Келли стукнула меня луком по затылку. — Уй!..

— Идиот! — прорычала она. — Лира хочет сказать, что это пони. — Она проковыляла к Лире и посмотрела на неё сверху вниз: — Верно, подруга?

Та решительно закивала:

— Моё пространственное чувство ещё ни разу не подводило.

— Ну, и где же этот наш незнакомец? — спросила Эплджек.

Рог Лиры вновь засветился, когда она принялась сканировать окружающие нас руины. Наконец она указала копытом на дальний конец моста:

— Вон там! Видите ту упавшую колонну? Прямо за ней!

Мы обернулись туда. В тот же миг за колонну метнулось что-то яркое, скрывшись из виду.

— Эй! — крикнула Келли, сложив ладони рупором. — Эй, мы не враги! Мы просто хотим подружиться!

Из-за колонны послышался едва слышный писк.

— Мы не из местных гадов! — добавила Эплджек. — Пожалуйста, покажись, не бойся!

Теперь не было даже писка. Кто бы там ни был, он продолжал прятаться.

Прежде чем Келли успела меня остановить, я проорал:

— Слышь ты, говнюк! — Я с нарочитым скрежетом вытащил из ножен меч. — А ну, живо вылазь оттуда, пока мы тебя за шкирку не выволокли!

На этот раз за колонной раздался всхлип, а потом оттуда показалась жёлтая мордашка и взглянула на нас самым робким из всех испуганных взглядов.

Лира громко ахнула, шлёпнувшись на ляжки:

— Помилуй Селестия...

— Флаттершай?! — вытаращила глаза Эплджек. — Ох, Флаттершай, слава небесам! — Одновременно улыбаясь и плача, она галопом рванула вперёд. Следом за ней метнулась мятно-зелёная молния.

— Эй... да мать вашу! — воскликнул я, когда наши напарницы по ошейникам поскакали прочь. — Вот же кобылы долбаные... Келли, хватайся за меня.

— Не бери в голову, Шон, — спокойно улыбнулась она, опираясь на меня, и мы торопливо заковыляли следом, чтобы не отстать далеко. — Пускай себе скачут. Всё будет хорошо.

— Боже. Нахера ты им так потакаешь-то?..

— Тс-с-с! — прошипела она, и как раз вовремя.

Доскакав до Флаттершай, Лира и Эплджек резко затормозили и едва не сбили её с ног, накинувшись с объятиями и ласковыми поглаживаниями мордочкой. От их слёз намокла шёрстка на лице хрупкой пегасочки.

— Ох, Флаттершай! Как же я рада, что ты жива!

— Мы думали, тебе конец пришёл, сахарная!

— Когда я услышала, что сделал этот гадкий Вавиллион, я... Я не знала, что и думать!..

— А ты, смотри-ка, жива-живёхонька! Ну и дела, ужасно здорово тебя снова видеть!

— Расскажи нам, что случилось? Как ты здесь оказалась?

— И куда твой партнёр Сэм подевался?

— Девочки... Девочки!.. — воскликнула Келли, когда мы с ней добрались до той же заваленной обломками платформы. — Дайте вы ей вздохнуть спокойно, не наседайте!.. — Я отпустил её, и она, вздрогнув от боли, опустилась на колено рядом с Флаттершай. — Ну, привет, красавица. Давно не виделись.

— Эм-м... п-привет, Келли... — Флаттершай выдавила слабый призрак улыбки. Она была жива, но немногим более. Половину её мордочки закрывали бинты, а в одном крыле не хватало почти половины перьев. Большую часть её тела покрывали синяки, а броня на спине, казалось, придавливала хрупкую пони к полу. — Как хорошо, что вы с Эплджек живы. И ты тоже, Лира. И... И... — Она взглянула на меня и моментально отпрянула на полшага.

— Типа, представь, что меня зовут Сахарный Хрен, и хватит об этом, — пробурчал я.

Флаттершай просто ничего не ответила.

— Нет, правда, подруга, — Эплджек не желала отпускать Флаттершай ни на секунду. Она шмыгнула носом и улыбнулась сквозь слёзы. — Что с тобой было?

Пегасочка задрожала.

— Когда я вас последний раз видела, мы сражались с тем ужасным демоном. Я изо всех сил старалась помогать. Очень старалась. Но... гм... вы же знаете, я никогда не любила драться. — Она всхлипнула, лязгнув остатками доспехов на ногах. — Даже с тем, чему меня здесь научили, я всё равно не хотела никому вредить...

— Мы знаем, Флаттершай, — горько улыбнулась Лира. — Я тоже не хотела делать ничего жестокого. Но мне пришлось, чтобы выжить самой и помочь другим.

— Давайте-ка хватит об этом, — вмешалась Эплджек. — Расскажи нам, как ты здесь очутилась?

— Ну... — Флаттершай взглянула на Эплджек и Келли. — Когда нас с вами разделили, мы с Сэмом решили, что лучше всего будет, если мы с ним займём Вавиллиона, чтобы у вас был шанс убежать. И у нас... дела были очень плохи. Я... уже бывала раньше в большой опасности, но ни разу в такой страшной, как здесь, в Тартаре.

— Но... ты выжила, — прищурилась Келли.

— Угу, — грустно кивнула Флаттершай. — Выжила. Сама не ожидала, но я выжила. Это всё благодаря Сэму, на самом деле. Это потому... потому что он... — Она прикусила губу и, похоже, собралась расплакаться.

— Тише, сахарная. — Эплджек погладила её по гриве. — Просто говори всё как есть.

Флаттершай всхлипнула.

— Он спас меня. Монстры окружили нас со всех сторон, и нам оставалось только идти навстречу Вавиллиону. И тогда Сэм схватил меня, и я... я сперва решила, что он меня обнимает. Это было мило, но я подумала, что сейчас не время... но потом он вдруг меня бросил. Со всей суперсилой, которую ему Сизиф дал. И я... сперва испугалась, что ошейники нас сейчас убьют, потому что я отлетела очень далеко. Но Сэм... — Она пискнула, вздрогнула и торопливо договорила: — Сэм побежал прямо на Вавиллиона. Он... Он отдал свою жизнь так, чтобы сгореть вместе с ошейником. И к-когда его не стало, я... я смогла улететь. — Она спрятала мордочку в копытах и прошептала: — И я улетела.

Лира закусила губу, и её глаза наполнились слезами. Эплджек подалась вперёд и погладила пегасочку носом:

— Он это сделал, потому что дорожил тобой, милая. Это был настоящий подвиг, чтобы защитить кое-кого очень хорошего.

— Нет... — Флаттершай всё-таки расплакалась и добавила сдавленно: — Нет, совсем не хорошего! Я струсила! Я д-должна была сражаться сильнее! Я должна была не бояться быть сильной, и даже жестокой. А теперь Сэм умер, а я поэтому живая. Что тут хорошего?.. Я трусиха. Я не заслуживаю, чтобы жить...

— Не смей так говорить! — воскликнула Лира, крепко обняв её. — Ни за что не смей! Мы любим тебя, Флаттершай. Ты никакая не трусиха. То, что ты жива — для нас большое счастье. И мы рады, что Сэм так поступил.

— Мы всегда будем его помнить, — добавила Эплджек, поглаживая пегасочку. — Благодаря тебе мы теперь никогда не забудем, что он сделал. Он дал нам надежду. А надежда — самое что ни на есть важное в этом мерзком месте, и будет самым важным, когда мы вернём тебя домой живой и здоровой, вместе с Черили, Рэйнбоу и остальными.

Флаттершай шмыгнула носом, затем с робкой улыбкой подняла взгляд:

— Ты... ты хочешь сказать, что Черили и Рэйнбоу Дэш отсюда спаслись?..

— Хе-хе... ещё как спаслись! — улыбнулась ей Лира. — Думаешь, они тоже трусихи?

— Нет. Я... — Флаттершай тяжело вздохнула и поёжилась. — Я думаю, что это просто замечательно...

— Ещё как замечательно, — сказала Эплджек и присоединилась к Лире и Флаттершай в групповом объятии. — И ты замечательная, дорогуша. Даже не сомневайся.

Три обнимающихся пони были как тёплое яркое пятнышко посреди мрачного подземелья. Я всегда считал себя единственным в семье везунчиком, не заработавшим к своему возрасту диабет, однако при виде этого зрелища заподозрил, что моему везению только что пришёл конец, ведь однажды виденное уже не развидеть. Прежде чем я углубился в ещё более дурацкие ассоциации, со мной заговорила Келли.

— Прямо-таки сердце греет, да, Шон? — с хитрой улыбочкой спросила она.

— Ты исходишь из ошибочного предположения, что у меня есть сердце.

— А что, если и так? — хихикнула она, опираясь на меня. — У меня на то есть причины.

— Хм?..

— Я видела, как ты недавно болтал с Лирой. И прекрасно помню, что вчера ты этой мелкой лошадке даже свой пердёж не дал бы понюхать.

— Это потому, что я ничего не жрал с тех пор, как мы сюда попали.

— Шон...

— Ну какого хера тебе от меня надо?

— Всё ещё не очухался после того, что Лира тебе наговорила, когда мы сбежали от Вавиллиона?

Я вздохнул, глядя мимо трёх обнимавшихся плачущих пони:

— Мне никак не очухаться от этих конских доз чёртова эстрогена. Нет, серьёзно, ну почему пони? Почему нас нельзя было сцепить с огромными боевыми роботами-трансформерами?

— Шон...

— Вообще, Тартар пора бы модернизировать. Ты посмотри на этот отстой вокруг, а? Словно кто-то выставку Гигера обнёс. С какого боку здесь вообще лошади?

— По-моему, Шон, — промурлыкала Келли, — тебе просто ужасно непривычно, что кто-то тебя искренне любит.

Я уже открыл было рот, чтобы — как обычно в таких случаях — выдать какую-нибудь едкую шуточку, но почему-то с ходу ничего не придумалось. Так что я отстранился от Келли и, сам того не ожидая, ответил всерьёз:

— Вроде бы вы все уверены, будто это место предназначено для того, чтобы причинять нам боль. — Я сглотнул, с грустью глядя на милую и счастливую сцену воссоединения перед нами. — Так вот, хотел бы я, чтобы только для этого. Тогда, наверное, всё было бы проще. Кажется, это... ну... неправильно, что ли.

Келли кивнула:

— Когда в аду нет ничего, кроме ада, он не такой уж и адский, да?

Я медленно наклонил голову.

Тут Келли сделала нечто странное. Она подняла руку, но вместо того, чтобы опять стукнуть меня по голове, положила её мне на плечо:

— Мы вернём Лиру домой, Шон. Я тебе обещаю.

Я взглянул на её руку, затем озадаченно посмотрел в глаза:

— А с чего ты взяла, что это меня как-то волнует?

Она улыбнулась и захромала в сторону пони:

— А с того, что ты уже часов восемь как перестал разглядывать мою задницу.

Я моргнул, затем нахмурился ей вслед:

— Знаешь, это вообще-то можно исправить!

— Яйца себе исправь! — парировала она.

Вздохнув, я двинулся следом:

— Грёбаное бабье царство, чтоб я так жил...

Когда я дошёл до них, Келли уже опустилась на колено возле пони:

— Простите, что порчу такой нежный момент, девочки, но нам пора идти дальше. Флаттершай, недавно мы наткнулись на Вавиллиона ещё раз. И хотя он не смог пролезть за нами в эту пещеру, он наверняка в ближайшее время натравит на нас новую армию.

— Ой-й-й!.. — вздрогнула Флаттершай в объятиях Лиры и Эплджек. — Мне очень-очень не нравится этот демон!

— И нам тоже, милая, — сказала Келли. — Так что время шевелить копытами, простите за шутку.

— Сахарная, как давно ты тут хоронишься?

— Эм... — Флаттершай поправила бинты, — ...я точно не знаю. М...может, часов шесть?..

— Отдыхаешь между полётами? — спросила Лира.

— Вроде того. По правде говоря... — Флаттершай густо покраснела, — ...я заблудилась. Я долго искала следующую дверь. Одну нашла, но она была страшной, так что я решила поискать ещё.

— Страшной?.. — переспросила Лира. — В каком смысле?

— Ну, она вся светилась и искрила внутри. Я подумала, это, наверное, магия демонов.

Мы вчетвером разом встрепенулись. Келли, широко раскрыв глаза, обменялась со мной взглядами.

— Это похоже на... — начал я.

— ...дверь для выхода, — договорила Келли.

— Э?.. — Флаттершай прищурилась. — То есть так выглядит выход из Тартара?..

— Да! — Лира буквально подскочила на месте. — Мишель и Рэйнбоу Дэш выбрались отсюда через такой же!

— И Черили с Брайаном тоже! — добавила Эплджек. Она крепко взяла Флаттершай за плечи: — Расскажи нам, дорогуша, где ты тут видела эту дверь?

— Гм... — Флаттершай нервно оглядела нас и сглотнула. — Может, я лучше вам покажу?..

 

Продолжение следует.


"My Little Pony: Friendship is Magic", Hasbro, 2010-2012
"I Met a Pony In Hell (And We Kicked Ass Together)", Shortskirtsandexplosions, 2012
Перевод: Многорукий Удав, 2020

9 комментариев

Многорукий Удав

С новым годом, поняши. Всё-таки я успел.

Многорукий Удав, Декабрь 31, 2020 в 15:14. Ответить #

Как всегда шикарен, спасибо и приятных праздников.

Changeling#751, Декабрь 31, 2020 в 18:45. Ответить #

shaihulud16

А ксенофилия будет?

Камрады, и хватит меня игнорировать.

shaihulud16, Январь 1, 2021 в 11:48. Ответить #

Веон

Успокойся. Никто специально тебя не игнорирует.

Веон, Январь 2, 2021 в 21:54. Ответить #

Mordaneus

Это страшный рассказ, но спасибо, что вы продолжаете :-)

Mordaneus, Январь 3, 2021 в 20:37. Ответить #

Скоро окончание перевода я гляжу. Наконец то можно будет прочитать.

Аноним, Январь 17, 2021 в 07:10. Ответить #

Такое ощущение что весь перевод этой истории затеян ради одной фразы в тексте:

"Может, нашим мирам пригодилось бы что-то вроде... не знаю... бюро дипломатии. Или отдела конверсии."

Учитывая сколько лет подряд ведущий коллектив сайта переводит творения Chatoyance....

Аноним, Февраль 4, 2021 в 11:59. Ответить #

Веон

Переводить фанфик на 40к слов ради упоминания названия другого фика? Кто-то вообще так делает?

Веон, Февраль 4, 2021 в 22:26. Ответить #

Как кто? ЛЮДИ! люди и только люди всякую чухню творят, разной степени упоротости =) Котикам и щеночкам все эти фанфики.... не очень интересно =)

Аноним, Февраль 5, 2021 в 05:17. Ответить #

Оставить комментарий

Останется тайной.

Для предотвращения автоматического заполнения, пожалуйста, выполните задание, приведенное рядом.