Автор рисунка

Единство

401    , Ноябрь 26, 2016. В рубрике: Рассказы.


Автор картинки — AGM

Автор: Kieva Lynn
Перевод: Многорукий Удав
Вычитка: Веон, Yarb

Оригинал
Единство (2017-02-24)Kieva LynnUnity(2017-02-24).fb2.zipfalseСкачать FB2

Понивилль, Эквестрия, население 5000.

Фало-Медоу, Индиана, население 8000.

Два города, две разумных расы, два мира.

Но когда они сталкиваются друг с другом, угодив в третий мир, незнакомый и враждебный... смогут ли люди и пони научиться жить вместе? Ну, название повести о чём-то да говорит. Однако настоящий вопрос в том, что они найдут в этом новом мире и сумеют ли вернуться домой...

Пролог

Эквестрия

Первый тревожный признак был таким незначительным, что многие пони сперва его даже не заметили, а те, кто заметил, не придали значения. Рэйнбоу Дэш, распределив работу по своим погодным бригадам, сладко спала на небольшом облачке, которое специально для этого заготовила. Точнее, вообще-то ей полагалось сидеть тут, наверху, и следить, как её подчинённые справляются с работой, но она знала, что на них можно положиться. Так что Рэйнбоу спала и видела сон.

В этом сне все её погодные бригады скандировали её имя, а она стояла в костюме "Вандерболтов" и с Золотой Медалью на груди.

— Рэйнбоу Дэш! Рэйнбоу Дэш! Рэйнбоу Дэш! — повторяла толпа, а затем сверху к ней спустилась принцесса.

— Рэйнбоу Дэш, — сказала Селестия, — ты величайшая летунья из всех, что знала наша страна. И поэтому я забираю твою Золотую Медаль и заменяю её первой, последней и единственной Платиновой Медалью!

Рэйнбоу улыбнулась, когда толпа зашумела ещё громче. Это был самый лучший сон, какой она только видела в жизни... ну, точнее, был бы, если бы не снился ей как минимум раз в неделю. Плюс, эти вспышки начинали надоедать. Её что, репортёры фотографировали?.. Рэйнбоу огляделась, но не заметила вокруг нипони с камерой. Вспышка полыхнула снова, ещё ярче, чем прежде...

...И Рэйнбоу проснулась.

— Какого сена?.. — пробормотала она. — Раньше так не было... Что это ещё за мигания?

И тут что-то сверкнуло опять, и пегаска осознала: на самом деле эти вспышки происходили не во сне, а наяву. Она принялась осматриваться и увидела вдали, за Вечновольным лесом, грозовые облака. Разряды молний сверкали между ними и срывались в землю.

— За Вечновольным... Значит, где-то возле Мульего берега... но ведь сегодня там дождя не планировали. — Рэйнбоу уселась и принялась наблюдать за грозой. И чем дольше она наблюдала, тем сильнее беспокоилась. Что-то было в этой грозе такое...

Приняв решение, Рэйнбоу поднесла к уху зачарованный самоцвет.

— Клаудкикер, слышишь меня?

— Слышу ясно и чётко, босс, в чём дело?

— Я не уверена... Собирай всех и поднимайтесь сюда, ко мне. Хочу, чтобы вы кое на что посмотрели...

XXXX

Земля, недалеко от окраины городка Фало-Медоу, Индиана, США

Бертрам Гамбол, для друзей Берт, озадаченно глядел на радиостанцию. Что-то вызывало сильные помехи в эфире, и он не мог определить, что именно.

— Гроз на радаре нет... Солнечная активность обычная... Не вижу причин, чтобы федералы зачем-то глушили нам связь...

— Гр-р-р-р!..

Берт посмотрел вниз, на Сумрака, своего двухлетнего маламута, и ухмыльнулся:

— Ты тоже не понимаешь, да?

Пёс широко зевнул в ответ.

Берт покачал головой. Он прекрасно знал, что подумают все в городе, если увидят, как его это беспокоит. "Опять старина Берт за своё, вот ведь выживальщик чокнутый", скажут они. Насчёт выживальщика он не спорил, тут они были правы. Но чокнутый? Чёрта с два. Он был не из тех, кто всюду видит заговоры и инопланетян. Он даже доверял правительству, до какой-то степени. Просто он чувствовал себя спокойнее, имея на всякий случай под рукой противорадиационное убежище, десятилетний запас еды и склад оружия с боеприпасами на целый взвод.

Вздохнув, Берт поднялся, взял рюкзак и поманил Сумрака за собой. Человек и зверь бок о бок поднялись вверх по ступенькам, прошли через заднюю дверь и, миновав наружную лестницу, вышли на крышу своего дома-крепости.

— Что за чёрт?.. — пробормотал Берт, увидев на востоке огромный вал чёрных туч, искрившихся молниями, которого, судя по показаниям погодного радара, никак не могло здесь быть.

Гроза была слишком далеко, чтобы слышать отсюда гром, так что Берт принялся рыться в рюкзаке, пока не нашёл то, что искал: направленный микрофон. Наведя его на восток, он сумел расслышать громовые раскаты. Дождавшись особенно яркой молнии, он начал считать вслух: "Сто двадцать раз, сто двадцать два, сто двадцать три..." Гром прогремел, когда он дошёл до двенадцати.

Почёсывая Сумрака за ушами, Берт выждал пять минут, затем повторил подсчёт. На этот раз считать пришлось только до десяти.

— Движется на нас... Но ведь здесь грозы никогда не приходят с востока...

Раздумья Берта прервало негромкое ворчание. Он только через секунду понял, откуда оно взялось: это был Сумрак. Пёс, обычно любивший ненастную погоду, ощетинился, уставившись на далёкую грозу, и тихонько рычал.

— Мда, малыш, у меня тоже нехорошее чувство... — прошептал Берт.

Пёс зарычал громче.

XXXX

Эквестрия

Твайлайт Спаркл устроилась в мягком кресле, попивала чай и читала своё новейшее приобретение: "Мантикоры с Марса, венерины мухоловки с Венеры". Она не могла не признать, что эта книжка была довольно странной. Автор то ли задумал её как пародию, и тогда был гением, то ли писал всерьёз, и тогда его следовало запереть в комнате с мягкими стенами. Так или иначе, ради смеха почитать стоило, а ей как раз нужно было расслабиться после суматошной недели. Похихикав над тезисом о том, что "мантикоры, очевидно, практикуют бесполое размножение, ибо никому ещё не доводилось видеть ни одной мантикурицы", Твайлайт сделала глоток чаю... и почти сразу выплюнула его, когда в дверь библиотеки внезапно громко заколотили.

— Чего там такое?.. — Твайлайт протрусила к двери, отперла замок и обнаружила за дверью Рэйнбоу Дэш. Пегаска выглядела настолько помятой и взъерошенной, что Твайлайт спросила: — Что с тобой стряслось?

В качестве ответа Рэйнбоу сгребла Твайлайт в охапку, вместе с ней взлетела вертикально вверх копыт на полсотни и указала свободной ногой в сторону Вечновольного леса:

— Вот это стряслось.

Твайлайт проследила взглядом, куда показывала её подруга, и увидела грозу, идущую высоко над лесом.

— Магическая буря? — спросила она. — Но ты же кучу таких раньше рассеивала.

— Не таких, — ответила Рэйнбоу. Она спланировала обратно на землю и выпустила Твайлайт. — Это не просто дикая магия из Вечновольного, я впервые увидела её ещё за лесом... и она идёт сюда, прямо к городу!

— И погодная бригада не может её разрядить?

— Пытались, — сказала Рэйнбоу. — Вот потому я так и выгляжу.

Твайлайт покачала головой:

— Ладно, расскажи мне, что именно случилось.

Рэйнбоу кивнула и начала рассказ:

— Значит, я увидела эту штуку там, где дождя сегодня быть не должно. И выглядела она как-то не так, подробнее не могу объяснить, извини. В общем, я собрала всю бригаду и сказала им, что надо попробовать развеять её. Мы взялись за дело как обычно, но потом... не знаю, Твай, я всё равно как на стену наткнулась, которая мне не давала приблизиться. И другим тоже.

— Странно, — озадачилась Твайлайт. — А потом что?

— Ну, я велела остальным отступить, попыталась сама ещё пару раз... и всё то же самое. Потом Даст Девил сказал, что хочет попробовать кое-что ещё. Он сделал такой манёвр с высотным штопором, чтобы упасть на неё прямо сверху...

— И?..

— И она жахнула его здоровенной молнией! — воскликнула Рэйнбоу. — С ним всё будет нормально, ну, ты знаешь, пегасье электрическое сопротивление, но его ударило так, что нам пришлось нести его в больницу.

— Погоди, Дэш, ты хочешь сказать, что гроза целенаправленно ударила пони молнией?!

— Вот именно, — подтвердила Рэйнбоу. Заметив скептическое выражение у Твайлайт на лице, она добавила: — Слушай, я тебя не виню, что не веришь, но если б ты сама видела, то не сомневалась бы. Это было специально.

Это заявление было совершенно нелепым, но Твайлайт решила не спорить.

— Ну... — начала она, — если это правда, то это подразумевает некий управляющий интеллект... а раз речь идёт про облака, то это означает, что кто-то магически обработал эту грозу... Подними меня ещё раз, я хочу кое-что проверить.

Рэйнбоу послушалась, и Твайлайт, засветив рог, принялась сканировать область вокруг грозы, детально изучая чаротронное поле. Она уже знала, что эта бродячая гроза должна иметь магическую природу, учитывая барьер, не дававший пегасам проникнуть внутрь. А ещё, если на миг допустить, что Рэйнбоу не ошиблась, в грозе должна была быть чёткая упорядоченная магическая структура, обеспечивающая ей интеллект.

Конечно, Твайлайт не верила, что Рэйнбоу права насчёт того, что гроза действительно на кого-то злобно напала. Поэтому не удивилась, не обнаружив в ней никакой структуры. Но когда единорожка просканировала грозу глубже, её ждало сильнейшее изумление: магической энергии в грозе не было вообще. Даже фоновой магии, пронизывающей всё сущее. Эта гроза была всё равно что ноль, пустое место.

У Твайлайт отвисла челюсть. Она не представляла, что может значить такая пустота. Но была совершенно уверена, что абсолютно ничего хорошего.

— Дэш, скорее, летим в офис мэра, срочно! — закричала она.

XXXX

Земля

Для такого относительно небольшого городка в Фало-Медоу была довольно активная общественная жизнь. Отчасти из-за множества подростков; в старшей школе на северо-востоке города учились ребята со всего округа, и все они тусовались именно здесь. Другой причиной была великолепная семейная закусочная, по резонам, ведомым лишь владельцам, называвшаяся "Бард безмозглый". Въехав в город за рулём "Хаммера", Берт покатил прямо к закусочной, зная, что там он с наибольшими шансами найдёт тех, кто ему нужен.

Выживальщик ловко зарулил на свободное место перед входом в здание и немного помедлил, стараясь успокоиться. Он взглянул на вывеску закусочной, где светились неоном название заведения и анимированный рисунок с двумя персонажами. Одним из них был этот самый бард с лютней в руках, а вторым — какой-то старик с палкой. Анимация изображала, как старик подпрыгивает и лупит барда палкой по голове, снова и снова. Берт в тысячный раз задумался, что бы всё это значило. Вздохнув, он вышел из машины. Сумрак выскочил сразу за ним.

 

Тем временем в закусочной у официантки Флоренс Максвелл день уже выдался не ахти. Обе её сослуживицы заболели, оставив её в одиночку справляться со всем потоком клиентов. Носясь между столиками и диванами, Фло пыталась отвлечься, слушая оживлённые споры между двумя посетителями у стойки. Эти двое завели себе такой ежедневный ритуал: каждое утро за кофе они не меньше часа обменивались подколками практически по какому угодно поводу.

Когда она принесла им свежий кофейник, младший из двоих спросил её:

— А у тебя как жизнь, Фло?

— Я давно бы устроила забастовку, только вот чаевые за троих упускать жалко, — честно ответила она.

— Вон оно как.

— Хотел бы я посмотреть на это, — сказал старший. — Представляешь, какое лицо было бы у Херба? — рассмеялся он.

— Ну, Фил, это вторая причина, почему я не могу, — ответила Фло. — Он же попытается справиться в одиночку, а ты знаешь, что у него с сердцем.

Тут все повернулись к окну, услышав визг шин, и увидели, как Берт лихо заезжает на стоянку.

— Вот пижон, — фыркнул Фил.

— Ну так это Берт, ты ж его знаешь.

Когда Берт вышел из машины, Фло расширила глаза:

— Нет, он ведь не собирается приводить сюда собаку...

Но он привёл. Берт ворвался в переднюю дверь, и Сумрак вбежал следом.

— Берт! Никаких собак! — возмутилась Фло.

— Считай, что он служебный, — ответил Берт. Он перевёл взгляд на младшего из двух мужчин за стойкой. — Родж, ты ведь учился на синоптика, верно?

— Факультатив по метеорологии. А что?

— С востока идёт большая гроза. Реально большая...

Роджер скептически смерил Берта взглядом:

— Но этого быть не может... — Он вынул телефон и запустил радарное приложение. — Видишь, ничего.

Берт покачал головой.

— Ладно, придётся по-плохому, — пробормотал он. — Пошли. — Он ухватил Роджера за ухо и потащил с табурета, затем вокруг стойки и к лестнице, ведущей на крышу.

— Эй! Эй, пусти! Чёрт побери, Берт, какого хрена?! — ругался Роджер. Фил и Флоренс последовали за ними.

Берт вытащил Роджера на крышу и ткнул пальцем на восток:

— Как по-твоему, это похоже на "ничего"?

У Роджера отвисла челюсть, когда он увидел облачную громаду, уже занимавшую большую часть восточного горизонта. Он переводил взгляд с грозы на экран телефона и обратно.

— Но это невозможно...

— Господи помилуй, смотрится жутко, — прошептала Фло.

— Угу, — кивнул Берт. — Даже Сумрак боится, а ему обычно нравятся грозы.

Роджер наконец снова обрёл дар речи:

— Я, эм, я думаю, нам лучше позвонить шерифу Такеру... может, ему стоит включить штормовые сирены...

XXXX

Эквестрия

Добравшись до городской ратуши, Твайлайт и Рэйнбоу обнаружили там множество уже собравшихся пони, с тревогой и опасением глазевших на приближающуюся бурю.

— Твай! — раздался знакомый голос, и к ней прискакала Эплджек. — Что творится?

— Я пока не уверена, — ответила Твайлайт, — но это хорошо, что все уже здесь. Думаю, нам стоит укрыть весь город внутри, в подвальном убежище.

— Ага, ясно, щас займусь.

— Хорошо, — кивнула Твайлайт. — Понибудь ещё остался, кого здесь нет?

— Только Флатти, она больно далеко живёт, у самого Вечновольного.

Рэйнбоу широко раскрыла глаза:

— Что?! Но это значит, она уже под грозой! — и прежде чем Твайлайт успела её остановить, пегаска уже умчалась.

— Ох, надеюсь, она знает, что делает, — проговорила Твайлайт.

 

По пути к домику своей застенчивой подруги Рэйнбоу старалась ограничивать скорость. Как бы ей ни хотелось попасть туда побыстрее, она помнила, что радужный удар может спровоцировать бурю на очередную атаку молнией, чего ей совершенно не хотелось. Тучи над головой вихрились, вспыхивали и грохотали, и низкий рокот грома звучал уже непрерывно.

А потом, едва Рэйнбоу достигла цели, сверху засияло солнце.

"Это ещё как?" — она подняла голову и изумлённо открыла рот. Сплошная могучая стена из грозовых облаков кружилась вокруг неё, по-прежнему пылая молниями и громом, но само небо наверху было чистым.

"Глаз?.. — подумала Рэйнбоу. — Но ведь они бывают только у ураганов..."

Встряхнувшись и велев себе не отвлекаться, она застучала в дверь Флаттершай.

— Флатти! Флатти, это я, открой! — звала она, но бесполезно.

Так и не получив ответа, Рэйнбоу решила перейти к своему любимому прямолинейному подходу: она развернулась и лягнула дверь, снеся её с петель. Влетев в дом, она почти сразу нашла Флаттершай под кроватью, в обнимку с Ангелом.

— Вылезай оттуда и полетели скорей!

— Ох, но я не могу! Когда буря кончится, сюда могут прийти раненые зверюшки!

— А как ты им поможешь, если сама будешь ранена? — парировала Рэйнбоу. Она цапнула Флаттершай за ногу и начала вытаскивать из-под кровати, а как только появилась возможность, подхватила её под крылья, вылетела вместе с ней через дверь и понеслась назад, в город.

— Рэйнбоу Дэш! Отпусти меня сейчас же!

— Когда будем в безопасности!

 

Тем временем в городской ратуше Твайлайт и её подруги стояли возле двери, наблюдая за бурей, захватившей небо от горизонта до горизонта. Они сумели укрыть в подвале всех остальных, не считая пациентов и персонала больницы, где было собственное убежище.

— Ну же, Дэш, возвращайся скорее! — беспокоилась Твайлайт.

— О, это же Дэши, с ней всё будет хорошо! — сказала Пинки.

— Надеюсь.

— Может, нам стоит рискнуть и пойти за ней? — спросила Рэрити.

Эплджек покачала головой:

— Мне тоже хочется, но не стоит. Так у нас просто будет больше пони снаружи, прямо в... вот в этом.

— Эй, смотрите! — воскликнула Пинки, показывая копытом, — там чистое небо! Может, буря сейчас уляжется!

— Навряд ли, Пинки... — сказала Твайлайт. Они увидели, как в небе появился глаз бури, а следом две пегаски, одна измотанная, другая рассерженная.

— Ох, слава небесам, вы обе здесь! — сказала Рэрити.

Рэйнбоу тяжело дышала от изнеможения, а Флаттершай, казалось, вот-вот зыркнет на неё Взглядом. Но прежде чем успело случиться что-то ещё, сквозь грохот бури послышался тихий свист, быстро становившийся всё громче и громче. Шесть пони уставились в небо, где творилось нечто невиданное...

XXXX

Земля

Берт и народ из закусочной настороженно выглядывали через окна, и тут завыли штормовые сирены. Последние жители города, ещё оставшиеся на улицах, начали разбегаться, выискивая любые укрытия. Пылали молнии, гремел гром, и вся эта какофония непрерывно усиливалась.

— Смотрите! Солнце видно! — сказала Флоренс.

Глаз бури остановился над Фало-Медоу. Раздался пронзительный свист, слышный даже сквозь гром и вой сирен.

XXXX

В двух мирах ярились, кружились и грохотали невозможные бури.

В двух мирах невозможные бури зависли над двумя маленькими городами.

В двух мирах оглушительный свист пронзил небеса, сопровождаясь чудовищной вспышкой молнии и громом по всей грозовой стене вокруг глаза бури.

 

...В двух мирах бури исчезли так же быстро, как появились, от них не осталось и следа. Как и от обоих городов.

XXXX

Где-то ещё

Под сенью огромного горного хребта, затмившего бы самые высокие пики Земли, прятались две небольших луговины, примерно милях в двух друг от друга. Их пересекал ручей и окружали леса, полные жизни. Кто угодно согласился бы, что это живописное местечко, но за всю историю этого мира здесь не побывало ни единого разумного существа. До сегодняшнего дня.

На обеих луговинах разом полыхнул ослепительно-белый свет, а когда он погас, на них обнаружились два маленьких городка. Их обитателям оставалось только гадать, что случилось и где они оказались.

 

Глава первая

Понивилльская городская ратуша

Твайлайт Спаркл застонала, поднимаясь с пола.

— Что случилось? — пробормотала она.

— Разлягать меня, если я знаю, — ответила Эплджек. Посмотрев на неё, Твайлайт ощутила лёгкий прилив раздражения оттого, что фермерша оказалась единственной, кто сумел удержаться на ногах во время... ну, того, что это было.

— Я помню только, что молнии были как сумасшедшие, в жизни ещё ничего подобного не видала, — продолжила Эплджек. — А потом был такой здоровенный "бабах!" и вспышка света.

Встав, Твайлайт встряхнулась и попыталась сосредоточиться. Всё вокруг выглядело вполне нормально, по крайней мере, внутри здания. Дымом тоже не пахло, что было очень хорошо после всех этих молний. И...

— Что это за звук? — удивилась она.

— Он только что начался, дорогая, — сказала Рэрити. — То выше, то ниже, и опять...

— Может, сигнал тревоги? — предположила Рэйнбоу.

— Может... — задумалась Твайлайт. — Ничуть не удивительно, если после такого включилась тревога.

— Да, но какой пони в здравом уме мог сделать сигнал таким доставучим?

— Хороший вопрос.

— Ладно, давайте организуемся, — сказала Твайлайт. — Эй-Джей, Дэш, осмотритесь снаружи, выясните, насколько сильные разрушения. Пинки, спускайся в убежище и убедись, что нипони не пострадало. Спайк, пиши письмо.

— Всегда готов, Твайлайт! — ответил дракон, доставая перо и пергамент.

— "Дорогая принцесса Селестия, — начала Твайлайт, — мы только что пережили здесь, в Понивилле, крайне необычное событие. Из-за Вечновольного леса пришла бродячая гроза необычайной силы. Сейчас она миновала, и все, кто укрылся в убежище под городской ратушей, похоже, уцелели. Однако сама гроза обладала исключительно необычными свойствами, которых я до сих пор не видела и даже не читала о них..."

Твайлайт остановилась, когда Спайк хихикнул.

— Что смешного?

— Прости, Твай. Просто... то, о чём ты никогда не читала? Не думал, что доживу до этого дня.

Флаттершай и Рэрити тоже тихонько захихикали.

— Да, дорогая, это редкий случай, — сказала Рэрити.

Твайлайт покачала головой:

— Ладно, ладно... хватит веселиться за мой счёт, нужно письмо закончить. — Она продолжила диктовать: — "Во-первых, Рэйнбоу Дэш клянётся, что эта гроза целенаправленно атаковала пегаса, пытавшегося её развеять. Хотя это в принципе возможно, для этого понадобилась бы заклинательная матрица, содержащая магическое сознание. Что приводит нас ко второй аномалии: эта гроза была полностью лишена чаротронной энергии. Как вы знаете, это должно быть невозможно; даже если бы можно было создать чаротронный вакуум, окружающая энергия перетекла бы в эту область, восстанавливая баланс. К сожалению, я должна признать, что совершенно не представляю себе, как это объяснить. Буду благодарна за любую помощь. Ваша верная ученица, Твайлайт Спаркл".

Пока Спайк скатывал свиток, Флаттершай спросила:

— Чаротронная энергия?

— Магия, дорогая, — пояснила Рэрити. — Это её научное название... Но, Твайлайт, ты уверена? Никакой магии вообще?

— Ноль, — подтвердила та.

— Готово к отправке! — сказал Спайк. Он поднял свиток и дохнул огнём, пережигая пергамент в магическую энергию, которая взвихрилась и рассеялась.

— Все пони целы! — объявила Пинки, припрыгавшая по лестнице снизу, в сопровождении самых отважных жителей города.

— Хорошо. А теперь... — Твайлайт прервалась, когда перед ней появилось светящееся зелёное облачко и сгустилось в свиток, который упал к её копытам. Очень знакомый свиток.

— Разве это не то самое письмо, что Спайк сейчас отправил?

Спайк сорвал печать и прочитал вслух первую строчку:

— "Дорогая принцесса Селестия, мы только что пережили..." Ага, оно и есть.

— Но почему письмо вернулось сюда? — спросила Флаттершай.

— Они должны возвращаться, если не могут попасть к адресату, — ответил Спайк.

— Верно, — кивнула Твайлайт. — Но почему?..

Наружные двери распахнулись, и в них появились заметно напуганные Эплджек и Рэйнбоу Дэш.

— Гм, Твай, тебе, мож, стоит на это глянуть...

— О небо, что, город сильно разрушен?

— С городом-то всё хорошо навроде как, — ответила Эплджек. — И тот гадкий звук тоже утих наконец. Просто... ну... иди сама глянь.

С Твайлайт во главе, пони высыпали из ратуши наружу, на яркий солнечный свет. Оглядываясь, они убедились, что город действительно пережил бурю почти без ущерба. Первой неладное заметила Динки Хувс, ехавшая у мамы на спине.

— Ого! Смотрите-ка! — воскликнула она, показывая копытцем на север.

Твайлайт посмотрела и открыла рот от изумления. Там, где не должно было быть ничего, кроме открытых полей, ведущих к склонам одинокой горы, на которой стоял Кантерлот, теперь расстилался густой лес, тянувшийся до подножия гораздо более крупной и неприветливой горной гряды. Незнакомые заснеженные вершины гор уходили к востоку и западу, на сколько хватало глаз. И никаких следов Кантерлота.

— Ч... что?!.

— Где Кантерлот?!

— Где принцессы?!

— Где мы?!

Раздававшиеся голоса становились всё более паническими. Твайлайт очень хотелось запаниковать вместе с ними. Но она помнила, в чём её долг, так что вместо этого закричала:

— Хватит! Спокойно! Пони, успокойтесь сейчас же!

— Но что случилось?! — послышался из толпы всё ещё нервный выкрик.

— Ну... я не знаю, — призналась Твайлайт. — Но что бы это ни было, мы с этим справимся, если будем держаться вместе.

Протолкнувшись через толпу пони, рядом с Твайлайт появилась мэр и провозгласила:

— Мисс Спаркл права! Мы должны работать сообща, чтобы собрать припасы и обустроить безопасное место. Лучше всего подойдёт как раз наша ратуша. Так что, давайте все вернёмся внутрь, составим план и начнём действовать, а пока что носительницы Элементов спокойно разберутся с главной проблемой. — Она развернулась и протрусила обратно в здание, и толпа последовала за ней.

— Уф, слава небесам, — сказала Эплджек. — Лады, Твай, командуй. Что нам делать?

— Я думаю... сперва разведка. Рэйнбоу Дэш?

— Здесь!

— Я хочу чтобы ты взлетела прямо вверх, копыт на пятьсот, и посмотрела, на что тут вообще стоит смотреть, — сказала Твайлайт. Дэш кивнула, отсалютовала и уже начала взлетать, когда Твайлайт торопливо ухватила её за хвост.

— Э?! Ты чего?

— Я серьёзно, Рэйнбоу Дэш, — проговорила Твайлайт. — Прямо вверх, оглядись и сразу вниз. Что бы ты ни увидела, никуда одна не улетай!

— Ладно, ладно, уймись... Сейчас вернусь...

В несколько мощных взмахов крыльями Рэйнбоу достигла высоты, которую запросила Твайлайт. Выровнявшись, она принялась оглядываться. В основном она видела лес и высокие горы на севере. Понивилль теперь располагался в центре луговины, окружённой лесом. Присмотревшись, пегаска поняла, что город, похоже, перенёсся сюда целиком, включая дом Флаттершай и ферму "Сладкое яблочко", но сразу за ними проходила резкая граница.

Мысль о доме заставила её попытаться высмотреть собственный облачный дом, однако его нигде не было видно.

— Зашибись. Единственное, чего гроза не захватила...

Секундой позже сожаления Рэйнбоу о потерянном доме прервались, когда она заметила краем глаза движение. Повернувшись, она с трудом различила... нечто, висевшее в небе милях в двух от неё. Рэйнбоу задумалась, не слетать ли посмотреть поближе, вопреки беспокойству Твайлайт, но загадочный летун вдруг резко начал снижаться. Проследив за ним взглядом, Рэйнбоу наконец увидела то, чего до сих пор умудрялась не замечать: ещё один город.

Твайлайт и её друзья смотрели, как Рэйнбоу медленно спланировала вниз и приземлилась.

— Ну? — спросила Пинки.

— Весь город здесь, — ответила Дэш. — Домик Флатти и ферма тоже, но мой дом пропал... и ещё вон там теперь новый город, — она показала на запад.

— Целый новый город?!

— Ага. Причём странный какой-то, дома там великоваты и построены не как наши. А, и ещё... из этого города что-то взлетело, а потом снова спустилось.

— "Что-то"? В каком смысле — что-то? — спросила Твайлайт.

— Да, дорогая, не так много разумных существ умеет летать. Кто это был — пегас, грифон, бризи или, упаси Селестия, перевёртыш? — спросила Рэрити.

— Никто из них. Я не знаю, что это было, но точно не птица и не насекомое.

— Странно... но нам нужно всё выяснить! — объявила Твайлайт. — Пойдёмте, девочки, пора встретиться с соседями.

XXXX

Закусочная "Бард безмозглый", Фало-Медоу

Берт, конечно же, первым оказался на ногах после вспышки. Он выглянул из окна закусочной, изумляясь яркому солнцу, сменившему грозовой полумрак.

— Ладно, народ, можно вставать! — прокричал он сквозь всё ещё воющие штормовые сирены.

Роджер поднялся и помог встать Флоренс.

— Какого чёрта это было?

— Эта вспышка... Берт, может, какие-то психи наконец сбросили бомбу?

— Не, это была не бомба... по крайней мере, не ядерная, — сказал Берт. — Раз уж мы живы. Но я могу понять, почему ты так подумал, полыхнуло-то здорово.

— Но что тогда случилось? — спросил ещё кто-то. — Что-то тут явно не так.

— Не знаю, но собираюсь выяснить, — ответил Берт. — Если кто хочет со мной, то я иду в офис шерифа. Может, они там что-то знают, или хоть эту чёртову сирену вырубят.

Большая часть тех, кто был в закусочной, включая Флоренс, Роджера и повара, последовала за Бертом на улицу. В этой части города здания были достаточно высокими, чтобы закрывать горизонт, поэтому никто из них пока не заметил перемен. Когда они были на полпути, сирены замолкли.

— Ну слава тебе господи, — повеселел Роджер.

— Не радуйся раньше времени, — сказал Берт. — Смотри. — Он показал на ближайший светофор, полностью тёмный.

— Вот чёрт, что, свет вырубился?

— Ага, причём, кажется, по всему городу.

— Зашибись.

Остаток пути группа проделала молча. Когда они подошли к участку, оттуда вышел шериф Конрад Такер с ружьём в руках.

— Берт, как я рад, что ты здесь, — сказал он. — Никогда бы не подумал, что какая-нибудь хрень из тех, во что вы, выживальщики, верите, стрясётся прямо у нас.

— Да сколько можно... я же не конспиролог! — возмутился Берт. Потом с запозданием добавил: — Погоди... какая ещё хрень? Ты про грозу?

— Не-а. Пошли, с крыши всё сам увидишь.

Берт и компания последовали за шерифом на крышу четырёхэтажного здания. Оттуда им открылся вид на окружающий лес и горы.

— Что... Чёрт побери, где мы?!

— Вопрос на миллион долларов, друг мой, — ответил Такер.

— Эта жуткая гроза... — сказал Роджер, — я понимаю, что это бредово звучит, но она, наверное, что-то с нами сделала.

— Угу... Теперь понятно, почему электричества нет, — сказал Берт. — Шериф, у вас ведь есть свои генераторы в участке?

— Есть, — кивнул Такер. — Думаю, я знаю, о чём ты сейчас подумал, Берт, и тут у меня тоже плохие новости. Мы подключили свои рации и компьютеры... и ничего. Ни радио, ни телевидения, ни интернета.

— Но отчего всё сразу могло вырубиться? — спросила Флоренс.

— Радиопомехи? — предположил Берт. — Я по ним впервые и понял, что что-то не так. Наткнулся на сильную статику на частотах, где должно быть совершенно чисто.

— Я так не думаю, — ответил шериф. — Понимаешь, мы не можем связаться ни с кем вне города, а вот наше собственное радио... — он нажал кнопку на своей рации. — Аллен, Аллен, слышишь меня?

— Ясно и чётко, босс, — послышалось в ответ.

— Хорошо, просто проверка. Видишь? Никаких помех.

На лице у Берта отразилась напряжённая работа мысли. Через несколько секунд он заговорил:

— Но если в эфире чисто... и нет никаких передач... — он побледнел.

— Вижу, ты пришёл к тому же заключению, что и я, — кивнул Такер. — Куда бы эта гроза нас ни забросила, это явно не ближний свет... Мы уже не на Земле.

После этих слов в группе началось волнение, и у шерифа ушло несколько минут, чтобы всех успокоить. Всё ещё не желая в это верить, но зная, что эта версия логичнее любой другой, Флоренс спросила:

— Ну и что мы будем делать?

— Первый шаг — разведать окрестности, — сказал Берт.

— Верно, — согласился Такер. — И мы уже над этим работаем. Пошли. — Он отвёл их с крыши вниз, на парковку позади полицейского участка. Там обнаружилась пара молодых людей, возившихся с небольшим аппаратом.

— Дрон? — спросил Берт.

— Именно. Мы поставили на него камеру получше, и теперь просто отправим его наверх и осмотримся. — Такер зашагал обратно ко входу. — Сможем наблюдать в реальном времени.

Вернувшись в здание, Такер и остальная группа вместе с несколькими помощниками шерифа встали перед экраном, на котором появилось изображение с дрона, набиравшего высоту. В основном они видели лес и почти ничего кроме. Берт пригляделся повнимательней, что-то высматривая.

— Чёрт возьми! — вдруг воскликнул он. — Смотрите! Это же мой дом.

— Хорошая новость. Нам может пригодиться оружие.

— Не вопрос. А ещё припасы, еда, лекарства, топливо...

— Эй! А это что?! — спросил Роджер, показав на экран.

— Какая-то птица?

— Посмотрим... — Такер связался по рации с операторами дрона. — Ребята, можете это увеличить?

— Секунду...

Картинка вдруг начала меняться, наводясь на...

— Народ, вы это видите?

— Крылатая лошадь?

— Ага.

— Пегас. В греческих мифах так звали крылатых лошадей.

— Извиняюсь, мне ничего не видно!

— Мне кажется, или эта лошадь на нас смотрит?

— Точно, смотрит! Парни, быстро сажайте дрона.

Такер и Берт обеспокоенно переглянулись.

— Чёрт, и что будем делать? — хором спросили они друг друга.

XXXX

В глубине незнакомого леса

Шесть пони двигались вперёд тесно сбившейся кучкой.

— Я знаю, что это не Вечновольный, — сказала Эплджек, — но мурашки по холке у меня от него такие же.

— Ага, здесь может быть что угодно, — согласилась Пинки.

— Лучше бы ты этого не говорила, — прошептала Флаттершай. Остальные согласно забормотали.

— О, но что угодно может значить что угодно! — сказала Пинки. — Не просто что угодно плохое!

— Возможно... — сказала Твайлайт. Судя по тону, она в этом сомневалась.

— Рэйнбоу, дорогая, — заговорила Рэрити, — мы идём уже полчаса, а ты сказала, что тут недалеко... ты уверена, что мы не сбились с пути?

— Я думаю о том же, — согласилась Твайлайт. — Можешь взглянуть?

— Конечно. — Рэйнбоу взлетела над кронами деревьев, скрывшись из виду, и через пару минут вернулась. — Всё в порядке. Город сразу за следующим холмом.

— А ты видела что-нибудь ещё? — спросила Флаттершай. — Ну, например, кто там живёт?

— Ну, вообще-то видела... но не хочу вас пугать...

— Мы должны знать, — сказала Эплджек.

— Ну ладно... они такие высокие и ходят на задних ногах, как минотавры.

— Минотавры?!

— Нет, как минотавры. Поменьше, но всё равно немного крупнее, чем пони... безрогие и волос почти нет...

— Жуть.

— Угу.

Подруги продолжали идти в молчании, поднялись на холм и увидели город.

— А он больше Понивилля, — заметила Твайлайт. — Где-то раза в полтора.

— Ага... И посмотри только на этих существ... никогда не видала ничего похожего! — сказала Эплджек.

— Ой, но взгляни! — пискнула Флаттершай, — у них есть собаки! Не могут же они быть плохими, если держат питомцев, верно?

— Эй! Если они держат питомцев, как мы, может, они и праздники любят!

Эплджек и Рэйнбоу немедленно вцепились Пинки в хвост, пока она не успела ускакать в центр города и вытащить из ниоткуда праздничную пушку.

— Может, потом, Пинк. Когда мы получше их узнаем!

— У-у-у... хотя, чем больше мы про них будем знать, тем лучше я сделаю праздник... ладно! — ухмыльнулась розовая пони.

"Кризис миновал", — облегчённо вздохнув, подумала Твайлайт, а вслух сказала:

— Ну что ж, пошли.

xx

Тем временем в Фало-Медоу шериф Такер и Берт спорили о том, что делать дальше.

— Слушай, очевидно ведь, что мы на какой-то чужой планете. Если мы хотим выжить, нам надо узнать о ней побольше...

— Согласен! — ответил Берт. — Но без подготовки это приведёт только к трупам. Сперва укрепимся и организуем защиту, а потом уже исследования.

— Укрепимся за счёт чего?..

— В городе более чем достаточно запасов, чтобы продержаться пару недель. Особенно если мои добавить.

— Но не можем же мы просто сидеть и... — тут шерифа прервал помощник, вбежавший с улицы:

— Шериф! Она здесь!

— Кто — она? — нахмурился Такер.

— Та крылатая пегалошадь, сэр... Она пришла пешком. И друзей привела.

xx

Остановившись на расстоянии в сотню копыт (чуть меньше ста пятидесяти футов или примерно сорок пять метров), носительницы Элементов разглядывали таинственный город перед собой. Местные жители заметили их приближение и в основном разбежались по укрытиям, но кое-кто остался и, в свою очередь, разглядывал их самих.

— Ну ладно... вот мы пришли, — сказала Рэйнбоу. Она посмотрела на Твайлайт: — Ты сама хочешь в дверь позвонить, или мне?

— Пока что ни то, ни другое. Они знают, что мы здесь. Дадим им сделать следующий ход. — Твайлайт уселась на землю, готовясь ждать.

— Ты у нас яйцеголовая, тебе видней, — пожала плечами Рэйнбоу.

Итак, они сели и стали ждать. Оказалось, недолго. Не прошло и десяти минут, как со стороны города послышался рычащий звук и начал приближаться. Вскоре пони увидели большую железную повозку, которая подъехала к ним и остановилась копытах в двадцати в стороне. Двери повозки открылись, и оттуда вылезли три существа. Одно из них было одето в камуфляж, а другие двое — в то, что напомнило Твайлайт униформу стражи. Все они держали нечто, с первого взгляда похожее на палки, но когда они приблизились, единорожка рассмотрела детали и испуганно сглотнула, догадавшись, что это такое на самом деле.

"Ладно, девочки, приступим... — прошептала Твайлайт. — Держимся настороже, но не делаем ничего необдуманного... Рэйнбоу". Она хихикнула в ответ на сердитый взгляд подруги, затем повернулась к подошедшим существам.

— Приветствую. Моё имя Твайлайт Спаркл, я ученица принцессы Селестии, а это мои друзья. Мы пришли из города Понивилля и надеемся, что вы ответите на наши вопросы...

xx

— Это что... единороги?.. — спросил помощник шерифа, уставившись в окно бертовского "Хаммера".

— Берт, ну какого чёрта, а? — проговорил Такер. — Я начинаю думать, что мы все просто галлюцинируем.

— Не надейся, в жизни так легко не бывает, — ответил Берт, нажимая на тормоз. — Ну что, вот мы, вон они... какой план?

— Будем играть в открытую, — сказал Такер. Он открыл дверь и вышел из машины, забрав с заднего сиденья ружьё. Все трое медленно, осторожно шагали вперёд, пока не оказались почти на расстоянии вытянутой руки от ближайшей пони, лавандовой, с рогом на лбу.

Означенная пони шагнула к ним.

— Куиили. Не ксакса Вернка Дернас, дотии т паоло Селксиа, утуос бе граксс. Ретран ло траксн Предибур, корта не фомарроа.

Люди переглянулись.

— Язык... Ну да, могли бы и заранее догадаться, — сказал Берт.

— Язык? — спросил помощник шерифа. — Может, это просто тупые лошадиные звуки.

— Нет... — покачал головой Берт. — Прислушайся, там есть структура, ритм, смысл... это не просто животные звуки, это именно речь. — Он посмотрел на пони. — Простите, мы вас не понимаем.

xx

Твайлайт накрыла лицо копытом.

— Ох! Ну да! Конечно, они же не говорят на нашем языке, о чём я только думала?..

— Ну, а перевести ты можешь? — спросила Эплджек.

— Разумеется! — улыбнулась Твайлайт. — Создание переводящей матрицы — очень простое заклинание. Всё, что мне нужно — это одолжить информацию из языкового центра в мозгу у кого-то из них... Обычно так не делают без разрешения, но нам нужен способ общаться.

Много позже, вспоминая то, что произошло дальше, и люди, и пони содрогались от ужаса, осознавая, насколько обе стороны были близки к несчастью и что могло бы случиться, если...

Твайлайт посмотрела на ближайшее существо и закрыла глаза. Её рог засветился, а секундой позже такое же сияние появилось вокруг головы существа. Сразу раздался крик. Резко открыв глаза, Твайлайт увидела, как существо, вопя от ужаса, отпрыгнуло назад, пытаясь смахнуть с себя магическое свечение. Другие двое направили на неё оружие и сердито что-то закричали.

Поняв, что сделала ошибку, Твайлайт отменила заклинание, села и попыталась показать жестами, что никому не хотела угрожать. Двое существ замолкли и отвели оружие в сторону. Но вот третье...

xx

Шериф Такер переводил взгляд между фиолетовой пони и своим помощником, который вопил и как безумный отмахивался от свечения вокруг своей головы. Приняв решение, шериф нацелил ружьё и крикнул:

— Стой! Прекрати немедленно! Если ты не остановишься, я открою огонь! — Конечно, он знал, что пони не понимает его слов, но надеялся, что общий смысл всё же дойдёт.

К его удивлению, смысл и впрямь дошёл. Пони остановилась и начала жестикулировать.

— Ну и что это может значить?

— "Не стреляйте" на языке жестов? — предположил Берт.

— А может, она извиняется. Или пытается объяснить, что пыталась сделать, — сказал Такер. — Так или иначе, посмотрим, что будет дальше. — Он отвёл ружьё в сторону от пони, и Берт тоже. — Карл, ты в порядке? — спросил шериф у помощника.

— Сейчас буду! — злобно ответил тот, поднимая собственное ружьё. — Проклятая тварь пыталась промыть мне мозги, или типа того!

Поняв, что он сейчас выстрелит, Берт моментально схватил его оружие за ствол и рванул в сторону, сбив прицел. Грохнул выстрел, но пуля ушла в никуда.

"Какого чёрта ты творишь?!" — собирался заорать Берт, однако его опередили: радужногривая пегаска уже взмыла в воздух и, вися перед носом у Карла, выкрикивала что-то непонятное, но, судя по интонациям, по большей части весьма невежливое.

Между пегаской и помощником шерифа дело явно шло к рукопашной, но ситуацию разрядили с обеих сторон: вокруг сердитой пони обвилось лассо и оттащило её назад, а Берт и Такер тем временем навалились на Карла.

— Что ты там нёс про промывку мозгов? — спросил Берт. — Она только в фантастике бывает.

— А пришельцы что, нет?! — воскликнул Карл. — Ты сам всё видел! Этот свет у меня на голове...

— Мог быть чем угодно. Скажи мне, если ты так уверен, что она пыталась тобой управлять, то что ты чувствовал?

— Чувствовал?..

— Угу, ну, там, не знаю, как будто тебя заперли в собственной голове, или голос, который велит убить всех людей, или желание нацелить ружьё на меня или босса... было что-то такое? — спросил Берт.

— Ну, вообще-то нет, — признал Карл.

— Ладно, — продолжил Берт. — Головная боль, тошнота, зуд, болезненное жжение?

— Нет, ничего! — сказал Карл. — Я вообще ничего не чувствовал!

— Тогда вряд ли это было нападение. Нет, серьёзно, тебе не кажется, что они бы тогда атаковали всех нас сразу, а не тебя одного?

— Чёрт возьми, Берт, — усмехнулся Такер, — я думал, тебе положено быть параноиком, а не голосом разума.

— Подготовленный не значит чокнутый, — сказал Берт. — Не пойми меня неправильно, я им тоже не доверяю... но должен же кто-то дать им шанс. Причём желательно кто-то, способный постоять за себя, если дела пойдут плохо.

— Мда, надеюсь только, что Карл этот шанс ещё не угробил, — проговорил шериф. И как раз в этот момент из толпы, собравшейся у границы города, раздался крик о помощи.

 

Читать дальше


"My Little Pony: Friendship is Magic", Hasbro, 2010-2015
"Unity", Kieva Lynn, 2015
Перевод: Многорукий Удав, июль 2016

28 комментариев

Хотет моар!

Аноним, Ноябрь 26, 2016 в 21:36. Ответить #

Многорукий Удав

Будет, и довольно скоро. Я сейчас уже девятую главу перевожу.

Многорукий Удав, Ноябрь 26, 2016 в 22:04. Ответить #

Люблю тебя, ты няша. Спасибо что переводить.

Аноним, Ноябрь 28, 2016 в 01:02. Ответить #

skydragon

Хотеть моар тебе IRL, блин, всё настроение испортил, школота долбанная!

skydragon, Ноябрь 27, 2016 в 08:05. Ответить #

Мне 25, а ты бака.

Аноним, Ноябрь 28, 2016 в 01:03. Ответить #

skydragon

Похоже на "Робинзонов космоса", Френсиса Карсака.

skydragon, Ноябрь 27, 2016 в 08:08. Ответить #

Многорукий Удав

Разве что поначалу. Дальше пойдёт иначе.

Многорукий Удав, Ноябрь 27, 2016 в 16:07. Ответить #

Pinkie

Интересное начало!
Не выдержал и начал читать на оригинале.

Pinkie, Ноябрь 27, 2016 в 10:04. Ответить #

Не знаю уж, зря или не зря начали это переводить, прочитал до 13 главы и собственно там уже есть весьма слабые места, но посмотрим, что дальше.

mlpmihail, Ноябрь 27, 2016 в 14:01. Ответить #

Ну, что сказать дочитал, местами повествование слишком медленное и скучно читать, местами слишком быстрое всё впопыхах. Что касается истории, то забавно и по-детски наивно местами. :)
Но, один раз прочитать точно можно!

mlpmihail, Ноябрь 27, 2016 в 17:53. Ответить #

Многорукий Удав

Ты ещё от того же автора продолжение "Моей маленькой Дэши" прочитай ;) Он там лихо закрутил, с гангстерами и эпичными битвами.

Многорукий Удав, Ноябрь 27, 2016 в 17:57. Ответить #

Не уважаю слезодавилки типа этой.

mlpmihail, Ноябрь 28, 2016 в 12:57. Ответить #

А Вкус травы когда будет

joni, Ноябрь 27, 2016 в 15:50. Ответить #

Многорукий Удав

Уже довольно скоро. Сейчас сразу первые две главы в работе.

Многорукий Удав, Ноябрь 27, 2016 в 16:12. Ответить #

skydragon

Йей! Сам великий Удав обещал! Да благословят Селестия и Луна его многорукость!

skydragon, Ноябрь 28, 2016 в 05:01. Ответить #

Язычник

Долго ждало "утверждения"...?

Язычник, Ноябрь 27, 2016 в 18:28. Ответить #

Darkwing Pon

Йее! Начало крутое. А fb2 будет обновляться с выходом новых глав?

Darkwing Pon, Ноябрь 28, 2016 в 13:51. Ответить #

Многорукий Удав

Дальше будет круче. Это пока так, завязка.

FB2 конечно будет обновляться, там автоконвертация же.

Многорукий Удав, Ноябрь 28, 2016 в 15:44. Ответить #

Кстати, повышенное содержание школоты в человеческой выборке будет обыграно в сюжете или это простое упоминание?

47, Ноябрь 29, 2016 в 13:56. Ответить #

Многорукий Удав

Скорее второе.
То есть в сюжете будут персонажи-подростки, но никаких отдельных проблем их возраст не создаст.

Многорукий Удав, Ноябрь 29, 2016 в 21:00. Ответить #

Pinkie

Простите, когда можно ожидать новую главу?

Pinkie, Ноябрь 29, 2016 в 19:33. Ответить #

Многорукий Удав

Ещё позавчера отдал на вычитку, теперь как время у коллег найдётся.
Кстати, глав будет сразу две, вторая и третья.

Многорукий Удав, Ноябрь 29, 2016 в 21:01. Ответить #

Pinkie

Чет до сих пор нету... Эй, кто там отвечает за публикацию — вы там спите?)

Pinkie, Декабрь 6, 2016 в 16:41. Ответить #

Многорукий Удав

Нет, не спим. Дело делается и будет деловито доделано.

Многорукий Удав, Декабрь 6, 2016 в 17:22. Ответить #

в FB2 файле ничего нету.

DNYELLOW, Декабрь 25, 2016 в 19:12. Ответить #

Многорукий Удав

Спасибо за наводку, будем чинить.

Многорукий Удав, Декабрь 25, 2016 в 19:28. Ответить #

Многорукий Удав

Починили.

Многорукий Удав, Декабрь 25, 2016 в 20:31. Ответить #

Первые 9 глав прочитал запоем. Пока очень нравится. С нетерпением жду продолжение этого фанфика и вторую главу "Всус травы."

Серокрылый, Февраль 16, 2017 в 23:15. Ответить #

Оставить комментарий

Останется тайной.

Для предотвращения автоматического заполнения, пожалуйста, выполните задание, приведенное рядом.