Автор рисунка

Единство, главы 28-29

230    , Октябрь 8, 2018. В рубрике: Рассказы - отдельные главы.


Автор картинки — Ian McQue (по ссылке полная версия)

Автор: Kieva Lynn
Перевод: Многорукий Удав
Вычитка: Веон, Yarb, Mirthblaze

Оригинал

Начало
Предыдущая глава

Глава двадцать восьмая

 

Даже с помощью целительной магии не удалось спасти всех, кто попал под радиацию от вскрытого теплового луча. К тому времени как те, кого можно было вылечить, встали на ноги, ещё двое скончались от лучевой болезни. Настроение в городе сепаратистов, который теперь назывался Харнервилль, было смешанным. Одни согласились признать свои ошибки, другие упорно твердили, что ни в чём не виноваты. Единственное, что их всех объединяло — это нежелание переезжать в Единство: они считали Харнервилль своим домом и намеревались остаться там во что бы то ни стало.

В самом Единстве вовсю кипела работа как над мощным магицитовым генератором, так и над новым воздушным кораблём. Твайлайт Спаркл не жалела ни себя, ни свою команду, намереваясь обеспечить весь город электричеством до отлёта, назначенного на следующий день после человечьего "Дня благодарения". Поэтому единорожка сосредоточилась на генераторе, а остальные доделывали корабль.

Построенный на основе старой яхты Герберта, воздушный корабль "Гармония" быстро обретал очертания. Рэрити возглавляла отряд, собиравший драгоценные камни, которые зачаровывались заклинаниями левитации и затем крепились на днище корпуса. Найджел Беккер руководил механиками, чьей задачей было демонтировать старые двигатели яхты и поставить вместо них самый первый образец магицитового генератора, питающий электромоторы новых пропеллеров. (Эти моторы были нужны только для движения вперёд и манёвров; сам корабль держался в воздухе за счёт магии левитации.)

Ещё одна рабочая группа занималась обеспечением корабля пищей и другими припасами. И, наконец, Берт и Герберт отвечали за вооружение корабля, в основном состоящее из трёх тепловых лучей: одного фронтального и двух боковых. Оба оценили иронию того, что корабль под названием "Гармония" будет нести на борту оружие, но, как сказал Герберт: "Не мы его так назвали".

По ходу дела пришлось определяться, кто полетит. Твайлайт и остальные носительницы Элементов подразумевались по умолчанию, Берт отказывался отпускать их без своего участия, а Твайлайт настаивала, чтобы братья Беккеры тоже отправились с ними, на случай, если в дороге понадобятся дополнительные мозги. Брейфлокс выторговала местечко для одного из своих отпрысков, а Ксикс-Ксакс убедила всех, что перевёртыш всегда может пригодиться.

 

XXXX

 

Удерживая большую тарелку еды в магической ауре, Твайлайт рысила по улице в сторону окраины, к дому Эплов. По настоянию Эплджек, праздничный ужин на День Благодарения для множества их друзей и родственников устраивали у них. Как она выразилась, "Раз уж это семейный праздник, то давайте соберёмся сразу все вместе. Места у нас хватит всем".

— Так всё-таки, в честь чего это всё? — спросил Спайк, шагавший рядом с Твайлайт.

— Как я читала, — ответила она, — сначала это был праздник урожая, а потом превратился скорее в праздник семьи, единства и выражения благодарности за всё хорошее, что случилось за год. Довольно неплохая идея, кстати.

— И там будет много еды?

— О да, Спайк, — хихикнула единорожка. — Пиршество в этом празднике — самое главное.

— Мне уже нравится, — улыбнулся дракон.

Покачав головой, Твайлайт протрусила на крыльцо и постучала.

Дверь открыла Бетани, провела обоих в дом и дальше по коридору в столовую. Там уже было полно Эплов и гостей, людей и пони вперемешку.

— Ты как раз вовремя, Твай! — окликнула единорожку Эплджек. — Запихни это куда-нибудь на стол.

Твайлайт оглядела стол, ломившийся от подносов и тарелок с едой, и едва сумела пристроить своё блюдо между яблочным пирогом и тарелкой маффинов. Оставив его там, она пробралась через толпу на кухню. Там бабуля Смит как раз доставала из печи последние десерты. Ещё Твайлайт слышала какой-то странный прерывистый шум, вроде смутно знакомый ей, но всё равно непонятный.

— Что это там шумит? — спросила она.

— Это всё человеки виноваты! — пожаловалась бабуля. — Их копыт дело! Притащили сюда генератор, специально чтобы поставить в той комнате свой киноящик!

— Киноящик?.. — удивилась Твайлайт. Заинтересовавшись, она протрусила в соседнюю комнату и обнаружила, что там собрались почти все люди мужского пола, а также несколько жеребцов, Рэйнбоу Дэш и Скуталу. Всё их внимание было приковано к телевизору, к которому был подсоединён ещё какой-то прибор.

— Что происходит? — спросила единорожка.

— Ох, Твай! Ты только зацени это! — восторженно откликнулась Рэйнбоу.

— Это такая мужская традиция, — объяснил Берт, — в День благодарения смотреть по телику футбол. Поэтому мы привезли сюда телевизор и старый видеомагнитофон с записями. Не то же самое, что смотреть прямую трансляцию, но лучше, чем ничего.

— И это офигенская игра! — добавила Рэйнбоу.

— Ещё какая! — поддакнула Скуталу.

Невольно заинтересовавшись, Твайлайт села и начала смотреть. Очень скоро ей стало неуютно.

— Как-то это немного... жестоко.

— Да нет, не всё так плохо, как кажется, — сказал Герберт. — Их снаряжение отлично защищает от большинства серьёзных травм.

— Ну, хоть что-то, — вздохнула Твайлайт. — Но, пожалуй, это всё-таки не моё... — Она поднялась на ноги и спросила: — Спайк, ты идёшь?

— Не, я тут посижу, — ответил тот, не отрываясь от экрана.

— Жеребцы... — тихонько проворчала единорожка.

 

xx

 

Пятнадцать минут спустя все в доме подпрыгнули, когда бабуля Смит звонко заколотила в треугольник и крикнула:

— Всё готово, налетай!

Невзирая на недовольство мужчин, которым пришлось поставить запись игры на паузу, все ломанулись в столовую, предвкушая угощение. После праздничной застольной молитвы гости и хозяева наполнили тарелки и начали пировать, за едой обсуждая самые разные темы. Кто-то спорил насчёт планируемой экспедиции, кто-то жаловался на погоду и гадал, как долго будет продолжаться зима, кто-то рассуждал, разобрались ли уже на Земле или Эквусе с тем, что с ними произошло, и удастся ли им когда-нибудь вернуться назад...

 

XXXX

 

В сумерках Флаттершай и Сильвер Спун вместе возвращались домой с фермы Эплов.

— Значит, завтра отлёт, — сказала Сильвер Спун.

— Да, — кивнула Флаттершай. — Должна признать, это немножко страшно... вот так лететь в неизвестность. Но мы должны. — Она улыбнулась юной пони, шагавшей рядом. — Не волнуйся, с тобой всё будет хорошо, поживёшь с Даймонд Тиарой, пока мы не вернёмся.

— Я знаю. Но я хотела бы полететь с тобой. Хотя, опять же, кто тогда поможет заботиться о животных, пока тебя не будет?..

— Спасибо тебе ещё раз, что не отказалась помочь. Уверена, до нашего возвращения вы с Искателями отлично справитесь.

— Я тоже! — согласилась Сильвер Спун. Затем спросила: — Но, эм, а как долго вас не будет?

— Трудно сказать точно, — ответила Флаттершай. — По меньшей мере две недели, даже если всё пойдёт идеально. Может, дольше, если будут задержки, но сомневаюсь, что больше месяца.

— Скажи честно, — тихонько проговорила Сильвер Спун, — ты ведь имеешь в виду, что если вы не вернётесь через месяц, то не вернётесь вообще?..

— Ну, я бы не стала так...

— Говори честно, прошу тебя!

— Я говорю. Да, Сильвер, возможно, случится так, что мы не вернёмся. Но я верю, что мы справимся. И ты тоже должна поверить в нас, поверить, что мы знаем, что делаем, и сможем о себе позаботиться, даже если произойдёт что-то плохое. — Флаттершай погладила расстроенную кобылку по гриве. — Ладно? Справишься?

— Да... — кивнула Сильвер. — Да, ради тебя я смогу.

— Вот и хорошо. А теперь пойдём домой, завтра рано вставать.

 

XXXX

 

— Но, Твайлайт, почему мне нельзя с вами?! — возмутился Спайк. — Огнедышащий дракон всегда может пригодиться!

— Ну а кто тогда будет управлять "Золотым дубом" без нас?..

— У нас прямо по соседству человечья библиотека, — указал Спайк. — Уверен, они смогут одолжить нам библиотекаря.

Твайлайт подняла голову от списка инвентаря.

— Спайк...

— Нет! Мне не нравится идея, что Рэрити полетит без меня!

— Знаю, знаю... Но чем этот раз отличается от всех предыдущих? В конце концов, мы все будем там вместе с ней.

— Это лишь значит, что мне придётся волноваться за всех вас сразу. — Спайк перевёл дух. — Послушай, ты ведь сможешь закончить сборы сама? Мне надо прогуляться. — И он, не дожидаясь ответа, быстро вышел за дверь.

— Прости, Спайк... — вздохнула Твайлайт. — Но я не хочу рисковать ещё и тобой...

 

xx

 

Спайк шагал по улицам Единства, сам не зная куда идёт. Он не мог вернуться домой, пока был настолько сердит на Твайлайт. Не мог пойти в бутик, потому что не хотел, чтобы Рэрити видела его в таком настроении. И даже в закусочную он зайти не мог, потому что не взял с собой ни полушки.

Итак, он брёл куда глаза глядят и пытался понять, что ему делать. Какое-то время спустя он обнаружил, что стоит перед воротами дома Берта Гамбола. Берта, который отправлялся в эту экспедицию. Берта, который всё время ходил с оружием и мог, наверное, победить десяток противников сразу. Пожав плечами, Спайк прошёл через открытые ворота к дому и постучал в дверь.

В ответ на стук изнутри донёсся громкий лай Сумрака, а затем окрик Берта, велящего псу замолчать. К двери протопали тяжёлые ботинки, и она открылась.

— Спайк?.. Что ты здесь делаешь? — спросил человек.

— Я хотел узнать, можно ли с тобой поговорить.

— Ну, да, время у меня есть... — кивнул Берт, впуская Спайка в дом. — А что случилось?

Дракон начал было объяснять, но так и замер с открытым ртом, увидев гостиную Берта. Стены здесь были сплошь увешаны оружием; некоторые пушки Спайк уже видел в действии, но другие оказались ещё крупнее. Ещё здесь было холодное оружие, гранаты, брикеты взрывчатки и несколько набитых звериных голов-трофеев: лев, носорог, две газели и ещё что-то, чего Спайк не узнал.

— Неплохо, а? — хихикнул Берт.

— Да этим целую армию можно вооружить...

— Не совсем; некоторые из самых старых либо неисправны, либо к ним больше нет патронов. А эти головы в основном добыча моего дедушки. В наше время убивать животных так просто не позволяют. Мой трофей тут только вон тот. — Берт указал на одну из голов. — Ладно, так что стряслось-то?

Спайк рассказал ему, что он чувствовал и почему.

— ...И, в общем, я просто волнуюсь. За вас всех, но, конечно, за Твайлайт и Рэрити прежде всего. Вдруг вы не вернётесь? Вдруг с вами случится что-то, что я мог бы предотвратить, если бы был с вами? — закончил он.

Берт кивнул.

— Да, я понимаю тебя. Но, знаешь, иногда нужно верить, что другие сами могут о себе позаботиться... И, Спайк, а тебе не приходило в голову, что, возможно, Твайлайт и Рэрити чувствуют то же самое? Может, они хотят, чтобы ты остался в Единстве, не ради твоей безопасности, а ради того, чтобы в городе на всякий случай имелся свой дракон?

— Нет, не приходило, — признал Спайк. — Кстати, это вполне возможно, учитывая, что Свити Белль здесь...

— Именно, — подтвердил Берт. — Других родных у них поблизости нет, так что, думаю, Рэрити дорожит Свити больше всего на свете. Я не виню тебя, что ты хочешь с нами, но на самом деле тебя никто не бросает. Просто ты нужнее здесь.

— Ну что ж, я хотя бы буду знать, что ты с ними, — вздохнул Спайк. — С твоими пушками и магией Твай вам вряд ли кто-то будет опасен. — Зевнув, он поднялся на ноги. — Пожалуй, пойду домой и дам тебе поспать. Спасибо.

Уже по пути к выходу внимание Спайка опять привлекли головы на стене. Особенно та, которую он не узнал и которую Берт объявил своим трофеем. Огромная, покрытая панцирем, она словно явилась из фильма про чудовищ.

— Слушай, а всё-таки, что это была за тварь? — спросил он.

— Долгая история, — ухмыльнулся Берт. — Когда вернёмся, обязательно расскажу.

 

XXXX

 

Закутанная в плотное зимнее снаряжение, Рэйнбоу Дэш сидела на облачке в небе над Единством. Но взгляд её был обращён не на город внизу, а вверх, в звёздное небо. Она размышляла, какая из множества звёзд может быть солнцем Эквуса и как там Танк живёт без неё; что произошло с её домом и всей коллекцией сувениров, посвящённых "Вондерболтам". Ну почему та гроза не захватила её дом вместе с остальным Понивиллем?..

При мыслях о доме Рэйнбоу перевела взгляд вниз, на землю. С самого попадания в этот мир она жила в старой понивилльской гостинице. Та была тесной, плохо отапливалась и пол там был из твёрдого дерева вместо мягких облаков. Конечно, ничто не мешало Рэйнбоу построить себе новый облачный дом. Несколько пегасов уже так и сделали; единственным правилом было ради безопасности держать облачные дома невысоко, на уровне соседских крыш.

— Ну так почему бы нет? — вдруг спросил чей-то голос. Обернувшись, Рэйнбоу обнаружила, что к ней присоединилась Дерпи.

— Что почему бы нет?

— Ой, да ладно, — ответила та. — Даже мне видно, что у тебя сейчас на уме... Ты хочешь построить новый облачный дом. Так почему бы и нет?

Рэйнбоу вздохнула.

— Потому... Потому что это будет как бы признать, что мы уже осели здесь окончательно. Что мы останемся здесь навсегда.

— Ох.

— Понимаешь, да? Ну, то есть, это всё крутое приключение и я рада, что мы завели новых друзей, и вообще... Но...

— Но твоя родня. Твой питомец. "Вандерболты".

— Именно!

Дерпи тряхнула головой, сводя глаза вместе.

— Ну... А это правда настолько серьёзно? В смысле, вряд ли ты нас сглазишь, если построишь дом.

— Наверное. Вообще-то я думаю, что решу, когда мы вернёмся. Тогда, если окажется, что у нас есть способ попасть домой, это будет уже не важно, а если нет... ну, тогда вопрос всё равно будет решён.

— Разумно, — согласилась Дерпи.

Тут снизу послышался новый голос:

— Мама! Мама, я тут!

— Привет, маффин! — помахала копытом Дерпи. — Хочешь сюда, наверх?

— Да, пожалуйста!

Дерпи слетела вниз и через минуту вернулась с Динки на спине.

— Будет классно посмотреть отсюда! — воскликнула малышка, тоже одетая по-зимнему.

— Посмотреть?.. Что посмотреть? — озадаченно переспросила Рэйнбоу.

— Э?.. Я думала, ты поэтому здесь и сидишь, — сказала Дерпи. — Сейчас будут подключать электричество, во всём городе.

— Значит, Твай всё-таки успела? Отлично, — улыбнулась Рэйнбоу, и вскоре внизу начали загораться огни.

 

Глава двадцать девятая

 

Как сочетание науки и техники нескольких миров, воздушный корабль "Гармония" был потрясающим достижением. Выглядел он при этом, однако, совершенно нелепо. Представьте себе старую моторную яхту, двенадцать метров в длину, четыре в ширину и пять в высоту, парящую в воздухе благодаря зачарованным на левитацию самоцветам, покрывающим её днище. На её верхней палубе стояли три мор-таксианских тепловых луча, один спереди и два по бокам. А чуть ниже палубы из наспех прорезанных отверстий торчали на консольных балках две пары мотогондол с пропеллерами для тяги и манёвров.

— Это ужасно круто и одновременно очень смешно, — сказала Бетани Станц, глядя на только что законченный воздушный корабль.

— Агась, — согласился Мак. — Но, как говорят, от красы не лоснится, зато в дело годится.

— Ну, надеюсь, он и правда годится. Учитывая, что наши друзья, а в твоём случае сестра, на нём полетят.

— Всё с ними будет нормально, Бет, — сказал Роджер. — Мы вложили в этот кораблик всё, что могли.

— Надеюсь, — со вздохом повторила Бет и оглядела собиравшуюся толпу. Та оказалась довольно большой, и не только жители Единства хотели посмотреть запуск: Бет заметила поблизости почти всё население Долгого Привала и несколько десятков грифонов и минотавров.

— Что ж, мне пора на сцену, — сказал Мак. — Почти все остальные уже там.

Бет наклонилась и поцеловала его:

— Ни пуха.

— Агась.

Пробравшись через толпу, Макинтош поднялся по лестнице на помост, построенный рядом с кораблём. Там уже стоял весь экипаж корабля (носительницы Элементов, Берт, братья Беккеры, Ксикс-Ксакс, гоблин Гаттрикс и Герберт, который вызвался быть пилотом), а также городской совет Единства и мэр Стил Фордж. Когда Мак встал с остальными, Твайлайт вышла к микрофону.

— Спасибо вам всем, что пришли проводить нас! — заговорила она. — Сегодня большой день! Если всё пойдёт хорошо, мы вернёмся через пару недель и привезём знания о том, кто и зачем нас сюда перенёс, и, возможно, даже как вернуться домой. Конечно, это потенциально опасное путешествие. Мы не знаем, кто или что встретится нам по пути, и есть по меньшей мере одна известная нам угроза, которую надо будет обнаружить и нейтрализовать. Но ничто хорошее легко не даётся. Поэтому мы выступаем в поход, зная, что все ваши надежды, мечты и молитвы пребудут с нами. И мы вернёмся с победой!

Под радостные крики толпы Твайлайт развернулась и во главе остального экипажа взошла по сходням на "Гармонию". Когда все были на борту, сходни убрали, пропеллеры начали вращаться, и "Гармония", набирая скорость и высоту, устремилась вдаль...

...А потом снизилась, описала полный круг и вернулась к месту старта. Экипаж снова спустил сходни и выпихнул на них всем известную троицу жеребят. Когда Меткоискатели оказались на земле, "Гармония" вновь взлетела, на этот раз без помех, и вскоре скрылась из виду за горизонтом.

— Ну и ладно, — буркнула Скуталу.

 

XXXX

 

Сразу после взлёта Герберт взял курс на Харнервилль, и всего через несколько минут "Гармония" оказалась над поселением. След, протаянный Карлом в глубоком снегу, был отлично виден сверху, и они повернули в ту же сторону.

— Я так понимаю, вряд ли дальше всё будет так же легко?.. — спросил Найджел.

— Не-а, — ответила Рэйнбоу. — После того как достигнем побережья, уже никаких гарантий.

— Вопрос в том, будем мы его преследовать в обход моря по берегу или просто полетим по прямой? — спросила Эплджек.

— Я считаю, надо лететь прямо, — сказала Твайлайт.

— Да, так мы его скорее опередим, — согласился Берт. — Чёрт, да отсюда до центра вообще не факт, что можно добраться по суше. Может, Карл просто забредёт неизвестно куда и мы его больше не увидим. Но так или иначе...

— Так или иначе, наша главная цель — это центр.

— Именно.

Они летели весь остаток дня и всю ночь. Лес внизу тянулся, казалось, бесконечно, а потом деревья как-то вдруг сменились холмистой равниной, которая наверняка была покрыта травой в более тёплое время года, а сейчас скрывалась под толстым снежным одеялом. Дорога, пробитая Харнером через снег и лёд, продолжалась и тут, идеально прямая. На рассвете второго дня равнина уступила место широкому каменистому побережью, а дальше лежало море.

— Ага, ему точно пришлось повернуть, — указала Рэйнбоу через борт корабля туда, где протаянный путь сворачивал на север, вдоль берега.

— Хорошо, — сказала Твайлайт. — Давайте тогда обгоним его.

— С удовольствием! — согласился Герберт и добавил тяги, разгоняя воздушный корабль до полной скорости. Вскоре земля скрылась у них за кормой.

 

XXXX

День спустя

 

Шторм налетел с пугающей быстротой, превратив спокойный прежде океан в кипящее месиво огромных волн. Ветер задувал, кажется, чуть ли не со всех сторон сразу, и "Гармония" с трудом держалась на лету.

— Дэш! — позвал Герберт. — Ты можешь что-нибудь сделать?..

— Только не с этим! Тут нужна вся погодная бригада!

— Откуда вообще взялась эта ужасная буря? — спросила Рэрити, выглянув из каюты. — Я ещё не видела, чтобы погода портилась так стремительно, даже когда нас забрасывало сюда.

— Это же океан, — ответил Герберт, крепко державший штурвал. — От него милости не жди. — Особенно сильный порыв ветра налетел на "Гармонию" с левого борта и швырнул в сторону, отчего старый морпех чуть не потерял управление. От катастрофы всех спасла Пинки Пай, которая бросилась вперёд и заклинила штурвал своим телом, не дав ему свободно вращаться. — Молодец, Пинки. Ты цела?

Розовая пони поднялась с пола и отряхнулась.

— Ойки. — Она встряхнулась ещё раз, и её грива и хвост снова стали пушистыми, как обычно. — Вот так-то лучше!

— Прямо-таки настоящий ураган, — заметил Реджинальд.

— Угу. Хотел бы я, чтобы у нас был радар, — ответил Герберт. — Потому что если это действительно ураган, то где-то у него должен быть "глаз", а возле "глаза" условия ещё хуже.

Все тревожно переглянулись.

— Может, нам стоит повернуть назад? Попытаться обойти его? — спросила Эплджек.

— Может. Но дай я сперва кое-что попробую, — ответила Твайлайт. А потом, к ужасу всех присутствующих, открыла дверь и шагнула на палубу, навстречу воющему ветру.

— Твай!..

— Какого сена она творит?!

— О небо.

Рэйнбоу Дэш стрелой вылетела за подругой, готовясь к полёту сквозь бурю следом за единорожкой, которую неминуемо должно было сдуть с палубы. И вдруг ветер разом прекратился. Рэйнбоу затормозила и огляделась. Шторм продолжал бушевать с прежней яростью, но в овальной области вокруг воздушного корабля, обрамлённой фиолетовым свечением, царило полное спокойствие.

— Магический щит. Круто.

— Ага! — просияла Твайлайт. — Но то, как долго я смогу его удерживать, обратно пропорционально силе, которой он противостоит. А в таком шторме... в общем, нам лучше поскорее выбираться из него.

— Я скажу Хербу, пусть гонит на всех парах, — кивнула Дэш и бросилась в рубку.

Когда Рэйнбоу скрылась внутри, наружу вышел Найджел.

— Не вздумай больше нас так пугать! — упрекнул он единорожку.

— Прости. Надо было действовать быстро.

— Конечно. Но, может, в следующий раз сперва объяснишь нам, что задумала делать?

— Ладно...

 

XXXX

 

Даже на предельной скорости "Гармонии" понадобилось ещё два часа, чтобы выбраться из урагана. К тому времени как небо очистилось и Твайлайт получила возможность снять магический щит, единорожка была совершенно измотана; Эплджек отнесла её в каюту, где она мгновенно заснула, едва коснувшись подушки.

Впереди по-прежнему простирался океан, но над горизонтом показались верхушки каких-то гор.

— А мы неплохо продвинулись, если прикинуть, — сказала Эплджек, вернувшись в рубку.

— Если не будет задержек, то мы должны добраться до центра через четыре дня, — подсчитал Найджел.

— Надеюсь, нас порадует то, что мы там найдём, — заметила Рэйнбоу.

— Не ты одна.

 

XXXX

 

Прошёл вечер, настала ночь, а "Гармония" продолжала лететь над океаном. Когда солнце поднялось в третий раз за время их путешествия, горы, которые накануне были едва видны, уже возвышались высоко над северным горизонтом, а вдали ясно различалось незнакомое побережье. Зевающая Твайлайт присоединилась к своим друзьям на верхней палубе, приняла предложенный Пинки маффин и взглянула вперёд. В этой новой земле явно был более тёплый, тропический климат, чем тот, к которому они привыкли в Единстве; вплотную к берегу подступали густые джунгли, а воздух был жарким и влажным.

По мере приближения к берегу Твайлайт начала присматриваться к одному местечку в глубине джунглей, недалеко от побережья. Единорожка готова была поклясться, что там на утреннем солнце блестит металл.

— Это ещё что?..

— Твай?..

— Я не уверена... — Твайлайт левитировала к мордочке бинокль и принялась разглядывать берег через него, пытаясь найти то, что привлекло её внимание. Нашла. У неё отвисла челюсть, и она вскрикнула: — Стоп!

Герберт немедленно включил реверс пропеллеров, заставив всех цепляться за что попало, чтобы не упасть от резкого торможения. Когда корабль остановился и неподвижно завис в воздухе, Эплджек требовательно спросила:

— Какого сена это значит?!

— Мне показалось, что я вижу там что-то металлическое, — начала объяснять Твайлайт. — Я испугалась, что, может, Карл Харнер нас как-то опередил и это блестит его треножник. Так что я решила посмотреть поближе. — Она левитировала бинокль Берту. — Взгляни сам.

Берт так и сделал, и почти сразу сказал:

— Это город.

— Но... я думала, что все города здесь стоят на большом круге, — тихонько заметила Флаттершай.

— Это значит, мы гоняемся за дикими рухами? — спросил Гаттрикс.

— Возможно, — признала Твайлайт, повесив голову.

— Или, может, это колония, которую здесь основал кто-то с круга, — сказала Ксикс-Ксакс.

— Или наш круг не один! — сказала Пинки. — Может, это как большая мишень с кучей кругов!

— Это... вполне вероятные объяснения. — Твайлайт заметно приободрилась.

— Хотите, я слетаю на разведку? — спросила Рэйнбоу.

— Хорошая мысль, — согласился Берт.

— Классно! Сейчас вернусь! — Рэйнбоу уже поднялась в воздух, но в последний момент Флаттершай ухватила её за ногу.

— Гм, прости, Рэйнбоу Дэш, но, по-моему, тебе сейчас лучше не улетать.

— Чего?.. — удивилась та. — Почему?

— Вот поэтому, — указала Флаттершай копытом. Все снова посмотрели в сторону загадочного города и увидели несколько дымных следов, мчавшихся от него прямо к ним.

— Ракеты! — выкрикнул Берт.

— Уклоняемся!.. — Герберт бросился к штурвалу, и "Гармония" почти сразу начала набирать скорость, уходя от беспричинной атаки.

— Почему они на нас напали?! — возмутилась Эплджек.

— Может, мы пересекли границу того, что они считают своей территорией! — предположила Ксикс.

— Или они приняли нас за кого-то ещё! — сказала Твайлайт.

— Или они просто бяки-буки! — вставила Пинки.

— Сперва выживаем, потом гадаем! — проорал Берт и, цепляясь за поручни, перебрался к переднему тепловому лучу. — Кто-нибудь, займитесь остальными!

Когда крылатые снаряды приблизились, Берт открыл огонь. Первый выстрел прошёл мимо, второй тоже, но третий попал в цель, и ракета вспыхнула ярким огненным клубком, качнув корабль ударной волной.

— Чёрт! — выругался выживальщик. — Если в них столько взрывчатки, то нам конец, стоит близко подпустить хоть одну!

— Ну так не подпускай! — ответил Герберт. — Твайлайт, можешь накрыть нас щитом?

— Я попробую! — откликнулась та.

Найджел, занявший место за правым тепловым лучом, сумел подстрелить вторую ракету, которая, взорвавшись, прихватила с собой ещё одну. Через секунду Берт сбил четвёртую, а потом Эплджек и Пинки, пытавшиеся совладать с лучом на левом борту, тоже добились попадания, доведя счёт до пяти.

— Осталось три! — объявила Ксикс, отслеживая обстановку. — Но одна заходит прямо с хвоста!

— Но у нас сзади нет оружия!

— А вот и есть! — бодро возразил Гаттрикс, швыряя через задний борт одну из своих бомб. Та взорвалась как раз в тот момент, когда поравнялась с ракетой.

— Отличный бросок! Теперь ещё две!

— Дамы, ближайшая заходит с вашего борта! — предупредила Ксикс земных пони.

— Мы видим! — ответила Эплджек, продолжая стрелять. Ей потребовалось четыре выстрела, чтобы попасть, и близкий взрыв сильно встряхнул корабль.

— Где последняя?.. — спросил Берт.

— Я её не вижу! — ответила Флаттершай. — Ксикс, а ты видишь?

— Нет! Возможно, она прошла ниже!

— Если так, то всё плохо, — встревожился Найджел. — Для ракет они небыстрые, но явно могут маневрировать.

— Верно, — сказал Реджинальд. — Скорее всего, с тепловым наведением.

— Тепловым, значит? — ухмыльнулась Рэйнбоу. Она прыгнула в воздух и, описав дугу, нырнула под корабль, сразу заметив последнюю ракету. — Вот и ты... А ну, давай гоняться!

Набрав скорость побольше, Рэйнбоу пролетела прямо перед ракетой, отвлекая головку наведения на себя. Когда ракета качнула крыльями и начала отклоняться от курса, следуя за ней, пегаска повернула прочь, в океан, стараясь теперь лететь не слишком быстро, чтобы ракета не потеряла её и снова не навелась на корабль. Рэйнбоу не была уверена, что ракете хватит на такое "ума", но решила не рисковать. Правда, это оставляло ей другую проблему: что с ней будет, если ракета решит сейчас взорваться. К счастью, всё образовалось само собой, когда вскоре ракета полностью выработала топливо и спикировала в волны внизу.

— Вот так-то, знай наших! — победно воскликнула Рэйнбоу и повернула назад, к друзьям.

 

XXXX

 

Вернувшись на "Гармонию", Рэйнбоу Дэш застала там хаос. Предпоследняя ракета, та, что взорвалась ближе всего к кораблю, оставила им прощальный подарок в виде крупного осколка, засевшего в задней левой мотогондоле.

— Это всё можно починить, — сказал Реджинальд, — но для ремонта нам придётся приземлиться.

— Приземлиться? В джунглях? Рядом с кем-то, кто нас едва не убил?.. — нахмурилась Эплджек.

— Мне это тоже не нравится. Но да. Иначе мы далеко не улетим, — пояснила Твайлайт. — Будем надеяться, что густые джунгли не дадут им быстро выяснить, где именно мы приземлились.

— Ну, а сколько времени займёт ремонт? — спросила Ксикс.

— Судя по тому, что я отсюда вижу, не больше одного дня. В основном надо просто вытащить осколок и заменить пару деталей, которых у нас в запасе полный комплект.

— В любом случае, я постараюсь посадить нас как можно дальше от этого города, — сказал Герберт.

Когда "Гармония" начала снижаться к джунглям внизу, все напряглись, высматривая по сторонам признаки нового нападения. К общему удивлению, его так и не дождались. Когда корабль опустился почти до земли, Пинки заметила впереди разрыв в кронах деревьев, который оказался широкой медленной рекой с песчаными берегами.

— Идеально, — улыбнулся Герберт, аккуратно сажая корабль на прибрежный песок.

— Что ж, — сказал Берт, вытаскивая набор инструментов, — давайте за работу. Чем скорее мы снова будем в воздухе, тем лучше.

Вытащить осколок из двигателя оказалось сложнее, чем они думали; меньшие осколки, отвалившиеся от крупного, застряли в нескольких труднодоступных местах в электромоторе и механизме управления пропеллером. Чтобы всё разобрать и добраться до них, ушли часы, и когда экипаж был готов начать собственно ремонт, солнце уже висело над самым горизонтом.

— Похоже, придётся здесь ночевать, — сказал Найджел.

— Ура! Разведём костёр и будем жарить зефирки! — обрадовалась Пинки.

— Гм, нет, — возразила Твайлайт. — Прости, Пинки, но нам лучше не делать ничего, что может выдать наш лагерь.

— А кроме того, дорогая, у нас нет никаких зефирок, — добавила Рэрити.

— Вообще-то... — Берт вдруг перешёл на шёпот, — ...кажется, наш лагерь уже обнаружили. — Он указал на границу джунглей, где в темноте двигался огонёк. Затем появились другие огоньки. И они явно приближались.

Ожидая боя, все собрались вместе и приготовились. Берт и Герберт достали оружие, Гаттрикс встал с мечом в одной руке и бомбой в другой, Твайлайт и Рэрити накопили в рогах магию, а Ксикс и остальные пони приняли боевые стойки, и только Флаттершай спряталась позади остальных.

Огоньки становились всё ярче и ближе. Покачнулись ближние ветки деревьев. И вот таинственные посетители появились из леса.

При виде них Берт только головой покачал.

— Ну ладно единороги и пегасы, — сказал он, — грифоны и драконы... Казалось бы, этот мир меня ничем уже не удивит... — Он рассмеялся, продолжая неверяще качать головой. — Но фей даже я не ожидал.

 

Продолжение следует.


"My Little Pony: Friendship is Magic", Hasbro, 2010-2015
"Unity", Kieva Lynn, 2015
Перевод: Многорукий Удав, июнь-сентябрь 2018

24 комментария

Веон

^_^

Веон, Октябрь 8, 2018 в 21:41. Ответить #

Лунный Жнец

YoY^w^

Лунный Жнец, Октябрь 9, 2018 в 10:14. Ответить #

Ищо....

Незерлайт, Октябрь 9, 2018 в 12:18. Ответить #

akelit

Наконец это свершилось, спасибо за ваш не лёгкий труд.

akelit, Октябрь 9, 2018 в 16:40. Ответить #

Многорукий Удав

На здоровьичко :)

Да, ужасно затянулся перевод. Попытаюсь ускориться по возможности.

Многорукий Удав, Октябрь 11, 2018 в 19:40. Ответить #

Дождались таки. Спасибо за работу :3

Darkmonk, Октябрь 10, 2018 в 05:52. Ответить #

Randy1974

Их ждёт варфолофеевская ночь.

Randy1974, Октябрь 10, 2018 в 18:24. Ответить #

Вервольфлавфейевская. :-D

Аноним, Октябрь 12, 2018 в 14:52. Ответить #

Ракеты и феи, не слишком сочетаются. В тексте не проскочило ни намёка, что пропавших ищут в Эквестрии.

---

Александр (чёрный и чеш... пушистый соблазнитель демониц)

Дракончик, Октябрь 10, 2018 в 21:04. Ответить #

Навреняка феи не имеют отношения к металлическому городу с ракетами.

glass_man, Октябрь 13, 2018 в 08:43. Ответить #

Или феи нашли разрушенный город, перевели инструкцию по запуску ракет и СОВЕРШЕННО случайно проводили полевые испытания в тот момент, когда ГГ пролетали мимо)

РадиЛогикОбсиратель, Октябрь 17, 2018 в 18:40. Ответить #

Про трофей чешуйчатого зверя, про которого Спайк спрашивал — это отсылка к подземному монстру из "Дрожи земли"?

ovnd, Октябрь 10, 2018 в 23:05. Ответить #

Многорукий Удав

Разумеется. Как и весь Берт в целом.

Многорукий Удав, Октябрь 11, 2018 в 19:40. Ответить #

Честно, Берта я представлял себе, как ныне почившего Берта Рейнольдса.

ovnd, Октябрь 12, 2018 в 10:11. Ответить #

akelit

Складывается впечатление, что ракеты завезли из вселенной Звёздных Войн. Сбить не только лучом, но и гранатой... да экипаж Гармонии всю планету подчинит.
Феи... гм... *единорог на всякий случай подготовил файербол* могут быть достаточно опасными, особенно для людей.
С другой стороны, я не удивлюсь, если Kieva Lynn добавит существ из MGE. А что? Приключений много не бывает, правда тогда мужской части Единства придётся не сладко... или очень сладко, тут уж кому как.

akelit, Октябрь 12, 2018 в 15:01. Ответить #

32167

Мдя... Сбить ракеты нестабилизированными орудиями без привязки к простейшему СУО, не говоря уж о РЛС... Боюсь представить, что будет с этим миром...

32167, Октябрь 13, 2018 в 00:36. Ответить #

Веон

Магия!

Веон, Октябрь 13, 2018 в 00:38. Ответить #

32167

Какая? Откуда? "Тепловое орудие" целиком техническая вещь. И управляли двумя из них люди, у которых магии нет. Черт с ним, Пинки могла, ей по роли положено.

32167, Октябрь 13, 2018 в 16:48. Ответить #

А чё такого? Это же не автоматическая пушка, у которой конус рассеяния — угловые секунды, а широкий луч. Наверняка не уже десяти градусов. Вопрос только, на каком расстоянии плотность потока энергии становится уже недостаточной для поджигания/расплавления чего-либо.

glass_man, Октябрь 13, 2018 в 08:39. Ответить #

32167

Таки не такой и широкий, если верить первоисточнику. А 10 градусов это круто. Прям не яхта, а звезда Смерти (вот у нее я еще могу поверить в 10 градусов). И уж если брать земные работы по лазеру с ядерной накачкой, то в атмосфере не роляет. И даже современные экспериментальные комплексы, что у США, что у КНДР не "взрывают" ракеты. И луч дают не в 10 градусов, а меньше, и комплекс наведения там стоит не чета кривым рукам или копытам.

32167, Октябрь 13, 2018 в 16:45. Ответить #

32167

p.s. Ах да, поражение целей у автоматических зенитных орудий идет не сколько за счет точного наведения и распиливания цели напополам, а за счет подрыва снаряда с помощью радиовзрывателя на определенном специально обученными людьми (машинами) расстоянием.

32167, Октябрь 13, 2018 в 16:54. Ответить #

Сдается мне, что это либо люди (или что-то еще разумное), либо ну ОЧЕНЬ тупая автоматика. Если у тех, кто эти ракеты запускает уже существуют датчики теплового наведения, то можно надеяться на хоть немного умную автоматику. (Тактика: "закидать взрывоопасными болванками" с тепловыми датчиками вяжется не очень. Если они существуют, то в них есть необходимость. А значит при настолько высоком уровне развития такой полезный бонус, как гарантированное поражение цели путем создания сложных комбинаций, слепых пятен и правильных постоений выглядит достаточно легко реализуемым.) Если в комплекте с датчиками идет еще и какой-никакой ИИ (а еще лучше — объединенный ИИ всех ракет), то у цели этих ракет практически нет шанса на спасение. Т. к. главные герои выжили, делаю вывод: ИИ у ракет нет. Их запускали живые существа и не удивлюсь, если полностью вручную.

РадиЛогикОбсиратель, Октябрь 16, 2018 в 19:52. Ответить #

Простите, но мне кажется, что либо у Вас, либо у автора фактическая ошибка: во время эпизода со штормом Твайлайт говорит, что время, которое она сможет держать магический щит ПРЯМО ПРОПОРЦИОНАЛЬНО силе, которой щит должен противостоять. Или я что-то не понимаю, или в данном контексте должно быть "обратно пропорционально".

РадиЛогикОбсиратель, Октябрь 16, 2018 в 19:25. Ответить #

Многорукий Удав

Опа, а ты прав. Автор попутал, а я не заметил :) Поправил, спасибо.

Многорукий Удав, Октябрь 16, 2018 в 22:50. Ответить #

Оставить комментарий

Останется тайной.

Для предотвращения автоматического заполнения, пожалуйста, выполните задание, приведенное рядом.